Estudio revela potencial impacto económico de Xylella en España, Italia, Grecia

La enfermedad podría costar miles de millones, ya que casi todas las áreas productoras de los tres países son susceptibles a la bacteria debido a las condiciones climáticas predominantes.

Abril 20, 2020
Por Costas Vasilopoulos

Investigadores de varias universidades desarrollaron un modelo económico para validar el impacto a largo plazo de Xylella fastidiosa (Xf) en las industrias del aceite de oliva de España, Italia y Grecia. Descubrieron que el costo potencial podría medirse en miles de millones de euros si la propagación de la enfermedad no se mitiga de manera efectiva.

El síndrome de declive rápido de la aceituna podría costar miles de millones de euros en los próximos 50 años en Grecia, Italia y España.- Kevin Schneider, autor principal.

La posible pérdida para Italia se estimó en € 5 mil millones ($ 5.42 mil millones) en el transcurso de 50 años, mientras que España y Grecia probablemente sufrirán pérdidas de 17 mil millones de euros ($ 18.44 mil millones) y 2 mil millones de euros ($ 2.17 mil millones) respectivamente durante el período mismo período de tiempo.

Xf es una de las bacterias patógenas de plantas más peligrosas del mundo, anotaron los investigadores. Causa el síndrome de declive rápido en olivos y muchas otras especies de plantas. Solo en la Unión Europea, hasta ahora se han identificado más de 84 plantas hospedantes del patógeno.

Ver también: España despliega nueva tecnología para combatir los patógenos del olivo

"El síndrome de declive rápido de la aceituna podría costar miles de millones de euros durante los próximos 50 años en Grecia, Italia y España ”, dijo el autor principal del estudio, Kevin Schneider, de la Universidad de Wageningen en los Países Bajos. Olive Oil Times. "Incluso con una propagación lenta de la enfermedad y la capacidad de replantar con cultivares resistentes, las proyecciones del impacto económico futuro en los países afectados ascienden a miles de millones de euros ".

Por el bien de la investigación, se construyó un modelo bioeconómico para la cepa de la bacteria detectada en Apulia. El modelo combinó datos de modelos de idoneidad climática, simulaciones de la propagación de la enfermedad basadas en la expansión del rango radial y un método algorítmico para calcular el impacto económico en los productores de olivos.

Se seleccionó un período de evaluación de 50 años debido a la lenta tasa de desarrollo de los olivos, y se introdujeron en el modelo diferentes puntos de introducción y tasas de dispersión del patógeno para simular la futura propagación de la enfermedad. La propagación de la enfermedad se calculó en 5 kilómetros (3.1 millas) por año en promedio, y es probable que se reduzca a 1 kilómetro (.62 millas) por año con la aplicación de medidas de control adecuadas. Diferentes escenarios de simulación explicaron variaciones en la tasa de dispersión.

Los resultados mostraron que casi todos los territorios productores son susceptibles a la infección por Xf, con un área afectada que varía entre el 85 y el 99 por ciento de los olivares de cada país. Además, una escalada de la enfermedad que coincida con las simulaciones causaría un gran daño económico a los cultivadores y productores de olivos. Reemplazar los olivos afectados por cultivares resistentes a Xf limitaría considerablemente el daño.

"Los hallazgos sugieren que la mayoría de los sitios de producción europeos se encuentran en el territorio climáticamente adecuado para el establecimiento y dispersión de la enfermedad ”, explicó Schneider. "En Italia, el cese de la producción después de la extinción de los huertos da como resultado un impacto económico de hasta 5.2 millones de euros (5.7 millones de dólares) si el patógeno se propaga más allá de la extensión actual. Volver a plantar huertos con variedades resistentes puede reducir el impacto a 1.6 millones de euros (1.7 millones de dólares). La reducción de la tasa de propagación anual podría ahorrar hasta 1.3 millones de euros (1.4 millones de dólares). Las introducciones en Grecia y España podrían tener un impacto de entre 2 y 17 millones de euros (2.2 y 18.4 millones de dólares), respectivamente ".

Los tres países fueron los más adecuados para el ámbito de la investigación, ya que juntos representan casi el 95 por ciento de la producción europea de aceite de oliva. El sur de Italia se ve gravemente afectado por Xf con casi el 17 por ciento de sus territorios productores de aceitunas actualmente infectados. España también sufre el patógeno presente esporádicamente en el continente y en algunas islas, mientras que Grecia no se ve afectada.

Schneider también especificó que, debido a su morfología, Grecia presenta una ventaja sobre Italia y España en el caso de que el patógeno se manifieste en un único punto de entrada.

"Encontramos que los impactos en Grecia fueron más bajos que en Italia o España ”, dijo. "Si bien esto fue influenciado por algunos factores, una diferencia clave fue el mar como barrera natural para la propagación entre las áreas de producción. Aunque, esto se basa en la suposición de que solo consideramos una introducción del patógeno y no múltiples introducciones ".

Aún no se ha descubierto una cura para Xf, agregó Schneider, enfatizando que la siembra de cultivares resistentes, junto con las medidas de control, parecía ser efectiva para controlar la propagación de la bacteria.

"Actualmente, no existe una cura práctica en condiciones de campo ”, dijo. "Si bien se están realizando importantes investigaciones sobre el control de vectores, la adaptación a través de árboles resistentes parece ser la estrategia a largo plazo más prometedora. Los hallazgos subrayan la necesidad de fortalecer la investigación en curso sobre los rasgos de resistencia de los cultivares y la aplicación de medidas fitosanitarias, incluido el control de vectores y la supresión del inóculo mediante la eliminación de las plantas huésped ".

Además, muchos olivos que rodean focos de árboles infectados pueden ser asintomáticos, estar infectados con el patógeno pero no presentar síntomas de la enfermedad. El estudio recomendó que se creara un cordón sanitario en el perímetro de esas bolsas eliminando los árboles asintomáticos. El estudio destacó que los olivos asintomáticos, pero infecciosos, suponen un obstáculo importante para una posible erradicación de la enfermedad.

Prácticas impopulares como la tala de olivos aparentemente sanos pueden, sin embargo, resultar en "gran malestar social en la región afectada ", advirtieron los investigadores.

Schneider también reconoció el enfoque estrictamente científico del estudio, dejando de lado el lado cultural de los olivares de Europa.

"El estudio no tuvo en cuenta el valor del patrimonio cultural de los olivos europeos, muchos de los cuales tienen cientos de años ”, dijo.

Schneider instó a los olivareros a buscar asesoramiento oficial y aplicar las medidas adecuadas en cooperación con las autoridades.

"Los agricultores deben permanecer atentos y adherirse a las medidas de mitigación impuestas. Las intervenciones gubernamentales están justificadas con respecto a las consideraciones económicas, y el apoyo del gobierno a las estrategias de adaptación, como [desarrollar y propagar] variedades resistentes, es importante ”, dijo.



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