Túnez busca la renovación a través del olivo

Siete años después de una revolución radical en 2011 que terminó con una dictadura de décadas, la producción de aceite de oliva virgen extra de alta calidad se ha convertido en un símbolo de renovación y convocatoria.

El ministro de agricultura de Túnez, Samir Taieb (Foto: Caín Burdeau para Olive Oil Times)
Febrero 15, 2018
Por Cain Burdeau
El ministro de agricultura de Túnez, Samir Taieb (Foto: Caín Burdeau para Olive Oil Times)

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Un conjunto de botellas verde oscuro de aceite de oliva virgen extra, cada una de diferentes áreas como se llaman las plantaciones de olivos en Túnez, se exhiben dentro de la sala de conferencias del hotel en Sfax, una ciudad industrial costera y el centro de la producción de aceite de oliva de Túnez.

Estas botellas representan la esperanza de Túnez de crear un futuro mejor.

El gobierno quiere dar vida a estas regiones invadidas por terroristas plantando olivos.- Ministro de Agricultura Samir Taieb

Siete años después de que la revolución de Túnez en 2011 pusiera fin a una dictadura que duró décadas, la producción de aceite de oliva extra virgen de alta calidad se ha convertido en un símbolo de renovación y convocatoria para esta nación pionera del norte de África que lucha por mantener una democracia incipiente y una economía débil. curso.

Es un curso que se hizo aún más precario después de que los ataques terroristas contra turistas y guardias presidenciales en 2015 convirtieron a Túnez en una tierra prohibida para muchos turistas.

El escenario de las botellas expuestas es un foro de la segunda edición del Festival del Olivo de Sfax dentro de un hotel llamado Les Oliviers Palace.

Este elegante hotel de la época colonial lleva el nombre perfecto para la ocasión: El Palacio de los Olivos.

En la última década, los productores de aceite de oliva tunecino han pasado de ser productores de aceite de oliva a granel barato para exportar a Italia y otros mercados importantes (donde investigadores encontraron el aceite tunecino mezclado con otros aceites y etiquetado y vendido de manera fraudulenta para obtener ganancias masivas) para crear y celebrando sus propias marcas.

Esta transición ahora se llama abiertamente "revolución," como lo hizo el New York Times en el año 2016.

"Aquí hay algunos aceites buenos, y la gente no lo sabe ", dijo Karim Fitouri, un enérgico productor de aceite de oliva de 45 años y presidente honorario del festival Sfax. Su marca se llama Olivko.

"Este es el momento más importante en el aceite de oliva (en Túnez) desde la época romana ".

De hecho, Túnez fue valorada por el imperio romano, especialmente como tierra para el cultivo de olivos y trigo, pilares poderosos de ese imperio.

La riqueza petrolera, por ejemplo, ayudó a construir un enorme anfiteatro en las áridas llanuras cerca de Sfax en el actual El Jem. Era una construcción elaborada que rivalizaba con el coliseo de Roma.

No se puede subestimar la importancia del aceite de oliva en Túnez. Es la exportación agrícola número uno del país, valorada en $ 1 millones en 374, según datos del Banco Mundial.

Lo que ahora se considera más importante son las cualidades más esquivas del aceite de oliva: la esperanza es que Túnez pueda ganar una reputación mundial por su calidad a través de su aceite de oliva.

¿Cómo? Los tunecinos están promocionando su aceite de oliva como el mejor del mundo, una declaración que se repite una y otra vez a un Olive Oil Times Reportero que recorre Túnez para comprender mejor la industria de aceite de oliva de la nación.

"Son los antioxidantes ”, dijo Habib Douss, químico y exportador de aceite de oliva. "Eso es lo que tiene de especial el aceite de oliva de Túnez ".

Los productores de aceite tunecinos apuntan a estudios recientes de expertos japoneses que dicen que encontraron muy altos polifenol niveles en aceites tunecinos. Los polifenoles son estructuras químicas naturales consideradas buenas para la salud debido a sus cualidades como antioxidantes.

"Antioxidantes: es el único valor verdadero para la salud del aceite de oliva ”, dijo Douss.

Una teoría es que los árboles tunecinos pueden desarrollar más polifenoles debido al duro clima semiárido de Túnez.

Otro punto de venta es cómo los aceites de Túnez tienden a producirse orgánicamente. Debido a la aridez de Túnez, los pesticidas y herbicidas son en gran medida innecesarios. Además, Túnez es pobre y los agricultores recogen aceitunas a mano.

"Túnez es, lo más importante, el primer productor mundial en aceite de oliva orgánico y aceite de oliva tradicional ”, dijo Zena Ely-Séide Rabia, una aceitera tunecina de 34 años que vende aceites boutique de alto precio en Europa. Su marca se llama Ely-Séide.

Me invitaron a probar numerosos aceites de oliva tunecinos y descubrí que naturalmente variaban en calidad y sabor. Hay muchos aceites excelentes y muchos que son mediocres e incluso malos, tal como los encontrará en otros países donde se elabora el aceite de oliva.

El impulso de Túnez para exportar aceite embotellado se muestra en una fábrica cerca de Sfax propiedad de la Grupo CHO, importante productor que exporta su marca Terra Delyssa a supermercados de Estados Unidos, Canadá y Europa.

Dos líneas de embotellado funcionaban en la moderna fábrica de alta tecnología. El año pasado produjo más de 8 millones de botellas y latas para la exportación, dijo la compañía.

"Esto va a Alemania y esta otra línea va a Canadá ”, dijo Mohamed Walha, gerente de calidad de CHO, mientras las botellas de Terra Delyssa estaban etiquetadas y empaquetadas.

En un gran espacio de almacenamiento, Walha señaló las etiquetas de la marca más nueva de la compañía: un aceite llamado "Origen 846 "y promocionado como "crudo y sin filtrar ".

"Este es nuestro nuevo bebé ”, dijo Walha. "Esto no es solo Chemlali sino también Chetoui. Un alto nivel de sabor afrutado y picante ".

La planta de CHO cerca de Sfax

Chemlali y Chetoui son los dos principales cultivares de olivo nativos de Túnez. Chemlali es un aceite verde dorado de sabor dulce que se cultiva en el centro y sur de Túnez, mientras que las aceitunas Chetoui son comunes en el norte y producen un aceite más oscuro y picante.

Impulsar las exportaciones fue el tema del festival Sfax este año, donde los productores exhibieron sus aceites dentro de un pabellón al aire libre.

"Queremos hacer un aceite asequible y de alta calidad ”, dijo Hazem Haddar, director comercial de Noor Oil Company. Su compañía está considerando vender en Japón con una etiqueta aún en proceso, tal vez con una imagen de Syphax, un antiguo rey.

Del mismo modo, Fatma Makki, que trabaja para el Domaine Bensaida que produce un aceite llamado La Verte, dijo que las exportaciones son el futuro. "Queremos mejorar nuestras exportaciones ".

Los esfuerzos para entrar en los mercados internacionales son multifacéticos y están liderados tanto por empresas privadas como por agencias gubernamentales.

Por ejemplo, la agencia tunecina dedicada al sector del aceite, la Office National de l'Huile, patrocina por primera vez un concurso para encontrar los mejores aceites virgen extra del país.

Mientras tanto, el Ministerio de Agricultura está plantando 10 millones de árboles nuevos en el norte y el centro de Túnez en un intento por ayudar a las áreas rurales empobrecidas y expandir la producción de aceite.


© Olive Oil Times | Fuente de datos: Consejo Oleícola Internacional.


Los árboles serán plantados en áreas. "invadido por terroristas ", dijo el ministro de Agricultura Samir Taieb en una entrevista en su oficina en Túnez. Su oficina estaba adornada con escenas pintadas de camellos, el desierto y los jinetes.

"El gobierno quiere dar vida a estas regiones plantando olivos ”, dijo a través de un traductor. "Los terroristas tienen que abandonar estas regiones ”, agregó.

"Túnez ha avanzado mucho en lo que respecta a la producción de aceite de oliva de calidad ”, dijo Chopki Bayoudh, director general de la Oficina Nacional de l'Huile, hablando a través de un traductor.

El siguiente paso es expandir el envasado de Túnez para la exportación, dijo.

"Túnez está exportando la mayor parte de su producción de aceite de oliva a granel, por lo que no hay identidad ", dijo Bayoudh. "El consumidor final no sabe que Túnez es un productor de aceite de oliva y que, de hecho, tiene un aceite de oliva de muy buena calidad ”.

Bayoudh agregó: "Así que estamos trabajando en embotellar nuestro aceite de oliva y hacer una identidad para el producto, por mencionar el origen tunecino ”.

Ese es el objetivo: la próxima vez que vaya a comprar aceite de oliva, los productores de aceite de oliva de Túnez quieren que vea más de sus marcas. Quieren que esas botellas de color verde oscuro que se exhiben en el Palacio de los Olivos estén en los estantes de todo el mundo.

Chopki Bayoudh, Oficina Nacional de l'Huile

Aún así, hay obstáculos.

"La calidad en sí misma no es suficiente para promover las exportaciones ”, dijo Polymeros Chrysochou, especialista en marketing de la Universidad de Aarhus en Dinamarca. Habló en la conferencia de Sfax.

Dijo que Túnez necesitará invertir en la promoción de sus aceites, trabajar para comprender los gustos de los consumidores y "construir lenta y estratégicamente "un nombre nacional que permitirá a los consumidores aceptar al país como un productor de calidad ”.

Y Túnez es nuevo en esto. Hasta 1994, el gobierno de Túnez no permitió las exportaciones privadas de aceite y mantuvo el monopolio del sector.

En un informe reciente, el Banco Mundial dijo que Túnez había hecho un mal trabajo para mejorar las exportaciones.

"No se han realizado esfuerzos efectivos para desarrollar exportaciones y promover productos de mayor valor agregado, y el nivel general de producción primaria de aceite de oliva, en comparación con su potencial, se ha retrasado ", dijo el informe del Banco Mundial.

Una ventaja que tiene el aceite tunecino es que no tiene una reputación contaminada, dijo Bayoudh.

"El aceite de oliva tunecino es muy apreciado en los Estados Unidos porque la aceituna italiana ha tenido muchos problemas con la adulteración, problemas con el aceite falso, incluso con las marcas más conocidas ”, dijo. "No tenemos ningún problema con eso ".

Chrysochou estuvo de acuerdo y dijo que la falta de familiaridad con los aceites tunecinos puede ser una ventaja porque comienzan con una pizarra limpia.

"Aunque la falta de conocimiento es una barrera, lo veo como una gran oportunidad ”, dijo.

Usó un ejemplo: es más fácil creer en la honestidad de alguien que acabas de conocer que cambiar de opinión sobre una persona que ha sido deshonesta contigo en el pasado.


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