Productoras tunecinas que hacen una marca en un mundo de hombres

Las mujeres están dejando su marca en el rápido crecimiento de la industria del aceite de oliva en Túnez, incluso si a menudo está detrás de escena.

Zakia Hajabdallah en su olivar. Foto de Isabel Putinja.
Septiembre 17, 2018
Por Isabel Putinja
Zakia Hajabdallah en su olivar. Foto de Isabel Putinja.

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Al igual que la elaboración del vino, el mundo del aceite de oliva es en gran medida una industria dominada por los hombres. Esto también es cierto en Túnez, donde un tercio de la tierra está cubierta de olivares y 300,000 personas trabajan en la producción de aceite de oliva.

Pero muchas de estas son mujeres que están dejando una huella significativa en la industria del aceite de oliva de rápido crecimiento en Túnez, incluso si a menudo es de algún lugar detrás de escena.

Los productores de aceitunas en Túnez están siendo notados, pero hay mucho más por hacer. Solo juntos podemos promover la imagen del aceite de oliva tunecino.- Afet Ben Hamouda, A&S

La mayor contribución de las mujeres a una industria valorada en 2 millones de dinares tunecinos (723.7 millones de dólares) en exportaciones ha sido una fuente de mano de obra barata durante la temporada de cosecha. El noventa por ciento de los trabajadores de la cosecha son mujeres rurales que trabajan como jornaleras agrícolas estacionales. Por lo general, se les paga un salario diario que suele ser inferior al que ganan los trabajadores varones que realizan el mismo trabajo.

Una pequeña parte de su salario diario se destina a pagar el transporte desde sus aldeas hasta los olivares, que generalmente organizan sus empleadores, los propietarios de las granjas. Envueltas en múltiples capas de ropa contra el frío invernal, las mujeres cosechadoras pasan su día de trabajo arrancando a mano las aceitunas de los árboles.

En el otro extremo del espectro social se encuentran mujeres con un alto nivel educativo que participan en la gestión diaria de los negocios de aceite de oliva de sus familias. En los Premios del Aceite de Oliva de Túnez organizados por el Ministerio de Industria el pasado mes de abril, varias mujeres subieron al podio para recoger los premios en una llamativa ceremonia celebrada en un hotel de alta gama.

Semia Salma Belkhira, directora general de la empresa familiar Medagro, recibió el segundo premio por un frutado medio Aceite de oliva ruspina; mientras que Rawia Ben Ammar, gerente de ventas de la granja orgánica Domaine Ben Ammar, se llevó a casa el primer premio para la marca familiar Société Mutuelle de Services Agricoles (SMSA), una cooperativa de agricultores que reúne a trabajadores agrícolas en la ciudad de Fahs y áreas vecinas. También lleva el sombrero de vicepresidenta de la Union Régionale de l'Agriculture et de la Pêche, un sindicato de trabajadores agrícolas; y participa activamente en la Fédération Nationale des Agricultrices, que representa a las mujeres agricultoras.

Zakia Hajabdallah (Foto por Isabel Putinja)

Hajabdallah lleva un pañuelo en la cabeza y conduce una camioneta Toyota blanca. Esta imagen no es incongruente en Túnez, un país donde a las mujeres les gusta hacer las cosas en sus propios términos y donde durante mucho tiempo han tenido derechos y libertades que sus hermanas en otros países árabes no tienen.

"Las mujeres generalmente trabajan con sus padres y esposos en las granjas familiares ”, dijo desde el volante de su camioneta. Explica que una de las razones por las cuales las mujeres poseen tan poca tierra es que la ley de herencia actual va en contra de ellas: las mujeres solo pueden heredar la mitad de lo que hacen sus hermanos. El gobierno actual ha propuesto revisar esta ley, que si se aprueba convertiría a Túnez en el primer país del mundo árabe en otorgar los mismos derechos de herencia.

El viaje de Fahs a su granja de olivos serpentea a través de un paisaje de colinas onduladas salpicadas por las imponentes montañas de la gobernación de Zaghouan, a unos 60 km al suroeste de la capital Túnez. Esta es una región agrícola donde el 80 por ciento de los habitantes se ganan la vida con la tierra.

Olivares en la región de Zaghouan. (Foto de Isabel Putinja)

Hajabdallah se convirtió en olivarera cuando decidió dejar su trabajo en el sector público como agrónoma para trabajar la tierra que alquiló al gobierno como parte de un plan para rehabilitar tierras agrícolas y proporcionar un impulso a los agricultores locales.

Bordeada por imponentes plantas de cactus, su parcela de tierra se extiende por más de 40 hectáreas y está plantada principalmente con largas hileras de olivos. En campos vecinos "trigo blando ”se cultiva para hacer harina, así como trigo duro para la sémola que se utiliza para hacer cuscús, un alimento básico de la cocina tunecina.

Señala una planta verde con flores delicadas. "También he plantado plantas leguminosas como las habas y otras que resisten las altas temperaturas y fijan el nitrógeno en el suelo. Esto mejora su fertilidad y finalmente optimiza el crecimiento y el rendimiento de mis olivos ".

Sus arboles son de la Variedad de aceituna Chetoui que resiste bien el calor del norte de África pero solo produce cada dos años. Con su granja certificada orgánica desde 2014, Hajabdallah vende las aceitunas que cosecha a la empresa local AGROMED para su marca orgánica. Oriviera Que se exporta a América del Norte.

"Mi mayor desafío es el riego ”, dijo, señalando hacia la tierra agrietada. "Esta es una región semiárida que ha experimentado una sequía durante los últimos tres años. El nivel freático aquí es bajo y el agua salada. El estado no ofrece compensación durante períodos de sequía. La temporada pasada estuvo bien, pero el año pasado fue malo. El año anterior fue un año excelente para los productores tunecinos ”.

"La cosecha comienza a principios de noviembre y encontrar mano de obra se está volviendo cada vez más difícil cada año ”, dijo sobre los desafíos que enfrentan los productores locales de aceitunas. "El uso de máquinas está fuera de discusión porque simplemente no funcionan para esta variedad. Las aceitunas se pegan a las ramas por lo que tenemos que recogerlas a mano. Otro problema que tenemos en la cosecha es que los pequeños productores a veces tienen que esperar mucho tiempo para prensar sus aceitunas porque los molinos están demasiado ocupados. Como sabéis, las aceitunas se deben prensar lo antes posible, en un plazo de 24 horas, para obtener un aceite de calidad ”.

Más al norte, en otro paisaje rural cerca de Mateur, a 70 km al noroeste de Túnez, ubicado en la gobernación de Bizerte, Afet y Selima Ben Hamouda tienden a sus olivares. El suelo fértil de esta región agrícola se ha utilizado para cultivar cereales desde los tiempos en que era el granero de los romanos.

Las hermanas Ben Hamouda están en la treintena y forman parte de una nueva generación de olivareros y productores cuyo objetivo es elaborar aceite de oliva virgen extra de la más alta calidad. Aunque son la sexta generación que se ocupa de la tierra de su familia, ambos dejaron sus carreras profesionales para hacerlo. En 2015, Afet renunció a su trabajo de marketing turístico mientras Selima dejó su carrera como abogada para plantar un olivar y finalmente lanzar su propia marca. COMO, dos años después.

"Nuestros padres fueron muy alentadores y apoyaron nuestra decisión ”, compartió Afet. "Fue nuestro padre quien dijo "¿Por qué no plantar olivos? Señaló que el aceite de oliva es una industria de rápido crecimiento en Túnez. La gente se sorprende y siente curiosidad cuando se entera de que somos productores de aceitunas. Al principio, algunos de nuestros amigos se reían de nosotros, pero ahora algunos han plantado sus propios olivos ”.

Selima y Afet Ben Hamouda

"Hicimos nuestra investigación y desde el principio, sabíamos que queríamos enfocarnos en la calidad ”, agregó Selima, hablando sobre su enfoque de la producción de aceitunas. Las hermanas viajaron al sur de Sfax para asistir a un programa de capacitación de la cámara de comercio que cubría todos los aspectos de la producción de aceitunas. "Alrededor de la mitad de los asistentes eran otras mujeres ”, dijo sobre la experiencia. "Obtuvimos mucha información y consejos excelentes, pero también estímulo y apoyo, que continúa hoy ”. Deseando ampliar aún más sus conocimientos, viajaron a Australia a continuación para recibir capacitación adicional.

"Continuamos el trabajo que nuestro padre había comenzado en una parcela de prueba basada en los principios de la agricultura de conservación ”, explicó Afet. "El objetivo es conservar la riqueza del suelo para que podamos rotar el trigo y las legumbres cada dos años, evitar la labranza de la tierra y conservar la cubierta vegetal para minimizar la erosión y la evaporación. Necesitamos tratar de mantener la humedad tanto como sea posible porque no llueve mucho ”.

Groves en A&S cerca de Mateur, Túnez

Con 900 olivos Chetoui ya en sus tierras, decidieron plantar 12,000 árboles de las variedades españolas Arbosana y Arbquina que dan fruto rápidamente. También se encuentra en sus arboledas la variedad griega Koroneiki, un polinizador. "Por supuesto, también tenemos que defender nuestras variedades tunecinas ”, señaló Afet. "Así que hace dos años plantamos nueve hectáreas más de nuestro Chetoui nativo ”.

Su obsesión con la calidad se extiende a todas las fases del proceso de producción. Para poder prensar sus aceitunas lo más rápido posible y evitar demoras en los molinos, invirtieron en su propia máquina de molienda de dos fases.

Molino en A&S

"Esta es la única forma de garantizar la calidad, al tener nuestro propio molino ”, dijo Selima sobre su decisión. "Las almazaras de esta región utilizan un sistema trifásico que introduce agua en el proceso y la calidad no es excelente. Además, los operadores del molino a menudo no separan sus aceitunas de las de otros productores, por lo que todo se prensa y se mezcla. Por eso, tener nuestro propio molino era absolutamente esencial ".

"Ese primer sabor de aceite nuevo es un momento muy emotivo ”, dijo Afet, expresando la alquimia mágica que ocurre cuando meses de arduo trabajo se sintetizan en un líquido verde dorado. "Realmente no planeamos tener nuestra propia etiqueta, simplemente sucedió. Fue el siguiente paso lógico ".

Los premios han llegado rápidamente para su marca A&S. El año pasado, su aceite de oliva virgen extra mediano Chetoui ganó el primer premio en un concurso nacional organizado por la Office National de l'Huile, mientras que su intenso afrutado obtuvo un cuarto premio. 2018 ha traído más reconocimientos, con premios en concursos internacionales de renombre como BIOL Italia, y NYIOOC, donde ganaron un Premio de Oro.

Estas dos jóvenes que están dejando una huella en el desarrollo de la industria del aceite de oliva en Túnez ahora tienen la mirada puesta en el futuro. Están trabajando en la construcción de un nuevo edificio con espacio para una sala de degustación y creen que la industria local necesita desarrollarse más.

"Los productores de aceitunas en Túnez están siendo notados pero hay más por hacer ”, nos dijo Afet. "Deberíamos enseñar a los cocineros cómo usar el aceite de oliva y también existe la posibilidad de crear boutiques especializadas de aceite de oliva y desarrollar proyectos en turismo de aceite de oliva. Además, los productores necesitan hablar más y comunicarse. Necesitamos crear un grupo de productores que trabajen juntos en la producción de calidad. Solo juntos podemos promover la imagen del aceite de oliva tunecino ".


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