Fin mars, la ministre britannique Theresa May a officiellement déclenché l'article 50 du traité de Lisbonne, déclenchant le processus de négociation de deux ans de la sortie de la Grande-Bretagne de l'Union européenne - ou, comme il est plus communément appelé Brexit.

Cette décision marque un changement fondamental dans la manière dont l'UE et la Grande-Bretagne mèneront leurs échanges commerciaux aujourd'hui et à l'avenir. Non seulement cela affectera les accords commerciaux entre le Royaume-Uni et l'UE (permettant au Royaume-Uni de vendre librement des marchandises aux pays de l'UE sans encourir de taxes à l'importation supplémentaires), mais cela devrait également avoir un impact massif sur les importations de denrées alimentaires, ce qui pourrait créer de nouvelles opportunités commerciales pour producteurs et exportateurs d'huile d'olive situés en dehors de l'UE.

Le Royaume-Uni est actuellement fortement tributaire des importations de produits alimentaires, avec un pourcentage estimé de 27 de tous les aliments consommés au Royaume-Uni (en valeur) et 40 pour cent de tous les produits frais provenant de l'UE. Au total, 2016 a vu 47.5 milliards de livres sterling (60.8 milliards de dollars) de produits alimentaires et agricoles importés au Royaume-Uni, dont plus de 70% provenaient de l'UE. C'est un besoin que le Royaume-Uni lui-même ne peut pas supporter, avec seulement 164,000 de terres cultivables.

Grâce au Brexit, on estime que les prix des produits importés augmenteront d'au moins huit pour cent, les prix d'articles comme l'huile d'olive devant augmenter jusqu'à 20 pour cent en raison du fait que les producteurs de pays comme l'Italie et la Grèce ont été connaît de mauvaises récoltes au cours des derniers mois. Il est peu probable que cette augmentation de prix change en dépit de tout nouvel accord commercial négocié entre l'UE et le Royaume-Uni, grâce aux contrôles douaniers et douaniers accrus et coûteux que le Brexit exigera.

La société multinationale néerlandaise de financement des denrées alimentaires et agricoles Rabobank a suggéré qu'une solution pourrait être trouvée au Royaume-Uni en adoptant un «modèle commercial de style néo-zélandais», qui entraînerait l'élimination totale des tarifs d'importation des produits alimentaires, ouvrant le marché aux exportateurs hors d'Europe. qui peut offrir aux clients britanniques des produits similaires à un prix plus avantageux.

L'huile d'olive est l'un des domaines d'importation où cela pourrait se produire, le député britannique et l'envoyé commercial du Premier ministre au Maroc et en Tunisie Andrew Murrison suggérant même que les petits pays ayant une capacité d'exportation (comme la Tunisie) pourraient être la clé d'un accès plus facile. , source d'huile d'olive à prix compétitif pour les consommateurs britanniques.

Ces dernières années, la Tunisie a dépassé plusieurs pays européens en matière de production d'huile d'olive et alors que l'UE a actuellement waived taxes jusqu'à 35,000 tonnes d'huile d'olive importées jusqu'à la fin de l'année, c'est une décision qui n'a pas été bien accueillie par les agriculteurs européens, dont beaucoup craignent que l'introduction d'une source d'huile d'olive moins chère sur le marché de l'UE ne sape les producteurs locaux. .

Si le Royaume-Uni décide d'ouvrir une approche plus libre du marché, cela pourrait constituer une mauvaise nouvelle pour les exportateurs d'huile d'olive de l'UE, qui perdront leur accès préférentiel aux acheteurs britanniques via un marché unique.

D'autres pays producteurs d'huile d'olive comme l'Australie pourraient également bénéficier du Brexit, où les agriculteurs se sont plaints auparavant que les exigences strictes en matière d'étiquetage et de commercialisation pour l'exportation d'huile d'olive (ainsi que le subventionnement et la protection tarifaire des produits européens) rendent la vente à l'UE marchés un défi important.



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