Asie

La Chine peut-elle devenir un important producteur d'huile d'olive?

La demande croissante de la Chine contribue à faire progresser la production nationale.

Terres agricoles dans la vallée de la rivière Jinsha, Chine
Juillet 16, 2018
Par Rosa Gonzalez-Lamas
Terres agricoles dans la vallée de la rivière Jinsha, Chine

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La demande croissante d'huile d'olive de la Chine accélère le développement d'une industrie nationale de l'huile d'olive à un rythme qui semble commencer à alarmer les producteurs traditionnels d'huile d'olive.

En 2013, le quotidien espagnol El Mundo a prédit qu'il faudrait deux ans à la Chine pour passer de 39 millions d'oliviers à 59 millions, ce qui correspond à la superficie des oliveraies plantées à Jaén, où se trouvent la plupart des oliveraies espagnoles. Ce mois-ci, le journal financier espagnol El Economista confirmé ce chiffre était atteint.

Les habitudes alimentaires saines sont devenues de plus en plus importantes pour les consommateurs chinois, faisant de l'huile d'olive un aliment très apprécié. De plus, les voyages vers des pays comme l'Espagne ou l'Italie leur ont présenté ce produit avec un grand potentiel de marché compte tenu de la croissance de la population urbaine de la classe moyenne en Chine.

Pour répondre aux demandes croissantes des consommateurs, le gouvernement chinois a mis en œuvre une stratégie nationale agressive pour dynamiser son industrie nationale de l'huile d'olive, en lançant un plan de développement des oliviers. La culture de l'olivier vise également à améliorer les conditions de vie des agriculteurs locaux, à empêcher leur migration à l'intérieur du pays et à minimiser le dépeuplement.


© Olive Oil Times | Source de données: International Olive Council


La culture de l'olivier à grande échelle en Chine a commencé dans les années 1960 et est passée par des phases supplémentaires qui, selon le Conseil oléicole international, ont fait passer les arbres de 70,000 1973 en 23 à 1980 millions en 1979. En XNUMX, davantage de plantes ont été introduites, y compris des variétés européennes, qui ont été distribués pour le greffage et les tests régionaux dans plusieurs provinces, une culture qui a contribué à faire avancer une industrie chinoise de l'huile d'olive qui a commencé à prospérer au début du millénaire.

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"Les Chinois ont planté de nombreuses variétés d'olives, toutes connues et respectées. Les plus importants étaient Picual et Arbequina, d'Espagne; Liccino, Frantoio, Coratina et Ascolana Tenera d'Italie; et Koroneiki, de Grèce », a déclaré Santiago Botas, un expert espagnol de l'huile d'olive.

Botas a indiqué que des études menées par le Mountain Hazards and Environment Institute ont révélé que les régions présentant le plus grand potentiel de culture d'oliviers étaient la vallée de la rivière Bailong, dans le sud du Gansu, et la vallée de la rivière Jinsha, à la frontière du Yunnan et du Sichuan.

Alors que les superficies plantées augmentent rapidement, les plantations les plus récentes auront besoin de temps pour mûrir et devenir pleinement productives pour des huiles de qualité à grande échelle. La pluviométrie est une différence majeure entre la Chine et la Méditerranée, car non seulement il pleut plus en Chine, mais c'est aussi en été quand il pleut le plus.

Longnan, province du Guansu

Ces différences, ainsi que des sols à pH plus élevé en Chine, peuvent causer des problèmes dans les fruits, les feuilles, les racines et les rendements en raison de l'impact que les fortes pluies d'été pourraient avoir sur la floraison. Cela signifie que la Chine devra encore importer des huiles d'olive pendant un certain temps pour répondre aux demandes des consommateurs. À moyen et à long terme, cependant, le vaste territoire chinois, les coûts de main-d'œuvre très bon marché et l'approche scientifique peuvent constituer des avantages compétitifs pour faire progresser les plantations et la production.

L'industrie chinoise de l'huile d'olive en est encore à ses balbutiements, mais selon Botas, il y a des signes d'un intérêt croissant pour produire des huiles d'olive extra vierges de bonne qualité sensorielle. À cette fin, certaines entreprises ont incorporé des consultants internationaux pour aider à améliorer leur production. D'autres ont même visité des pays comme l'Espagne pour en savoir plus sur l'entreprise.

Deux signes des progrès réalisés par les huiles d'olive chinoises sont des récompenses dans les concours internationaux d'huile. En 2017, une huile d'olive robuste du cultivar français Picholine a remporté un Gold Award le NYIOOC Concours mondial d'huile d'olive. En 2018, une huile d'olive chinoise a remporté le prix du fruit mûr aux Mario Solinas Awards.

Les huiles d'olive extra vierge dominent actuellement la production chinoise, avec un faible pourcentage d'huiles vierges. Lors de la campagne 2016/17, environ 5,000 tonnes d'huile d'olive ont été produites, un chiffre qui a doublé par rapport à 2014/15. On estime que la campagne 2017/18 atteindra 6,000 XNUMX tonnes.

"Je pense que la production nationale est une bonne plate-forme pour développer les marchés plus rapidement comme cela s'est produit en Afrique du Sud, en Australie, en Nouvelle-Zélande ou aux États-Unis », a déclaré Botas, qui a suggéré que les consommateurs chinois en apprennent davantage sur les huiles d'olive et leurs applications culinaires en chinois. cuisine, la demande augmentera encore plus, offrant plus de possibilités aux producteurs d'huile d'olive du monde entier d'avoir une part du marché chinois.





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