L'homme derrière l'or peu probable de la Chine à NYIOOC

Un ingénieur agronome argentin a convaincu une entreprise chinoise d'améliorer la qualité de ses produits et a décerné l'or au plus prestigieux concours mondial de l'huile d'olive.

Mai. 15, 2017
Par Paul Conley

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Il y a eu beaucoup de surprises au Concours international d'huile d'olive de New York 2017- mais peu ont causé autant d'agitation que le Gold Award gagné par un producteur chinois.

Vous ne pouvez pas imaginer à quel point ils sont heureux. Ces gars-là veulent laisser une marque dans l'industrie.- Pablo Cesar Canamasas

La production d'huile d'olive en est encore à ses balbutiements en Chine. Et aucun producteur n'avait encore développé une réputation de haute qualité. Pourtant, cette année, un Picholine robuste des olives cultivées à Longnan, dans la province de Guansu, ont battu certaines des marques les plus connues sur la planète.

Quelle est l'histoire derrière cette remarquable victoire? Cela a commencé par un appel téléphonique inattendu.

Appels d'opportunité

"Je dirigeais un cours à UC Davis », a déclaré Pablo Cesar Canamasas, ingénieur agronome, "quand j'ai reçu un appel d'un gars qui m'a dit qu'il appelait de la Chine et qu'ils avaient besoin d'aide avec leurs olives. Pour être honnête, je ne savais même pas qu'il y avait des olives en Chine. »

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Pablo Cesar Canamasas avec des collègues de la Longnan Xiangyu Olives Development Co.

L'appelant, cependant, savait tout sur Canamasas.

L'Argentin de 44 est devenu un nom bien connu dans les cercles de l'huile d'olive du monde entier. Formé dans son pays d'origine et en Espagne, Canamasas a dirigé des installations de production en Australie et consulté des entreprises en Israël, au Chili, aux États-Unis et ailleurs.

L'appelant a convaincu Canamasas que sa prochaine période de service devrait être en Chine.

Peu de temps après, Canamasas est arrivé pour trouver une industrie de l'huile d'olive très différente de celle à laquelle il était habitué.

"Ils ont cueilli tard dans la saison. Ils ont cueilli des fruits noirs, transformé des fruits pourris », a-t-il déclaré. "Ils ne reconnaîtraient pas une bonne huile d'une mauvaise. »

Canamasas a rapidement réalisé le problème central. Environ 70 pour cent des fruits transformés par l'entreprise étaient destinés à des tiers. La qualité n'était pas l'affaire de l'entreprise, le volume l'était.

Canamasas est devenue convaincue qu'il y avait un potentiel inexploité considérable pour l'entreprise si elle cherchait à produire du meilleur huile, pas seulement plus. Mais il y avait des obstacles considérables à cette approche.

D'abord, il y avait le langage. Canamasas ne parle pas le mandarin. Deuxièmement, il y a la structure souvent opaque des affaires chinoises.

La société privée qui l'a embauché, Longnan Xiangyu Olives Development Co. Ltd., avait plusieurs niveaux de gestion et de surveillance. "Vous ne pouvez pas voir les vrais propriétaires », a déclaré Canamasas. "Il peut être difficile de joindre les personnes qui prennent réellement les décisions. »

Pour la première année, Canamasas a mis l'accent sur "essayer simplement de faire une huile décente pour commencer », tout en essayant de convaincre les cadres supérieurs d'investir dans la qualité. "Ce fut une vente difficile », a-t-il dit.

Routes pavées d'or

Si votre objectif est d'obtenir des huiles de haute qualité et primées, vous pourriez faire bien pire que de travailler avec Canamasas.

Au cours de ses deux décennies dans l'industrie, il a travaillé avec une flopée des marques les plus connues au monde, dont Boundary Bend et California Olive Ranch. Le gouvernement australien a financé ses recherches sur les techniques d'extraction et de traitement, et il a donné des conférences au Japon, en Italie, en Australie, en Nouvelle-Zélande et ailleurs.

C'est peut-être ce niveau d'expérience qui a finalement convaincu les investisseurs chinois de faire pression pour la qualité. Mais quelle que soit la raison, quand ils ont décidé de pousser, ils ont poussé fort.

"La deuxième année où je suis allé en Chine, j'ai découvert qu'ils avaient construit cette usine de transformation monstrueuse en seulement six mois », a déclaré Canamasas. L'usine était remplie d'équipements haut de gamme en provenance d'Italie et d'Allemagne. Tout était nouveau, "C'était magnifique », a-t-il dit.

L'entreprise a continué de consacrer des ressources à l'entreprise. Ajout d'une ligne d'embouteillage et d'un laboratoire de pointe. "Ils ont probablement investi «50 millions de dollars au cours de la dernière année seulement», a déclaré Canamasas.

Mais le moment crucial est venu en septembre dernier après que la société et Canamasas se soient engagées à produire le meilleur huile possible et à le faire entrer dans la compétition de New York.

Canamasas et son équipe ont passé une journée entière dans les montagnes à rechercher des oliveraies avec des fruits susceptibles de produire une huile de haute qualité. Ils ont sélectionné dix variétés différentes à cueillir puis à traiter dans les deux semaines.

Les travailleurs de l'usine ont traité les fruits dès leur arrivée, en utilisant de basses températures pour le malaxage et en conservant l'huile dans les réservoirs pendant deux jours sous azote.

La victoire

En avril, le Picholine qui a commencé sa vie sur cette montagne de Longnan a remporté l'or au Concours international d'huile d'olive de New York. C'était une première pour Xiangyu et pour toute la Chine.

"Vous ne pouvez pas imaginer à quel point ils sont heureux », a déclaré Canamasas.

La question, bien sûr, est quelle est la prochaine étape pour Xiangyu et l'industrie chinoise de l'huile d'olive. "Ils ont faim d'apprendre », a déclaré Canamasas. "C'est ce qui m'impressionne le plus chez eux. »

L'industrie en Chine est nouvelle et remplie de jeunes entreprises entrepreneuriales. Il n'y a toujours pas assez d'huile d'olive produite en Chine même pour approvisionner les marchés locaux, mais Canamasas est optimiste.

"Ces gars-là veulent laisser une marque dans l'industrie. Ils ont le lecteur », a-t-il dit. "C'est ce qui m'a rendu accro. "


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