Prokopios Magiatis et Eleni Melliou de l’Université d’Athènes l’année dernière announced their dis­cov­ery d'un nouvel outil rapide et précis pour mesurer les principaux composés favorisant la santé présents dans l'huile d'olive extra vierge (EVOO) tels que l'oléocanthal et l'oleacein. En utilisant la 1H-RMN quantitative (résonance magnétique nucléaire) calibrée à une fréquence spécifique, la quantité de ces deux composés trouvés dans EVOO peut être mesurée avec précision.

Dans le même temps, l'UE a clarifié l'utilisation d'allégations de santé placées sur les étiquettes des huiles d'olive extra vierge qui contenaient une quantité de base d'hydroxytyrosol et de ses dérivés: «Les polyphénols d'huile d'olive contribuent à la protection des lipides sanguins contre le stress oxydatif.»

Le règlement stipulait en outre: «L'allégation ne peut être utilisée que pour l'huile d'olive qui contient au moins 5 mg d'hydroxytyrosol et ses dérivés (par exemple complexe d'oleuropéine et tyrosol) pour 20 g d'huile d'olive. Afin de supporter l'allégation, le consommateur doit être informé que l'effet bénéfique est obtenu avec un apport quotidien de 20 g d'huile d'olive. "

En utilisant la méthode de mesure RMN, des tests ont été effectués sur une variété d'EVOO grecs. Beaucoup se sont révélés contenir des niveaux élevés d'oléocanthal et d'oleacein. Les oléiculteurs étaient désireux de publier leurs résultats et ont cherché à obtenir un avis des autorités grecques sur la question de savoir si la mesure de l'oléocanthal et de l'oleacein était suffisante pour faire l'allégation de santé ci-dessus sur l'étiquette basée sur le règlement de l'UE 432 / 2012.

Au Parlement grec, George Kasapidis, soutenu par un certain nombre d'autres députés, a posé une question au ministre du Développement rural et de l'Alimentation, Athanasios Tsaftaris, sur la question de savoir si la quantité d'oléocanthal et d'oleacein (tous deux dérivés d'hydroxytyrosol et de tyrosol) présents dans EVOO peut être utilisé pour justifier la revendication ci-dessus.

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La réponse de Tsaftaris a été négative. "Oleocanthal et oleacein ne peuvent pas être utilisés pour faire des allégations de santé car ils ne sont pas inclus dans le règlement de l'UE 432 / 2012", a-t-il déclaré.

Ce fut une mauvaise nouvelle pour les oléiculteurs qui ont fait tester leurs EVOO et ont constaté qu'ils contenaient plus qu'assez de quantités d'oléocanthal et d'oleacein pour se qualifier, mais n'ont pas pu le publier sur l'étiquette et la décision de Tsaftaris semblait contraire à la compréhension scientifique concernant la nature des polyphénols et leurs dérivés.

Au cours des derniers mois, ce journaliste a envoyé des courriels et téléphoné au ministère du Développement rural et de l'Alimentation pour lui demander des éclaircissements sur la base scientifique de la décision.

En décembre 5, 2013 - plus de 7 mois après la première enquête - le National Food inspection Lab (EFET) a confirmé que "en effet l'oléocanthal et l'oleacein étant des dérivés de l'hydroxytyrosol et du tyrosol peuvent servir de base au dépôt de la réclamation. «Les polyphénols de l'huile d'olive contribuent à la protection des lipides sanguins contre le stress oxydatif» »sur l'étiquette EVOO.

C'est une grande victoire pour ceux en Grèce qui travaillent à la commercialisation d'huile d'olive grecque à l'étranger en fonction de ses avantages pour la santé. Malheureusement, il est arrivé un peu tard. Pendant la saison 2012 - 2013, la Grèce a eu une récolte exceptionnelle de la plus haute qualité d'EVOO produite depuis longtemps. Une fois de plus, ces EVOO exceptionnels ont été vendus principalement en vrac pour moins de 2.60 euros par litre.

Au cours de la dernière saison, la récolte des olives grecques a été une catastrophe due principalement à des températures très élevées au début de la saison, qui ont causé des pertes pendant la floraison de l'olivier. Dans le même temps, la mouche des oliviers est arrivée et n'a pas été traitée en temps opportun, ce qui leur a permis de se propager. Des pertes importantes de 50 à 100 pour cent de la récolte d'olives ont été signalées dans la plupart des régions. De nombreuses commandes ne seront pas exécutées et les engagements pris seront rompus en raison du manque d'EVOO grec pour répondre à la demande cette année.

Les oléiculteurs indépendants du monde entier bénéficieront du nouvel outil pour mesurer la salubrité de leurs produits au milieu des débats en cours sur les nouvelles normes de qualité.

Les consommateurs seront en mesure d'identifier les huiles d'olive extra vierge par leurs avantages spécifiques en fonction de la quantité de polyphénols bénéfiques pour la santé.

L'étape suivante consisterait à ce que la méthode de mesure quantitative 1H-RMN soit officiellement certifiée par l'UE ou le Conseil oléicole international et mise à la disposition des olive oil test­ing laboratoires et oléiculteurs du monde entier.

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