Les autorités italiennes ont bloqué la vente de plus de 2,000 tonnes d'huile d'olive faussement étiquetées comme italiennes lors d'une opération baptisée «Mamma Mia».

Des raids ont été effectués par l'Inspection centrale pour la protection de la qualité et la prévention de la fraude des produits alimentaires (ICQRF) du ministère de l'Agriculture, de l'Alimentation et des Forêts, coordonnée par le procureur de Trani Antonio Savasta, en collaboration avec la police financière d'Andria ( Pouilles), Crotone et Gioia Tauro (Calabre),

Notre premier objectif est de défendre les consommateurs contre les fraudes et de faire de la place sur le marché pour les producteurs qui travaillent honnêtement.- Ministre de l'Agriculture Maurizio Martina

Le réseau de fraude, avec un chiffre d'affaires illicite estimé à 13 millions d'euros (14.5 millions de dollars), impliquait de faux documents attestant l'origine italienne de l'huile d'olive extra vierge qui était, en fait, espagnole et grecque.

Seize saisies ont été effectuées dans les Pouilles, la Calabre et l'Ombrie, où les embouteilleurs ne semblaient pas être au courant des acheteurs de la fausse huile d'olive italienne. Huit personnes font actuellement l'objet d'une enquête pour fraude alimentaire et évasion fiscale.

Grâce à une reconstruction méticuleuse des documents, les enquêteurs de l'ICQRF ont découvert que dans 2014 et 2015, les sujets incriminés éliminaient l'huile d'olive par le biais de ventes fictives avec la collaboration d'opérateurs italiens et étrangers complaisants. Les organes de contrôle étrangers consultés par l'Unité centrale d'enquête de l'ICQRF ont confirmé les transactions fictives et l'hypothèse de l'enquête.
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«Nous avons bloqué une nouvelle attaque contre l'huile d'olive italienne grâce au professionnalisme et à l'expertise de nos inspecteurs ICQRF», a déclaré le ministre de l'Agriculture Maurizio Martina. «L'action d'aujourd'hui s'inscrit dans une stratégie de prévention et de lutte que nous renforçons de plus en plus. Au cours des derniers mois 24, nous avons effectué plus de inspections 12,500 dans le secteur de l'huile d'olive, en suivant le chemin de l'huile d'olive dans toute la chaîne d'approvisionnement et en empêchant souvent que les produits étrangers soient vendus comme 100% italien », a déclaré Martina. «Nous ne devons pas baisser la garde et nous avons renforcé la surveillance dans les principaux points d'arrivée. Notre premier objectif est de défendre les consommateurs contre les fraudes et de faire de la place sur le marché pour les producteurs qui travaillent honnêtement. »

Quelques heures plus tard, une autre opération dans le secteur de l'huile d'olive a été menée par le Corps forestier d'État, dirigé par le général Giuseppe Silletti, du commandement régional des Pouilles et de la CTA (Coordination régionale pour l'environnement) d'Altamura-Alta Murgia National Parc. Les agents ont saisi plus de 10 tonnes d'olives de table colorées considérées comme dangereuses pour la santé. Dix-huit font actuellement l'objet d'une enquête pour commerce de substances alimentaires dangereuses et production d'aliments contenant des additifs chimiques non autorisés par la loi.

La couleur a été appliquée afin de masquer les défauts des olives en utilisant un complexe de chlorophylline de cuivre, une substance alimentaire classée par l'UE comme colorant E141, interdit à la fois par la législation italienne et européenne, et le sulfate de cuivre, nocif pour la santé humaine. Dans certains cas, la présence de substances illicites a été détectée dans les zones de production, tandis que dans d'autres, elle a été trouvée dans des échantillons d'olives analysés par le laboratoire de l'ICQRF à Pérouse (Ombrie).

Les agents ont également constaté des violations du «Made in Italy» (olives espagnoles et grecques vendues comme si elles venaient des Pouilles), une utilisation frauduleuse de l'appellation d'origine Nocellara IGP et une mauvaise manipulation et stockage des aliments.

Les activités font partie d'un programme national de contrôle des olives de table mené par le State Forestry Corps, qui, dans les Pouilles, a inspecté plus de sociétés 50, a signalé des violations présumées de 23, saisi plus de 5,500 tonnes d'olives de table et imposé plus de € 10,000 ($ 11,176 ) de sanctions administratives.

L'association agricole Confagricoltura Puglia a exhorté les institutions à poursuivre ces efforts: «Nous soutenons pleinement le travail accompli par le pouvoir judiciaire en cette journée difficile pour le secteur de l'huile d'olive des Pouilles. Pour défendre les sociétés honnêtes de notre territoire, qui sont majoritaires, nous espérons que cette enquête aboutira cette fois à un résultat définitif et substantiel », a déclaré le président de l'association, Donato Rossi.

«Nous devons encore une fois faire face à des tonnes et des tonnes de huile contrefait, des millions d'euros sont partis en fumée, des dizaines de personnes ont fait l'objet d'une enquête. Nous demandons donc au pouvoir judiciaire et aux organes de contrôle une action plus coordonnée, forte et déterminée pour obtenir des résultats significatifs. »


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