Les affaires

Le juge rétablit partiellement le procès du groupe de commerce

Un juge fédéral a décidé que la North American Olive Oil Association pouvait poursuivre Veronica Foods en justice pour son propre compte, mais non pour le compte de ses membres. Un avocat de Veronica Foods a de nouveau déposé une requête en irrecevabilité.

Août 29, 2018
Par Daniel Dawson

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Un juge fédéral d'un tribunal de district de Long Island a décidé de rétablir partiellement une action en justice intentée contre Veronica Foods et sept de ses détaillants associés par le Association nord-américaine de l'huile d'olive (NAOOA), un groupe commercial qui représente les importateurs d'huile d'olive.

Les consommateurs ne devraient pas être induits en erreur en leur faisant croire qu'ils doivent acheter des huiles d'olive très chères dans un magasin spécialisé pour obtenir des avantages pour la santé.- Joseph R. Profaci, NAOOA

Veronica Foods fournit des huiles d'olive à des centaines de magasins de détail spécialisés aux États-Unis où les huiles sont présentées dans des récipients en acier inoxydable, appelés fustiet les clients sont invités à goûter les huiles avant d'effectuer un achat.

"Nous sommes satisfaits de cette décision, et elle réaffirme l'engagement du NAOOA à prendre en charge ceux de notre industrie qui dénigrent injustement et inexactement les autres de la catégorie pour obtenir un avantage concurrentiel », a déclaré dans une presse Joseph R Profaci, directeur exécutif du NAOOA. Libération.

"Nous pensons également que les circonstances de l'affaire devraient permettre à la NAOOA de poursuivre au nom de ses membres qui sont lésés par de telles fausses déclarations, et nous réfléchissons à la meilleure façon de répondre à la décision contraire du tribunal sur cette question », a-t-il ajouté.

Arthur Spatt, le juge qui présidait l'affaire, a annulé une partie de sa décision initiale après que le NAOOA eut fait valoir que le tribunal avait ignoré des faits dans la plainte alléguant que l'association professionnelle avait qualité pour poursuivre en son propre nom.

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"En l'espèce, NAOOA […] prétend qu'elle peut poursuivre en son nom parce qu'elle a dépensé des ressources financières considérables pour lutter contre les fausses déclarations des prétendues fausses publicités et déclarations dénigrantes des défendeurs », a écrit Spatt dans sa décision. "De l'avis de la Cour, ces allégations suffisent à établir la qualité individuelle d'une association. »

Cependant, Spatt a réaffirmé que la NAOOA n'a pas prouvé que l'un quelconque de ses membres individuels avait subi des pertes tangibles en raison des allégations de Veronica Foods et n'a pas non plus prouvé que l'association avait la capacité juridique de récupérer les pertes de ses membres.

Profaci a dit Olive Oil Times qu'il n'était pas d'accord avec la décision du juge pour ces deux derniers points et prévoyait de poursuivre la poursuite.

"Nous ne sommes pas d'accord avec la décision du juge de ne pas reconnaître la qualité d'association au nom des membres de la NAOOA », a-t-il déclaré. "Il s'agit d'une question juridique, et nos conseillers nous ont dit qu'ils pensaient que nous respections la norme légale. »

Il a refusé de commenter davantage cette affaire tant que le litige est en cours.

Adam Gutride, l'avocat de Veronica Foods, a déclaré Olive Oil Times qu'il est déçu par la décision du juge et prévoit de continuer à lutter contre l'affaire au nom de son client.

"Le tribunal a statué que NAOOA avait franchi un obstacle technique pour montrer sa capacité à poursuivre, mais seulement pour une partie de l'affaire », a-t-il déclaré. "Nous avons déjà proposé de classer l'affaire pour d'autres motifs que la Cour n'a pas encore examinés. La Cour a accepté d'examiner cette requête après que la NAOOA a rejeté son appel. »

La plainte était à l'origine déposé en 2016 contre Veronica Foods et plusieurs de ses détaillants basés à New York pour ce que la NAOOA a déclaré être des commentaires faux, trompeurs et sans fondement scientifique que la société avait faits au sujet de l'huile d'olive vendue dans les supermarchés.

"Nous soutenons fortement les efforts visant à commercialiser des huiles d'olive extra vierge de haute qualité, mais les consommateurs ne devraient pas être induits en erreur en leur faisant croire qu'ils doivent acheter des huiles d'olive très chères dans un magasin spécialisé pour obtenir des avantages pour la santé », a déclaré Profaci. "Les consommateurs devraient avoir confiance en la qualité de la grande majorité de l'huile d'olive vendue sur le marché de détail américain, y compris dans leurs supermarchés locaux. »

Le NAOOA a ensuite accusé Veronica Foods de "un effort ciblé et concerté pour attaquer le NAOOA et les produits d'huile d'olive de ses membres vendus dans les supermarchés. »

Veronica Foods a nié ces allégations.

"Notre entreprise a été construite sur l'importation et la vente d'huiles d'olive extra vierge de la plus haute qualité », a déclaré Gutride. "Notre mission principale est d'offrir aux consommateurs transparence, traçabilité et éducation dans un marché souvent déroutant. »

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En novembre dernier, le procès a été rejeté par Spatt, le même juge fédéral, après que la requête des défendeurs pour rejeter l'affaire a été accordée. Les défendeurs ont affirmé que le NAOOA n'avait pas suffisamment prouvé que ses membres avaient subi un préjudice en raison de leurs allégations.

Gutride a déclaré que Veronica Foods avait déjà déposé à nouveau sa requête pour rejeter l'affaire, bien avant le délai de 30 jours accordé par le tribunal.

"Nous avons l'intention de continuer à lutter contre ce problème », a déclaré Gutride.


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