L'ancien propriétaire de la société d'huile d'olive Valpesana, Francesco Fusi, a été condamné en Italie à quatre ans de prison pour fraude commerciale et complot criminel pour vente d'huiles d'olive "obtenues par mélange illicite avec des matières premières de catégorie inférieure ou d'autres origines géographiques".

Cette phrase est la preuve que la loi «Save Italian Olive Oil» défend les consommateurs et la qualité de la cuisine italienne.- Tom Mueller

La police financière italienne a commencé l'opération à 2011, lorsque le procureur de Sienne, Aldo Natalini, a lancé une enquête à la suite d'un examen des dossiers financiers de la société. Des documents ont révélé des pratiques frauduleuses de mélange confirmées par le verdict du tribunal.

En plus de la lourde peine prononcée à l'encontre de Fusi, le vendeur de la société, Stefano De Gregorio, a été condamné à un an et 10 mois; le directeur administratif Paolo Vannoni et une employée administrative, Lucia Sbaragli, ont été condamnés à 1 an et 8 mois avec sursis; et les employés Paolo Alessi Innocenti et Alessandro Volpini ont été condamnés respectivement à neuf et cinq mois de prison.

Un officier chargé des tâches d'inspection et de sanctions, Sergio Carbone, a été acquitté des accusations de violation du secret professionnel.

Le tribunal a infligé une amende administrative de 100,000 € à la société Monteriggioni (Sienne) et la saisie de plus de 300,000 € d'actifs. Les défendeurs ont été condamnés à indemniser les plaignants, le National Consortium of Olive Growers (CNO).

Agissant en tant qu'intermédiaire entre les producteurs et les distributeurs, Valpesana a déclaré avoir déclaré comme huile d'olive extra vierge italienne 100 pour cent un mélange désodorisé de lam­pante huiles d'olive de Grèce, de Tunisie et d'Espagne. L'opération a été nommée «Arbequino» pour la variété espagnole trouvée dans le mélange illégal.

Les motifs du jugement doivent être déposés dans les 90 jours; dans l'intervalle, les avocats des accusés ont annoncé qu'ils feraient appel de la décision du tribunal.

"Une peine sévère comme celle-ci fait partie d'une tendance en Italie à traduire en fait les criminels du huile devant les tribunaux et à leur infliger des sanctions avec une véritable morsure", a déclaré l'auteur de l'enquête Tom Mueller. Olive Oil Times sur le jugement.

«C'est formidable de voir des législateurs, des procureurs et des enquêteurs italiens appliquer des normes de qualité dans l'huile d'olive et d'autres aliments. Cette phrase est la preuve que la loi "Sauvez l'huile d'olive italienne" de Colomba Mongiello, et la détermination du procureur Aldo Natalini et de ses enquêteurs, défend les consommateurs et la qualité de la cuisine italienne ", a déclaré Mueller.

"Pourquoi la fraude alimentaire ne peut-elle pas être prise au sérieux et punie de manière adéquate aux États-Unis?", A-t-il ajouté.



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