La Tunisie au deuxième rang des exportateurs africains de produits biologiques

Malgré les difficultés économiques, certains agriculteurs biologiques ont mis au point des initiatives fructueuses pour classer la Tunisie au deuxième rang des exportateurs de produits biologiques en Afrique.

Date de récolte en Tunisie
21 novembre 2016
Par Claire Ngonga-Gicquel
Date de récolte en Tunisie

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Le Centre tunisien de promotion des exportations (CEPEX), et la direction générale de l'agriculture biologique, viennent d'annoncer que la Tunisie a fait des progrès majeurs dans l'agriculture biologique au point qu'elle est devenue le deuxième exportateur biologique en Afrique, dont l'huile d'olive , dans 30 pays sur cinq continents.

Selon Aziza Htira, PDG du CEPEX, la Tunisie compte actuellement 2,987 agriculteurs biologiques, dont 66% sont exportateurs, ce qui non seulement fournit à la population tunisienne des produits bons pour la santé et respectueux de l'environnement mais crée également des emplois.
Voir aussi: Production d'huile d'olive biologique
Pour Aziza Htira, le développement de l'agriculture biologique "est un atout commercial qui doit favoriser la valorisation des savoir-faire locaux et l'amélioration des conditions de vie des populations de ces zones souvent marginales, contribuant ainsi à l'objectif de conservation des ressources naturelles et du patrimoine culturel dans une démarche de développement durable.

Parmi les principaux produits biologiques exportés par la Tunisie figurent l'orange maltaise de Tunisie, les dattes Harissa, Bsissa, Deglet Ennour, les plantes aromatiques et médicinales, plusieurs vins et spiritueux et l'huile d'olive. Exportations de huile d'olive bio ont ainsi réalisé les meilleurs revenus avec un chiffre d'affaires de 126 millions de dollars sur les 150 millions de dollars d'exportations tunisiennes de produits biologiques en 2015.

Samia Maamer, directrice générale de l'agriculture biologique au ministère de l'Agriculture, des Ressources hydrauliques et de la Pêche, a souligné que ce secteur est très prometteur. "Nous sommes le seul pays du monde arabe à avoir mis en place une réglementation technique sur le sol à exploiter, mais nous devrons réfléchir à une nouvelle stratégie, un nouveau modèle d'agriculture biologique avec toutes ses réalisations », a-t-elle déclaré. 

Pour ceux qui doutent de la qualité biologique des produits importés de pays situés hors de l'Union européenne, ces produits biologiques doivent également respecter la réglementation européenne biologique. 

La qualité compte.
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Il est à noter que la Tunisie est le seul pays africain et arabe à bénéficier de la reconnaissance d'équivalence avec l'Union européenne pour l'exportation de produits biologiques depuis 2009. Cette reconnaissance a été renouvelée en juin 2015 pour une durée indéterminée. 

Ainsi, malgré les difficultés économiques que traverse la Tunisie, certains entrepreneurs ont développé des innovations et initiatives réussies.

L'approche réussie du Domaine Fendri

L'huile d'olive extra vierge biologique produite par les moulins du Domaine Fendri, situé à Meknassy (dans la région de Sidi Bouzid), a remporté de nombreux prix. 

Slim Fendri, 49 ans, héritier d'un savoir-faire familial, travaille à la ferme depuis 1995. Avec la démocratisation de l'alimentation biologique, il a choisi de miser sur la qualité plutôt que sur la quantité afin de valoriser les propriétés organoleptiques de ses huiles. Et ça valait le coup. En 2011, il a remporté son premier prix international et il collectionne depuis lors. 

Aujourd'hui, le domaine produit de 150 à 200 tonnes par an d'or vert, dont plus de 100 tonnes sont destinées à l'exportation. L'oléiculteur, qui a démontré par un travail minutieux que la variété Chemlali, considérée comme commune, pouvait donner une culture d'excellence, prévoit d'augmenter sa capacité de production en plantant 10,000 oliviers supplémentaires, tout en préservant la dimension humaine de son entreprise.



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