` Panagiotis Karantonis: L'huile d'olive grecque doit reposer sur la qualité

Europe

Panagiotis Karantonis: L'huile d'olive grecque doit reposer sur la qualité

Janvier 30, 2011
Par Marissa Tejada

Nouvelles Récentes

"C'est une jungle féroce. "

C'est la manière vivante dont Panagiotis Karantonis décrit l'industrie qu'il a suivie pendant plus de 25 ans. Il est le directeur général de l'association grecque des fabricants d'huile d'olive connue sous le nom d'ESVITE, une organisation qui promeut les intérêts des petites et moyennes entreprises grecques d'huile d'olive. Pour ses cinquante membres et plus, la concurrence étrangère reste rude.

Nous ne pouvons pas faire baisser le prix car nous sommes à nos limites.- Panagiotis Karantonis, ESVITE

"Il n'en reste pas moins que la Grèce est troisième derrière l'Italie et l'Espagne dans la production d'huile d'olive. Sachant cela, les membres d'ESVITE doivent trouver des moyens efficaces de rester compétitifs dans le but d'augmenter les exportations sur les marchés clés. Pour y arriver, nous devons tous travailler ensemble et surmonter certains défis uniques. »Des défis uniques auxquels Karantonis a été confronté avec passion.

"Lorsque vous êtes impliqué dans l'huile d'olive, vous en tombez amoureux. Vous commencez à comprendre sa qualité, sa variété, puis ses arômes et ses goûts. Ce ne sont pas des oranges ou des pommes, mais un véritable amour. Surtout pour les Grecs, l'huile d'olive fait partie de notre culture, c'est vraiment spécial. »

Publicité

Après avoir terminé deux maîtrises à la London School of Economics, Karantonis est retourné en Grèce au milieu des années 1980, travaillant brièvement dans le secteur privé pour une multinationale de l'alimentation avant de passer au secteur public en travaillant sur la politique alimentaire à la Ministère grec de l'agriculture. Il a ensuite assumé un rôle de premier plan avec ESVITE lors de sa création à 1986.

Aujourd'hui, ESVITE a grandi pour inclure parmi ses membres quelques grandes entreprises qui possèdent des moulins ou sont impliquées dans le commerce et l'emballage d'huile d'olive extra vierge. Ils travaillent en étroite collaboration avec SEVITEL, une autre organisation grecque d'huile d'olive composée de grandes entreprises d'huile d'olive qui visent également à promouvoir les intérêts de l'industrie grecque de l'huile d'olive. Ensemble, ils jouent un rôle clé dans les 300,000 XNUMX tonnes d'huile d'olive produites en Grèce chaque année, dont un tiers est consommé par les Grecs eux-mêmes. L'efficacité avec laquelle l'excédent important est vendu à l'étranger est l'un des plus grands défis d'ESVITE, explique Karantonis.

"Si nous parlons d'un marché orienté vers les prix, la Grèce n'aurait aucune chance de survivre en tant que pays producteur d'huile d'olive. »Il dit qu'une raison importante est que la taille moyenne de l'oliveraie grecque est relativement petite avec une terre généralement sans niveau structure. En conséquence, les méthodes de culture mécanisées sont difficiles, ce qui entraîne un coût de production plus élevé que dans d'autres pays.

"Nous ne pouvons pas pousser le prix plus bas qu'il ne l'est parce que nous sommes à nos limites. Nous devons nous concentrer sur autre chose que le prix et cela signifie faire avancer, avec un effort national, un plan bien mis en œuvre qui a de la cohérence et de la continuité », dit-il.

Karantonis affirme que l'effort national signifie la commercialisation de l'avantage le plus important de la Grèce. Un atout qui, selon lui, peut surmonter l'augmentation des coûts de la demande de production pétrolière de la Grèce. "Nous produisons 80% d'huile d'olive extra vierge. C'est unique au monde. Notre avantage est tout simplement: la qualité. Nous ne pouvons bâtir que sur notre qualité. Nous visons à informer et à convaincre les consommateurs de la supériorité de nos produits »

Karantonis affirme que le marché potentiel des produits emballés en dehors de l'Espagne, de la Grèce et de l'Italie dans le monde est de 700,000 XNUMX tonnes. "Si la Grèce pouvait obtenir une part de 15% de ce marché… cela signifie tout de suite que la Grèce pourrait exporter 100,000 XNUMX tonnes de produits emballés. C'est un grand pas dans la bonne direction pour vendre notre surplus. »

Karantonis dit qu'il y a une faible connaissance des huiles d'olive d'excellente qualité de la Grèce, en raison d'un manque de marketing agressif. "Nous avons fait très peu dans le passé, surtout au moment opportun. La clé du changement est une meilleure commercialisation, car il y a une grande marge d'amélioration sur certains des marchés cibles. »

Il note avec déception que les chiffres des actions peuvent chuter jusqu'à près de zéro pour cent sur certains marchés clés. Il cite le Japon comme un bon exemple de résultats lamentables. Sur le marché des tonnes 30,000, la Grèce peut vendre des tonnes 100 - 200 par an.

"Il est peut-être égoïste de dire que nous produisons la meilleure huile d'olive, mais les gens qui connaissent l'huile d'olive et connaissent l'industrie seraient d'accord avec cela. Après tout, les Italiens savent pourquoi ils achètent de l'huile d'olive grecque. Ils ne le feraient pas si ce n'était pas le meilleur. Karantonis dit que l'huile d'olive grecque possède des propriétés organoleptiques exceptionnelles qui, selon lui, doivent être mieux soulignées par son organisation.

"J'aime ce que je fais. C'est un produit si spécial pour la Grèce, donc au cours du dernier quart de siècle, ESVITE a travaillé dur pour faire plus pour vendre l'huile d'olive grecque à l'étranger, pour lui donner le statut qu'elle mérite. Nous pourrions faire encore plus. Je crois que nous le ferons. "

Nouvelles connexes