`Panagiotis Karantonis: L'huile d'olive grecque doit miser sur la qualité - Olive Oil Times

Panagiotis Karantonis: L'huile d'olive grecque doit reposer sur la qualité

Janvier 30, 2011
Marissa Tejada

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"C'est une jungle féroce.

C'est la manière vivante dont Panagiotis Karantonis décrit l'industrie qu'il a suivie pendant plus de 25 ans. Il est le directeur général de l'association grecque des fabricants d'huile d'olive connue sous le nom d'ESVITE, une organisation qui promeut les intérêts des petites et moyennes entreprises grecques d'huile d'olive. Pour ses cinquante membres et plus, la concurrence étrangère reste rude.

Nous ne pouvons pas faire baisser le prix car nous sommes à nos limites.- Panagiotis Karantonis, ESVITE

"Il n'en reste pas moins que la Grèce est troisième derrière l'Italie et l'Espagne dans la production d'huile d'olive. Sachant cela, les membres d'ESVITE doivent trouver des moyens efficaces de rester compétitifs dans le but d'augmenter les exportations sur les marchés clés. Pour y arriver, nous devons tous travailler ensemble et surmonter certains défis uniques. »Des défis uniques auxquels Karantonis a été confronté avec passion.

"Lorsque vous êtes impliqué dans l'huile d'olive, vous en tombez amoureux. Vous commencez à comprendre sa qualité, sa variété, puis ses arômes et ses goûts. Ce ne sont pas des oranges ou des pommes, mais un véritable amour. Surtout pour les Grecs, l'huile d'olive fait partie de notre culture, c'est vraiment spécial. »

Après avoir obtenu deux diplômes de maîtrise à la London School of Economics, Karantonis est retourné en Grèce au milieu des années 1980, travaillant brièvement dans le secteur privé pour une société alimentaire multinationale avant de passer au secteur public en travaillant sur la politique alimentaire à la Ministère grec de l'agriculture. Il a ensuite assumé un rôle de premier plan chez ESVITE lors de sa création en 1986.

Aujourd'hui, ESVITE a grandi pour inclure parmi ses membres quelques grandes entreprises qui possèdent des moulins ou sont impliquées dans le commerce et l'emballage d'huile d'olive extra vierge. Ils travaillent en étroite collaboration avec SEVITEL, une autre organisation grecque d'huile d'olive composée de plus grandes sociétés d'huile d'olive qui visent également à promouvoir les intérêts de l'industrie grecque de l'huile d'olive. Ensemble, ils jouent un rôle clé dans les 300,000 - tonnes d'huile d'olive produites chaque année en Grèce, dont un tiers est consommé par les Grecs eux-mêmes. L'un des plus grands défis d'ESVITE est l'un des plus grands défis d'ESVITE, déclare Karantonis.

"Si nous parlons d'un marché orienté vers les prix, la Grèce n'aurait aucune chance de survivre en tant que pays producteur d'huile d'olive. Il dit qu'une raison importante est que la taille moyenne de l'oliveraie grecque est relativement petite avec une structure de terre généralement sans niveau. En conséquence, les méthodes de culture mécanisées sont difficiles, ce qui entraîne un coût de production plus élevé par rapport à d'autres pays.

"Nous ne pouvons pas pousser le prix plus bas qu'il ne l'est parce que nous sommes à nos limites. Nous devons nous concentrer sur autre chose que le prix et cela signifie faire adopter, avec un effort national, un plan bien mis en œuvre, cohérent et continu », dit-il.

Karantonis affirme que l'effort national signifie la commercialisation de l'avantage le plus important de la Grèce. Un atout qui, selon lui, peut surmonter l'augmentation des coûts de la demande de production pétrolière de la Grèce.  "Nous produisons 80% d'huile d'olive extra vierge. C'est unique au monde. Notre avantage est tout simplement: la qualité. Nous ne pouvons bâtir que sur notre qualité. Nous visons à informer et à convaincre les consommateurs de la supériorité de nos produits »

Karantonis affirme que le marché potentiel des produits emballés en dehors de l'Espagne, de la Grèce et de l'Italie dans le monde est de 700,000 - tonnes.  "Si la Grèce pouvait obtenir une part de 15 pour cent de ce marché… cela signifie immédiatement que la Grèce pourrait exporter 100,000 - tonnes de produits emballés. C'est un grand pas dans la bonne direction pour vendre notre surplus. »

Karantonis dit qu'il y a une faible connaissance des huiles d'olive d'excellente qualité en Grèce, en raison du manque de marketing agressif.  "Nous avons fait très peu dans le passé, surtout au moment opportun. La clé du changement est une meilleure commercialisation, car il y a une grande marge d'amélioration sur certains des marchés cibles. »

Il note de manière décevante que les chiffres des actions peuvent chuter aussi bas que près de zéro pour cent sur certains marchés clés. Il cite le Japon comme un bon exemple de résultats lamentables. Sur le marché de 30,000 100 tonnes, la Grèce peut en vendre 200 à - tonnes par an.

"Il est peut-être égoïste de dire que nous produisons l'huile d'olive de la meilleure qualité, mais les gens qui connaissent l'huile d'olive et connaissent l'industrie seraient d'accord avec cela. Après tout, les Italiens savent pourquoi ils achètent de l'huile d'olive grecque. Ils ne le feraient pas si ce n'était pas le meilleur. Karantonis dit que l'huile d'olive grecque possède des propriétés organoleptiques exceptionnelles qui, selon lui, doivent être mieux mises en valeur par son organisation.

"J'aime ce que je fais. C'est un produit tellement spécial pour la Grèce, donc au cours du dernier quart de siècle, ESVITE a travaillé dur pour faire plus pour vendre l'huile d'olive grecque à l'étranger, pour lui donner la réputation qu'elle mérite. Nous pourrions faire bien plus encore. Je pense que nous le ferons.

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