`Questions-réponses avec le directeur du CIO, Jean-Louis Barjol - Olive Oil Times

Questions / Réponses avec le directeur du CIO, Jean-Louis Barjol

Avril 7, 2011
Alice Alech

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Jean-Louis Barjol, directeur exécutif du Conseil oléicole international (photo d'archives)

Jean-Louis Barjol est le directeur exécutif nouvellement nommé du Conseil oléicole international de Madrid. Au cours des deux dernières années, il a été directeur adjoint du CIO au sein des divisions administrative et financière et des enquêtes et évaluations.

Avant de rejoindre le CIO, Barjol était directeur général de la Comité Européen des Fabricants de Sucre (CEFS) connu sous le nom de Comité européen des fabricants de sucre.

Il dirigera cet organe international et intergouvernemental jusqu'en décembre 2014, chargé d'examiner les questions d'élaboration des politiques et de relever le défi d'amener les pays producteurs d'olives à travailler plus efficacement ensemble.

Barjol est titulaire d'une maîtrise en économie agricole de la Institut National Agronomique de Paris et a été anobli Chevalier du Mérite Agricole Français pour ses services en Espagne entre 1995 et 1998.

Il est marié et père de deux enfants. Il aime lire des livres d'histoire; il estime que nous pouvons beaucoup apprendre en étudiant les tendances, les coutumes et les habitudes des générations passées.

Nous avons parlé avec Barjol par téléphone.

Monsieur Barjol, votre première visite officielle a eu lieu aux États-Unis, où vous avez assisté à la réunion de mi-année de la North American Olive Oil Association (NAOOA). Quels sont les projets d'IOC pour y promouvoir l'huile d'olive? Est-ce un marché prioritaire pour IOC?

Les États-Unis sont le plus grand marché au monde pour les importations d'huile d'olive si vous considérez l'UE comme un seul marché et si vous ignorez le commerce intra-UE.

Pour moi, développer ce marché est une priorité absolue. Nous espérons commencer une campagne en juillet de cette année pour la promotion de l'huile d'olive et olives de table en Amérique du Nord pour 2011 et 2012.

Des invitations à soumissionner seront envoyées dès avril de cette année et une agence sera sélectionnée pour le lancement aux États-Unis et au Canada. IOC prévoit de dépenser 1.2 millions d'euros pour le projet.

L'Australie envisage l'adoption de normes qui s'écartent de la COI. Cela vous préoccupe-t-il? Trouvez-vous cela inquiétant?

C'est inquiétant pour eux, pas pour nous. L'Australie n'appartient pas au CIO. Pour des raisons que je ne comprends pas, ils n'ont jamais voulu devenir membre. Ils utilisent nos laboratoires chaque année; ils assistent à nos réunions et ils en viennent à être reconnus par IOC pour leur compétence dans les caractéristiques chimiques et sensorielles.

Je dis que c'est inquiétant pour eux parce qu'après tout, 98 pour cent des exportations mondiales proviennent des membres du CIO.

Pourquoi pensez-vous que cela se passe?

Je ne suis pas sûr. Les Australiens sont assez exigeants mais dans ce cas précis, ils ne respectent pas les normes de la COI et du Codex; il existe de nombreux écarts qui semblent favoriser davantage les producteurs nationaux que les importateurs.

Pourriez-vous me donner un exemple d'un écart?

La limite australienne pour le campestérol de 4.8 pour cent est supérieure à la norme de la COI et du Codex qui fixe une limite de 4 pour cent.

Pour nous, la qualité de l'huile d'olive est un facteur clé.

Pouvez-vous me parler de la situation en Inde?

Des campagnes de promotion ont été menées en Inde par le CIO mais les résultats ont été décevants. Je ne peux pas m'engager trop ici car je viens tout juste d'assumer mon nouveau rôle, mais l'Inde a été un marché beaucoup plus lent à développer la consommation d'huile d'olive par rapport à la Chine où le marché se développe très rapidement. Mais les choses peuvent évoluer.

Vous irez bientôt en Chine. Que comptez-vous faire lors de votre visite?

Je serai à Shanghai pour la cérémonie d'ouverture du 7th Salon international de l'huile d'olive et des huiles comestibles à partir du 18th D'avril. Je rencontrerai des membres du ministère de l'Agriculture ainsi que la presse, et IOC aura un stand (à l'exposition).

Pouvez-vous commenter la situation en Espagne en ce qui concerne les bas prix de l'huile d'olive?

C'est en effet une situation préoccupante. Des études menées par l'Agence espagnole de l'huile d'olive ont montré qu'au fil des ans, la valeur ajoutée dans la chaîne de production d'huile d'olive a été très faible; à peine 2.5 pour cent. En outre, en raison de la position importante de l'Espagne dans la production mondiale, le prix de l'huile d'olive fixé en Espagne influencera le prix de l'huile d'olive dans d'autres pays exportateurs.

Sur le plan économique, cette situation ne peut être maintenue; certes, certains des investissements prévus devront être suspendus et nous arrêterons de récolter un certain nombre d'olives. Cela entraînera alors une réduction de la production par rapport à la demande. Le résultat serait le risque d'avoir une soudaine augmentation des prix.

Nous entrons dans une sorte de phase yo-yo où nous aurions un manque de production générant des prix élevés pendant une période relativement longue, car il faudrait planter de nouvelles cultures et prévoir suffisamment de temps pour les récoltes. Cela aurait en effet un effet sur tous les pays exportateurs.

Il y a eu des rapports récents de fraude. Quelle est la cause?

Je voudrais clarifier un point qui n'est pas toujours compris. La COI est une organisation intergouvernementale avec des normes chimiques et sensorielles très élevées. Les pays membres appartenant à notre organisation se sont engagés à respecter ces normes pour les produits qu'ils exportent et importent.

Il est important de savoir deux choses lorsque l'on parle de la qualité de l'huile d'olive. Le cycle de vie utile et les conditions de stockage, et quand les analyses sont effectuées

Le CIO précise que les analyses doivent être effectuées lors des échanges internationaux; c'est vital. La lumière, la chaleur et un mauvais stockage détérioreront la qualité de l'huile d'olive. Nous devons respecter ce produit; le stocker à l'abri de la lumière, de la chaleur afin d'apprécier toutes ses belles qualités.

Votre nouveau rôle au CIO est-il très différent de celui du CEFS?

Oui, très différent; par la taille de l'industrie et du produit. L'huile d'olive est un produit beaucoup plus sophistiqué que le sucre. Ici à IOC, j'applique mon expérience de travail dans le secteur public et dans une fédération agro-industrielle.

Est ce que tu lis Olive Oil Times?

Oui; Je trouve ça dynamique, j'aime ça.

Merci pour votre temps, M. Barjol.

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