`Analyse: L'enquête de l'USITC sur le marché de l'huile d'olive

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L'enquête de l'USITC sur le marché de l'huile d'olive: points de vue d'experts en droit

Octobre 10, 2012
Par Peter Koenig

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La US International Trade Commission (USITC) a lancé une soi-disant enquête §332 sur la compétitivité mondiale de l'industrie commerciale américaine de l'huile d'olive. L'enquête, Huile d'olive: conditions de concurrence entre les États-Unis et les principaux fournisseurs étrangers, a été demandée par le Comité des voies et moyens de la Chambre des représentants des États-Unis et est examinée dans le Site Web de l'USITC.

Bien que son objectif soit libellé en termes généraux, l'étude devrait prendre en compte les éléments suivants: (1) l'impact des importations d'huile d'olive aux États-Unis en provenance notamment d'Espagne, d'Italie et de pays d'Afrique du Nord (par exemple, la Tunisie) sur le marché américain et Producteurs américains; (2) les conditions à l'étranger auxquelles sont confrontés les exportateurs américains d'huile d'olive; et, (3) les pratiques d'étiquetage des produits et leur impact sur le marché.

L'USITC publie un rapport sur les enquêtes §332, donnant ses constatations objectives et ses analyses indépendantes sur le sujet étudié. L'USITC ne formule aucune recommandation sur des questions de politique ou autres, ou prend toute autre mesure, dans ces enquêtes purement factuelles. Encore une fois, il s'agit simplement d'une enquête d'établissement des faits, elle-même n'ayant pas d'incidence directe sur le commerce (restrictive ou autre).

Mais ces enquêtes sur le §332 sont souvent suivies d'actions commerciales américaines qui peuvent avoir un impact commercial, notamment en limitant les importations. Par exemple, les enquêtes antidumping (AD) ou de droits compensateurs (CVD) examinent si les importations aux États-Unis sont vendues à des prix injustement bas en raison du dumping ou des subventions gouvernementales, qui nuisent (ou menacent de nuire) à une industrie américaine. Dans l'affirmative, des droits d'importation AD / CVD correctifs sont imposés. Ou une enquête §332 peut conduire à des objections des États-Unis à des barrières commerciales étrangères ou à des pratiques commerciales déloyales supposées (telles que des subventions), suivies parfois de plaintes formelles déposées à l'OMC, ou à des actions USTR §301 contre les objectés aux pratiques étrangères. Tout cela s'est produit avant après les enquêtes américaines sur le §332. Les enquêtes en vertu de l'article 332 ne sont pas demandées en vain. Ils sont demandés dans un but / objectif.

Il est à noter que les articles de presse spécialisés indiquent que le industrie mondiale de l'huile d'olive a été confronté à une crise des prix, avec des prix de vente inférieurs aux coûts ou à des niveaux raisonnables, et des demandes publiques de subventions pour survivre (par exemple, en Europe). De telles conditions peuvent conduire à des actions AD / CVD. En effet ils ont quant à l'huile d'olive notamment au Pérou, en Afrique du Sud, en Australie, en Argentine et au Mexique - contre Subventions européennes à l'huile d'olive (un certain nombre de ces actions ont échoué pour non-respect des règles AD / CVD de l'OMC). Les parties nationales (américaines) recherchent souvent des rapports favorables de l'USITC §332, puis citent ces rapports dans des actions de suivi AD / CVD.

A noter également, Producteurs américains d'huile d'olive ont recherché des normes d'étiquetage de la qualité des produits susceptibles d'affecter les importations. L'USITC est responsable des enquêtes au titre du § 337, qui peuvent couvrir des pratiques d'importation trompeuses, telles que la qualité représentée du produit (certains affirment qu'il s'agit d'un problème avec l'huile d'olive). Les enquêtes au titre de l'article 337 peuvent conduire à une ordonnance de l'USITC excluant les importations présumées du marché américain tant que la pratique trompeuse alléguée se poursuit. Les enquêtes au titre de l'article 337 ne peuvent commencer qu'avec le dépôt d'une plainte par les producteurs américains.

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L'USITC a déclaré que d'ici le 12 août 2013, elle soumettrait son rapport sur cette enquête sur l'huile d'olive §332 au comité de la Chambre qui en ferait la demande. Ce faisant, l'USITC prévoit de tenir une audience publique le 5 décembre 2012 (si une partie le demande le 14 novembre 2012); et les soumissions écrites doivent être présentées avant le 12 février 2013. Les parties intéressées (producteurs nationaux américains, importateurs américains et / ou exportateurs / producteurs étrangers) participent souvent aux enquêtes §332 pour protéger leurs intérêts

Cette enquête sur l'huile d'olive §332 a un caractère assez intéressant, en ce qui concerne les questions soulevées et contestées, et les implications pour les futures actions commerciales. Généralement, les producteurs américains n'entreprennent aucun effort pour amener le Congrès américain à demander une enquête §332 à moins qu'ils aient un objectif final en tête. En augmentant importations d'huile d'olive aux États-Unis (maintenant à près de X milliards US $, à un taux annuel), et leurs valeurs unitaires en baisse, au cours des trois dernières années, et en particulier jusqu'à présent dans 1, peuvent être une indication d'actions commerciales potentielles - comme cela a été dans d'autres industries.


Dr Peter Koenig, Squire Sanders (US) LLP, Washington DC, tel 202 669 1901. Squire Sanders se spécialise dans les affaires de droit commercial américain, y compris les enquêtes USITC §332, AD / CVD et §337, a une forte pratique de lobbying et participe aux actions AD / CVD dans le monde entier. Squire Sanders est un cabinet d'avocats mondial avec des bureaux aux États-Unis (y compris à Washington DC et en Californie), en Europe, en Australie, en Argentine, au Pérou et en Afrique du Nord, et co-conseil en Afrique du Sud et au Mexique.
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