La Commission du commerce international des États-Unis (USITC) a lancé une enquête dite §332 sur la compétitivité mondiale de l'industrie de l'huile d'olive commerciale des États-Unis. L'enquête, Huile d'olive: conditions de concurrence entre les industries américaines et les principaux fournisseurs étrangers, a été demandé par le Comité des voies et moyens de la Chambre des représentants des États-Unis et est examiné dans le USITC’s web site.

L’objet de cette étude est large, mais l’étude devrait prendre en compte les éléments suivants: (1) l’impact des importations d’huile d’olive aux États-Unis en provenance notamment d’Espagne, d’Italie et de pays d’Afrique du Nord (par exemple, la Tunisie) sur le marché américain et Producteurs américains; (2) les conditions à l’étranger auxquelles sont confrontés les exportateurs américains d’huile d’olive; et (3) les pratiques d'étiquetage des produits et leur impact sur le marché.

L'USITC publie un rapport dans les enquêtes sur §332, présentant ses conclusions objectives et des analyses indépendantes sur le sujet faisant l'objet de l'enquête. L'USITC ne fait aucune recommandation sur des questions de politique générale ou autres, ni ne prend d'autres mesures, dans le cadre de ces enquêtes ayant pour seul but de rechercher des faits. Encore une fois, il ne s'agit que d'une enquête factuelle, elle-même n'ayant aucun impact direct sur le commerce (restrictif ou autre).

Mais ces enquêtes sur §332 sont souvent suivies d'actions commerciales américaines pouvant avoir un impact commercial, notamment en limitant les importations. Par exemple, des enquêtes antidumping ou compensatoires (droits compensateurs) déterminent si les importations aux États-Unis sont vendues à des prix injustement bas en raison du dumping ou de subventions publiques qui causent un dommage (ou menacent de causer) à une industrie américaine. Dans ce cas, des droits d'importation correctifs pour les droits antidumping et compensateurs sont imposés. Ou bien une enquête sur §332 peut donner lieu à des objections des États-Unis à des barrières au commerce extérieur ou à des pratiques commerciales déloyales supposées (telles que des subventions), parfois suivies de plaintes formelles déposées à l’OMC ou d’actions USTR §301 contre des pratiques étrangères. Tout ce qui précède s'est déjà produit après les enquêtes US §332. Les enquêtes de la section 332 ne sont pas demandées inutilement. Ils sont demandés pour un but / objectif.

Il est à noter que la presse spécialisée indique que la global olive oil industry fait face à une crise des prix, avec des prix de vente inférieurs aux coûts ou raisonnables, et à des demandes publiques de subventions pour survivre (par exemple en Europe). De telles conditions peuvent conduire à des actions AD / CVD. En effet, ils ont notamment de l'huile d'olive au Pérou, en Afrique du Sud, en Australie, en Argentine et au Mexique - contre European olive oil subsidies (un certain nombre de ces actions ont échoué pour non-respect des règles de l'OMC en matière de droits antidumping et compensateurs). Les parties nationales (américaines) recherchent souvent des rapports favorables de l'USITC §332, puis les citent dans des actions de suivi AD / CVD.

Aussi remarquable, U.S. olive oil producers ont recherché des normes d’étiquetage de la qualité des produits susceptibles d’affecter les importations. L'USITC est responsable des enquêtes §337 qui peuvent couvrir les pratiques d'importation trompeuses, telles que la qualité représentée du produit (certaines allégations sont liées à l'huile d'olive). Les enquêtes menées au titre de la section 337 peuvent donner lieu à une ordonnance de l’USITC excluant les importations présumées en provenance du marché des États-Unis, tant que la pratique trompeuse alléguée se poursuit. Les enquêtes de la section 337 ne peuvent commencer qu’avec le dépôt d’une plainte par des producteurs américains.

L'USITC a indiqué que d'ici à août 12, 2013 soumettrait son rapport sur cette enquête sur l'huile d'olive §332 au comité de la Chambre qui le demanderait. Ce faisant, l'USITC prévoit de tenir une audience publique le 5, 2012, en décembre (à la demande d'une des parties, d'ici novembre 14, 2012); et les soumissions écrites sont dues pour février 12, 2013. Les parties intéressées (producteurs américains, importateurs américains et / ou exportateurs / producteurs étrangers) participent souvent aux enquêtes sur §332 afin de protéger leurs intérêts

Cette enquête sur l'huile d'olive §332 doit être très intéressante, tant en ce qui concerne les questions soulevées et contestées que pour les incidences sur les futures actions commerciales. En règle générale, les producteurs américains ne font aucun effort pour que le Congrès américain demande une enquête sur §332 à moins d’avoir un objectif final en tête. En augmentant olive oil imports aux États-Unis (à présent, près de US $ milliards 1, à un taux annuel), et la baisse de leur valeur unitaire au cours des trois dernières années, et plus particulièrement jusqu'à présent dans 2012, peut indiquer des mesures commerciales potentielles - comme cela a été le cas jusqu'à présent. dans d'autres industries.


Dr. Peter Koenig, Squire Sanders (États-Unis) LLP, Washington DC, tel 202 669 1901. Squire Sanders se spécialise dans les affaires de droit commercial américain, y compris les enquêtes USITC §332, AD / CVD et §337, a une forte pratique de lobbying et participe à des actions AD / CVD dans le monde entier. Squire Sanders est un cabinet d’avocats international ayant des bureaux dans tous les États-Unis (notamment à Washington DC et en Californie), en Europe, en Australie, en Argentine, au Pérou et en Afrique du Nord. Il est également co-conseil en Afrique du Sud et au Mexique.

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