J'ai récemment rendu compte du débat en Grèce sur l'application du règlement européen 432 / 2012 sur l'étiquetage, qui autorise l'allégation de santé suivante sur les étiquettes EVOO: «Les polyphénols de l'huile d'olive contribuent à la protection des lipides sanguins contre le stress oxydatif.» L'allégation peut être utilisée. uniquement pour l'huile d'olive contenant au moins 5 mg d'hydroxytyrosol et ses dérivés (par exemple le complexe d'oleuropéine et le tyrosol) par 20 mg d'EVO.
Voir plus: Greece Flip-Flops on EVOO Labeling
Cette décision était en contradiction directe avec la déclaration négative faite par le ministre du Développement rural et de l'Alimentation, Athanasios Tsaftaris, en réponse à une question du député George Kasapidis et d'autres membres du Parlement grec, en mai dernier, 2013, qui avait déclaré: «Oleocanthal and oleacein ne peux pas être utilisé pour faire des allégations de santé car elles ne sont pas incluses dans la réglementation européenne 432 / 2012. »Ce rejet a scandalisé les oléiculteurs de l'époque dont l'indice EVOO était très élevé pour les deux composés.

En décembre, 2013 Aspasia Samona d'EFET (Agence nationale grecque de sécurité des aliments) a contredit la déclaration de Tsaftaris. «En effet, l’oléocanthal et l’oleacein, dérivés de l’hydroxytyrosol et du tyrosol, peuvent servir de base à la justification de l'allégation de santé autorisée par le règlement UE 432 / 2012. "

En février, 2014 et après avoir reçu la réponse officielle d'EFET, Kasapidis a demandé à Tsaftaris de corriger sa déclaration sur cette question et de permettre à l'allégation de santé de l'UE concernant l'EVOO d'être mise en œuvre.

Athanasios Tsaftaris

Dans une récente interview téléphonique, une source du ministère du Développement rural et de l'Alimentation m'a informé que c'était un malentendu et que «M. Tsaftaris n'a pas été interrogé sur oléocanthal et oleacein en ce qui concerne le règlement européen 432 / 2012. »Et pourtant, la réponse de M. Tsaftaris faisait référence au règlement européen sur l'étiquetage et indiquait clairement que l'oléocanthal et l'oleacein contenus dans EVOO n'étaient pas inclus dans le règlement européen. 432 / 2012 sur l’étiquetage. Les Grecs ont inventé la pensée rationnelle, mais nous avons également inventé le sophisme ou son équivalent moderne appelé «spin». J'ai supposé que c'était un moyen habile d'inverser leur décision négative initiale.

À ma grande surprise, j'ai ensuite reçu une autre lettre de la part de l'EFET, qui retirait son précédent avis scientifique officiel. «En ce qui concerne ma lettre précédente confirmant qu'oleocanthal et oleacein étant des dérivés de l'hydroxytyrosol et du tyrosol, ils peuvent servir de fondement à l'allégation de santé présentée par l'UE 432 / 2012. Après un contact récent avec l'UE, nous devrons les attendre. prendre la décision finale. Nous vous ferons savoir quand nous recevrons une réponse. "

Ce journaliste avait déjà soumis une question à l'UE sur cette question même afin d'obtenir des éclaircissements à la suite de la réponse de Tsaftaris en mai, 2013. En juillet dernier, j'ai reçu un courriel m'informant que, comme tout le monde était en vacances d'été, le temps de réponse peut être plus long que d'habitude. Sept mois plus tard, j'attends toujours leur réponse.

En réalité, si l’on demande quelle heure il est à la bureaucratie européenne, elle formera un comité et vous fera savoir dans un an à quelle heure il était il y a six mois. Il est maintenant évident que le volte-face sur cette question en Grèce découle de la politique et non de la science. La question est: pourquoi?

La science est simple. La politique est trouble.

Le fait scientifique est que l'hydroxytyrosol n'est pas trouvé en quantité suffisante pour jamais satisfaire aux exigences de 5mg par 20gm d'EVO. C'est pourquoi le panel scientifique estimé de l'EFSA a inclus des exemples de ses formes dérivées, tels que le complexe d'oleuropéine, qui est un soicoridoid, et le tyrosol, qui est un phénol. En donnant des exemples de ces deux catégories (soicoridoïdes et phénols) de polyphénols dans le libellé du règlement, ils ont également cherché à inclure leurs formes dérivées.

La raison en est que si vous additionnez tout l'hydroxytyrosol, le complexe d'oleuropéine et le tyrosol, il ne sera toujours pas suffisant pour bénéficier de ce règlement concernant les allégations de santé. C’est la raison pour laquelle l’allégation de santé n’est pas formulée de manière spécifique, telle que: «L’hydroxytyrosol, le complexe d’oleuropéine et le tyrosol présent dans EVOO contribuent à la protection des lipides sanguins contre le stress oxydatif».

Pour vous montrer à quel point cette controverse est devenue ridicule en Grèce, ce serait comme demander à l'UE de préciser si la laitue est un légume, car elle n'a pas mentionné la laitue spécifiquement lorsqu'elle a déclaré que manger des légumes était bon pour la santé.

La décision de l’EFSA à la base de l’allégation de santé relative à l’étiquetage était succincte: «Sur la base des données présentées, le groupe scientifique a conclu qu’un lien de cause à effet avait été établi entre la consommation de polyphénols d’huile d’olive (normalisée par la teneur en hydroxytyrosol). et ses dérivés) et la protection des particules de LDL contre les dommages oxydatifs. "

Vous pouvez soit croire que le groupe de scientifiques qui a rédigé cette décision est mal informé et qu'il devrait rendre tous ses doctorats parce qu'il a écrit quelque chose qui ne peut jamais être mis en œuvre, ou vous le voyez exactement comme un scientifique le verrait. Les scientifiques comme Aspasia Samona de l'EFET, qui connaissent bien la chimie de l'EVOO, comprennent que cette substance comprend deux des principaux polyphénols - l'oléocanthal et l'oleacein.

EFET est l'agence nationale de sécurité alimentaire et relève directement du ministère du Développement rural et de l'Alimentation, dirigé par le ministre Tsaftaris. Cela explique peut-être pourquoi elle a modifié son opinion officielle après le dépôt de la question de suivi au Parlement grec.

Tsaftaris n'est pas venu au Parlement grec pour répondre officiellement à cette dernière demande d'éclaircissement et nous attendons avec impatience sa comparution et sa réponse officielle. Ce journaliste a déjà reçu la dernière réponse d'EFET et, sauf changement d'esprit de dernière minute d'EFET ou de M. Tsaftaris, il devrait faire valoir que l'UE aura le dernier mot en la matière.

Comme je n’ai pas eu de nouvelles de la part du Dr Samona sur les raisons pour lesquelles elle a changé d’opinion, je ne peux que supposer que le ministre Tsaftaris et EFET cherchent activement à retarder la mise en œuvre du règlement de l’UE sur l’étiquetage de la grecque EVOO.

Certains acteurs majeurs souhaitent garder les choses en l'état. Les principaux commerçants grecs, italiens et espagnols d’EVOO ont intérêt à maintenir le statu quo d’achat et de vente de la plus grande EVOO grecque à des prix défiant toute concurrence et de la mélanger avec les leurs. D'autres travaillent dur pour continuer à mettre l'accent sur la commercialisation de l'huile d'olive grecque dans des bouteilles sexy et des lettrages de fantaisie et non par la qualité de son contenu. Après les nombreux séminaires qui se sont multipliés au cours des deux dernières années en Grèce, de nombreux oléiculteurs ont été convaincus que la clé du succès consiste à placer leur EVOO dans des flacons sexy avec des logos et des lettres de fantaisie. Quelques-uns ont réussi, mais la plupart sont encore plus endettés.


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