Le processus d'authentification chimique permet de vérifier les origines de l'huile d'olive

Un projet de recherche de trois ans mené par l'Université italienne du Salento a permis de mettre au point un nouveau procédé d'imagerie chimique permettant de certifier l'origine des mélanges d'huile d'olive.

Jun. 14, 2018
Par Ivy Pepin

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Avec ses bienfaits pour la santé largement vantés et sa présence bien-aimée dans les plats du monde entier, le poids commercial de l'huile d'olive extra vierge est en hausse. Mais à mesure que l'or liquide de la cuisine augmente en valeur, il en va de même pour le risque que les distributeurs diluent de l'EVOO pur avec des huiles de graines raffinées - ce qui signifie que votre mélange d'huile pourrait ne pas être exactement ce que son étiquette indique. 

Actuellement, aucun processus scientifique officiel ne peut certifier l'authenticité et l'origine géographique d'un lot. Et depuis 2009, quand Règlement UE 182 ayant mandaté les distributeurs dans tous les pays européens pour étiqueter leurs huiles d'olive avec l'origine géographique des olives, la nécessité d'une méthodologie de vérification officielle est devenue plus urgente. Mais grâce à un projet de recherche de trois ans mené par Francesco Paolo Fanizzi de l'Université du Salento à Lecce, en Italie, une nouvelle procédure d'authentification chimique pourrait apporter une solution. 

La région des Pouilles, dans le sud-est de l'Italie, est le premier producteur d'EVOO du pays. C'est aussi le site de l'Université du Salento, où Fanizzi est professeur de chimie générale et inorganique. "Il y a quelques années », a-t-il déclaré, "J'ai réalisé que l'évaluation de l'origine géographique est un facteur clé pour fournir aux clients un produit entièrement traçable et en même temps pour améliorer l'économie locale. » 

En trois ans de recherche, Fanizzi a développé une procédure qui utilise Résonance magnétique nucléaire (RMN) pour prendre des images d'échantillons d'EVOO de diverses régions du sud de l'Italie. Ces images fournissent des modèles de référence, qui peuvent ensuite être comparés aux mélanges EVOO pour valider ou révoquer leur authenticité. 

Fanizzi compare l'approche à prendre un "empreinte d'huile d'olive », créant un instantané de toutes les molécules contenues dans un échantillon d'huile. Cet instantané comprend à la fois les facteurs génétiques (cultivars d'oliviers) et les facteurs externes (tels que le sol et le climat d'une zone géographique spécifique) d'où l'huile est originaire. Ces données peuvent être saisies dans des bases de données de référence, qui peuvent ensuite être utilisées pour évaluer les origines des EVOO. 

Les futures applications de la méthodologie sont prometteuses. "Il y a des engagements aux niveaux national (Italie) et international pour une utilisation intensive de ces bases de données, mais une énorme quantité de travail est nécessaire pour une cartographie complète des cultivars et des zones géographiques les plus pertinents d'où proviennent les EVOO », a déclaré Fanizzi. "En revanche, pour le moment, on peut facilement mettre une sorte de clôture autour d'un EVOO spécifique pour étayer avec une base de données la zone géographique de production déclarée par le label. Nous avons plusieurs collaborations en cours avec des entreprises, telles que Certified Origins, visant cet objectif. » 

Alors que la production d'huile d'olive devient de plus en plus commercialisée, l'intégration d'une authentification RMN sophistiquée peut sembler un écart par rapport à la tradition. Mais cela pourrait en fin de compte préserver l'intégrité des producteurs, des fournisseurs et des consommateurs, en veillant à ce que l'huile d'olive soit maintenue au plus haut niveau à chaque étape du processus. C'est aussi traditionnel que possible.





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