Europe

Les ventes chutent, la sécheresse frappe les agriculteurs siciliens déjà en difficulté

Les agriculteurs siciliens sont confrontés à la sécheresse et à une grave baisse des ventes alors que les consommateurs optent pour des mélanges d'huile importés moins chers, laissant les EVOO locaux de qualité supérieure sur les étagères des épiceries.

Mai. 11, 2020
Par Paolo DeAndreis

Après sept semaines de verrouillage, les choses ne deviennent pas plus faciles pour les agriculteurs siciliens. Maintenant, ils font face à deux nouveaux adversaires: une chute des ventes et une sécheresse.

Les consommateurs devraient se méfier des huiles d'olive à bas prix sur le marché car, lorsqu'elles sont vendues à un prix aussi bas, elles ne peuvent pas être une véritable extra vierge.- Coldiretti Sicilia

Les ventes d'huile d'olive, en général, ont été robustes au Confinement lié au covid-19, mais cela n'a pas profité aux producteurs d'huile d'olive extra vierge sicilienne. Les consommateurs laissent leurs produits sur les tablettes en faveur de mélanges moins chers à base d'huiles importées, principalement d'Espagne et de Tunisie. Les restaurants et les hôtels étant fermés pendant la durée du verrouillage, les agriculteurs siciliens ont vu leurs ventes baisser de 80% depuis l'entrée en vigueur des restrictions.

La montée des importations et la course aux prix vers le bas ont porté un nouveau coup aux producteurs qui se débattaient déjà dans l'incertitude économique générale, a déclaré la branche locale de l'association des agriculteurs, Coldiretti, dans un communiqué de presse. L'association a averti que les prix bon marché entraîneraient une "crise profonde »pour les producteurs.

Voir plus: Producteurs: les prix de l'huile d'olive espagnole ne correspondent pas aux conditions du marché

Les agriculteurs et les conditionneurs doivent stocker certaines des huiles AOP (appellation d'origine protégée) et IGP (indication géographique protégée) les plus connues parce qu'ils n'ont pas pu les vendre.

Même si cela peut prendre un mois environ pour faire une prévision fiable de la prochaine saison de récolte, Coldiretti Sicilia a noté que cela semblait prometteur. Pendant ce temps, les agriculteurs examinent avec inquiétude les conditions actuelles du marché et l'effet durable de l'épidémie sur l'économie locale.

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"L'huile d'olive est l'un des produits agricoles les plus importants de l'île et, en 2019, son rendement a atteint 35,000 tonnes. Les consommateurs devraient se méfier des huiles d'olive à bas prix sur le marché car, quand elles sont vendues à un prix aussi bas, elles ne peuvent pas être une véritable [huile] extra vierge », a écrit Coldiretti.

En plus de l'agitation du marché, la Sicile est également confrontée à l'une de ses plus intenses sécheresses à ce jour. L'autorité locale de l'eau a appelé à des réductions d'eau allant jusqu'à 15% pour les agriculteurs de la province de Trapani et jusqu'à 33% dans la région de Palerme. L'autorité a demandé aux agriculteurs de relancer les puits inutilisés et a encouragé les producteurs à creuser de nouveaux puits en promettant un passage rapide à travers la bureaucratie.

Antonino Cossentino, président de la Confédération italienne des agriculteurs, a demandé aux autorités des incitations à utiliser les anciens puits, notant qu'il était coûteux de les revitaliser.

Le gouvernement local a promis une aide financière aux agriculteurs et aux producteurs pour répondre aux défis. Le secrétaire sicilien à l'Agriculture, Edy Bandiera, a déclaré que la première tranche de 50 millions d'euros (53.93 millions de dollars) sera octroyée aux agriculteurs les plus touchés par les effets de la pandémie sous forme de subventions directes et d'incitations fiscales.

Les agriculteurs siciliens verront une réduction des taxes sur l'utilisation de l'eau pour le reste de l'année. Pour aider les agriculteurs à atteindre les marchés locaux et internationaux, le gouvernement sicilien a également annoncé l'initiative "Made in Sicily », une nouvelle certification pour des produits locaux de haute qualité. Le gouvernement a déclaré qu'il espérait lancer la certification d'ici quelques mois.



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