Des conditions météorologiques inhabituelles pourraient poser problème pour la culture de l'olivier en Californie

Un hiver chaud suivi de plusieurs rafales de printemps ont entraîné une diminution du nombre d'oliviers en fleurs dans le centre de la Californie.

Jun. 11, 2018
Par Daniel Dawson

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Certaines journées d'hiver exceptionnellement chaudes, associées à un récent gel printanier, ont affecté la floraison des oliviers jusqu'à présent cette année en Californie.

Cela a conduit certains producteurs d'olives à avoir une vision de plus en plus pessimiste du rendement de cette année qui, selon une estimation non officielle Conseil de l'huile d'olive de Californie, peut être inférieur de 25 à 35 par rapport à l'année dernière.

C'est comme si les arbres étaient confus quant au printemps. Il en résulte également une floraison plus faible que prévu dans l'ensemble.- Phil Asquith, huile d'olive Ojai

"Dans l'ensemble, nous sommes un peu pessimistes. La floraison, dans l'ensemble, a été assez médiocre, de nombreux vergers ont en fait une lumière très faible, voire nulle du tout », a déclaré Dani Lightle, conseiller en systèmes coopératifs d'extension des vergers pour le comté de Glenn, sur le site d'actualités agricoles Agnet. "Il y a un verger ici ou là qui a l'air plutôt bien, mais dans l'ensemble, c'est un peu lugubre. »

Une partie de la baisse a été attribuée au fait que de nombreux oléiculteurs de l'État entament une année de repos après une bonne récolte l'année dernière. Cependant, les agriculteurs et les scientifiques conviennent que les conditions météorologiques irrégulières ont également été un facteur.

"Je pense que le gel était probablement un facteur », a déclaré Lightle Olive Oil Times. "Dans cette zone, la floraison était médiocre dans les comtés de Glenn et de Tehama dans la plupart des vergers que j'ai observés. »

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Steve Sibbett est conseiller agricole émérite à l'Université de Californie à Davis. Il a déclaré que bien qu'il n'ait pas suivi activement les effets météorologiques sur les cultures 2018, les fluctuations de température à la fin de l'hiver et au printemps affectent négativement la floraison des oliviers.

"La fin de l'hiver et le début du printemps endommagent le gel des bourgeons à fruits en développement », a-t-il déclaré. Olive Oil Times. "Un tel événement s'est produit en février dernier à la suite d'un réchauffement qui a encouragé la croissance à démarrer. Le montant des dommages, le cas échéant, m'est inconnu et est probablement variable en fonction de la zone. »

Phil Asquith de Huile d'olive Ojai, qui est situé près de Santa Barbara dans le sud de la Californie, a déclaré avoir remarqué l'impact des fluctuations de température sur ses oliviers. Il a dit que la fluctuation des températures avait fait fleurir certains arbres près de deux mois plus tôt que d'autres.

"Quelque chose a affecté la floraison ici, et nous assistons à un phénomène étrange. Certains de nos arbres ont fleuri normalement et certains environ six semaines plus tard », a-t-il déclaré. Olive Oil Times. "Ça n'a jamais été en lots comme ça, généralement en une seule fois. C'est comme si les arbres étaient confus quant au printemps. Cela a également entraîné une floraison plus faible que prévu dans l'ensemble. »

Les fluctuations de température de cette année sont similaires à ce qui s'est produit dans 2006, qui était l'une des plus petites tailles de cultures pour les oléiculteurs au cours du dernier quart de siècle, selon Lightle. Cependant, elle a dit qu'il était encore trop tôt pour dire si les conditions météorologiques inhabituelles de cette année endommageraient la récolte dans la même mesure.

"Nous avons en fait vu une situation similaire vers 2006, où il y avait un temps anormalement chaud suivi d'une période de gel prolongée, semblable à ce que nous avons vu ce printemps », a-t-elle déclaré.

Louise Ferguson, directrice du Fruit and Nut Information Center à UC Davis, a déclaré que le climat de la Californie était en train de changer et que les fluctuations de température au printemps et à l'automne se poursuivraient probablement.

"Oui, il y aura plus de fluctuations de température, [comme une] chute chaude tardive avec des gelées soudaines », a déclaré Ferguson Olive Oil Times. "Et un réchauffement irrégulier suivi d'un froid au printemps endommagera la floraison précoce et la nouaison. »

Ferguson a également déclaré que les agriculteurs ne pouvaient pas faire grand-chose pour atténuer les effets des fluctuations de température autres que pour planter des cultivars adaptés au climat et pour ne pas irriguer les arbres trop tard à l'automne.

Richard Meisler de Ferme oléicole de San Miguel convient que la croissance des cépages appropriés pour chaque région de Californie peut atténuer les dommages causés par ces fluctuations climatiques. Ses oliviers sont situés dans le centre-ouest de la Californie, qui a un microclimat unique, et il n'a pas remarqué une floraison inférieure à la normale.

"Le temps à San Miguel est plus chaud et plus froid que les zones environnantes. Nous appelons cela un microclimat », a-t-il déclaré. Olive Oil Times. "Nos arbres sont les bons cépages pour le climat de la côte centrale. Ils peuvent tolérer des températures inférieures à zéro dans une certaine mesure. »

Meisler a également souligné que chaque partie de l'État a un climat légèrement différent. Par conséquent, il n’existe aucun cépage ou ensemble de stratégies pouvant être appliqué de manière uniforme.

"Dans une ferme de Paso Robles, à 10 kilomètres de San Miguel, le climat est juste un peu différent », a-t-il déclaré. «[Cette année, leurs] olives sont plus grosses que les nôtres et leurs arbres sont chargés. Mère Nature raconte l'histoire », a déclaré Meisler.

Le California Olive Council tiendra une réunion du conseil d'administration le juin 12. L'un des sujets qui peut être discuté est les dommages causés par les conditions météorologiques imprévisibles de cette année et leur impact sur le rendement global des olives.





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