Des conditions météorologiques inhabituelles pourraient poser problème pour la culture de l'olivier en Californie

Un hiver chaud suivi de plusieurs rafales de printemps ont entraîné une diminution du nombre d'oliviers en fleurs dans le centre de la Californie.

Jun. 11, 2018
Par Daniel Dawson

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Certaines journées d'hiver exceptionnellement chaudes, associées à un gel printanier récent, ont affecté la floraison des oliviers jusqu'à présent cette année en Californie.

Cela a conduit certains producteurs d'olives à avoir une vision de plus en plus pessimiste du rendement de cette année qui, selon une estimation non officielle Conseil de l'huile d'olive de Californie, peut être inférieur de 25 à 35 par rapport à l'année dernière.

C'est comme si les arbres ne savaient pas quand c'est le printemps. Cela a également entraîné une floraison plus faible que prévu dans l'ensemble.- Phil Asquith, huile d'olive Ojai

"Dans l'ensemble, nous sommes un peu pessimistes. La floraison, dans l'ensemble, a été assez médiocre, de nombreux vergers ont en fait une très légère, voire presque aucune floraison », a déclaré Dani Lightle, un conseiller en systèmes de vulgarisation coopérative pour le comté de Glenn, au site d'information agricole Agnet. "Il y a un verger ici ou là qui a l'air plutôt bien, mais dans l'ensemble, c'est un peu lugubre.

Une partie de la baisse a été attribuée au fait que de nombreux oléiculteurs de l'État entrent dans une année morte après une bonne récolte l'année dernière. Cependant, les agriculteurs et les scientifiques conviennent que les conditions météorologiques irrégulières ont également été un facteur.

"Je pense que le gel était probablement un facteur », a déclaré Lightle Olive Oil Times. "Dans cette zone, la floraison était médiocre dans les comtés de Glenn et de Tehama dans la plupart des vergers que j'ai observés.

Steve Sibbett est un conseiller agricole émérite à l'Université de Californie à Davis. Il a déclaré que s'il ne suivait pas activement les effets de la météo sur les cultures de 2018, les fluctuations de température à la fin de l'hiver et au printemps affectaient négativement la floraison des oliviers.

"La fin de l'hiver et le début du printemps endommagent le gel des bourgeons à fruits en développement », a-t-il déclaré. Olive Oil Times. "Un tel événement s'est produit en février dernier à la suite d'une vague de réchauffement qui a encouragé le début de la croissance. Le montant des dégâts, le cas échéant, m'est inconnu et est probablement variable en raison de la superficie. »

Phil Asquith de Huile d'olive Ojai, qui est situé près de Santa Barbara dans le sud de la Californie, a déclaré avoir remarqué l'impact des fluctuations de température sur ses oliviers. Il a dit que la fluctuation des températures avait fait fleurir certains arbres près de deux mois plus tôt que d'autres.

"Quelque chose a affecté la floraison ici, et nous assistons à un phénomène étrange. Certains de nos arbres ont fleuri normalement, et certains environ six semaines plus tard », a-t-il dit Olive Oil Times. "Cela n'a jamais été par lots comme ça, généralement tous à la fois. C'est comme si les arbres ne savaient pas quand c'est le printemps. Cela a également entraîné une floraison plus faible que prévu dans l'ensemble. »

Les fluctuations de température de cette année sont similaires à ce qui s'est produit dans 2006, qui était l'une des plus petites tailles de cultures pour les oléiculteurs au cours du dernier quart de siècle, selon Lightle. Cependant, elle a dit qu'il était encore trop tôt pour dire si les conditions météorologiques inhabituelles de cette année endommageraient la récolte dans la même mesure.

"Nous avons en fait vu une situation similaire vers 2006 où il y avait un temps exceptionnellement chaud suivi d'une période de gel prolongée, semblable à ce que nous avons vu ce printemps », a-t-elle déclaré.

Louise Ferguson, directrice du Fruit and Nut Information Center à UC Davis, a déclaré que le climat de la Californie était en train de changer et que les fluctuations de température au printemps et à l'automne se poursuivraient probablement.

"Oui, il y aura plus de fluctuations de température, [comme une] chute chaude tardive avec des gelées soudaines », a déclaré Ferguson Olive Oil Times. "Et un réchauffement irrégulier suivi d'un froid au printemps endommagera la floraison précoce et la nouaison. »

Ferguson a également déclaré que les agriculteurs ne pouvaient pas faire grand-chose pour atténuer les effets des fluctuations de température autres que pour planter des cultivars adaptés au climat et pour ne pas irriguer les arbres trop tard à l'automne.

Richard Meisler de Ferme oléicole de San Miguel convient que la culture des cépages appropriés pour chaque région de la Californie peut atténuer les dommages causés par ces fluctuations climatiques. Ses oliviers sont situés dans le centre-ouest de la Californie, qui a un microclimat unique, et il n'a pas remarqué une floraison inférieure à la normale.

"Le temps à San Miguel est plus chaud et plus froid que dans les environs. Nous appelons cela un microclimat », a-t-il dit Olive Oil Times. "Nos arbres sont les cépages appropriés pour le climat de la côte centrale. Ils peuvent tolérer des températures inférieures à zéro dans une certaine mesure. »

Meisler a également souligné que chaque partie de l'État a un climat légèrement différent. Par conséquent, il n’existe pas de variété unique ou d’ensemble de stratégies pouvant être appliquées de manière uniforme.

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"Dans une ferme de Paso Robles, à 10 km de San Miguel, le climat est juste un peu différent », a-t-il déclaré. «[Cette année, leurs] olives sont plus grosses que les nôtres et leurs arbres sont chargés. Mère Nature raconte l'histoire », a déclaré Meisler.

Le Conseil oléicole de Californie tiendra une réunion du conseil d'administration le 12 juin. L'un des sujets qui pourraient être discutés est les dommages causés par les conditions météorologiques imprévisibles de cette année et leur impact sur les rendements globaux des olives.





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