Alors que les agrumes luttent, certains oléiculteurs prennent racine en Floride

Les olives ne sont pas nouvelles dans le Sunshine State, mais leur viabilité économique est mise à l'honneur alors que les agrumes se débattent.

Octobre 19, 2018
Par Daniel Dawson

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Sur une petite île de 35 acres à Groveland, en Floride, Keith Keogh prévoit de cultiver des olives où les agrumes dominaient autrefois le paysage.

Nous ne pouvons pas soutenir un état plein d'asphalte et de béton, nous devons préserver certaines de ces belles collines de sable de sucre qui sont ici.- Keith Keogh, Olave

"Nous commencerons par faire pousser des olives de table dans un premier temps », a déclaré Keogh, ancien chef d'entreprise chez Disney et Red Lobster. Olive Oil Times. "Ensuite, vous en aurez qui ne sont pas de la qualité et de l'apparence des olives de table qui iront à l'huile d'olive et nous ferons une pression sur ces olives. "

En fonction de la qualité de ces olives, l'huile d'olive sera ensuite soit mise en pots, soit destinée à une utilisation en cosmétique. "Nous ne voulons pas apposer notre marque sur tout ce qui n'est pas de très haute qualité », a déclaré Keogh.

La culture des olives en Floride n'est pas nouvelle. Les Espagnols ont introduit pour la première fois des oliviers dans l'État dans les années 1700 et, selon le Florida Farm Bureau, il y a maintenant plus de 400 acres d'oliviers dans le Sunshine State, allant des producteurs commerciaux de plus de 20 acres aux amateurs d'arrière-cour.

L'effort de Keogh sert de modèle pour découvrir comment les oliviers pourraient jouer dans l'avenir agricole de la Floride. Avant de pouvoir planter ses oliviers sur l'île Hunt, Keogh nettoie les vieux agrumes mourants, dont beaucoup ont été ravagés par une maladie connue sous le nom de verdissement des agrumes.

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Le verdissement des agrumes est une maladie transmise par les insectes qui perturbe l'industrie en Floride depuis son apparition au milieu des 2000.

Selon le département américain de l'Agriculture, la production d'agrumes a baissé de plus de 75 pour cent en Floride au cours des deux dernières décennies; une nette diminution pour l'État qui est presque synonyme de jus d'orange.

"Il est nécessaire d'avoir une autre récolte », a déclaré Keogh. "Quand on regarde vraiment l'Afrique du Nord et d'autres parties de la Méditerranée où les olives sont cultivées, c'est un type de sol sablonneux et de haute lyme et le type de sol de l'île me le rappelle. »

Keogh n'est pas le seul à croire que les olives ont le potentiel de bien pousser en Floride. Plusieurs chercheurs du système de l'Université de Floride ont passé la dernière demi-décennie à étudier cette question et à expérimenter également.

"Jusqu'à présent, les olives ont été relativement exemptes de parasites et semblent être une culture durable pour cette région », Peter Andersen, de l'Université de Floride, Centre de recherche et d'enseignement de la Floride du Nord, A déclaré.

La propriété de Keogh sur Hunt Island

À 2006, l'université a planté cinq types différents de cépages d'olives: Arbequina, Arbosana, Koroneiki, Manzanillo et Mission.

"Une très petite récolte a été notée pour Arbequina et Koreneiki en 2015 », a déclaré Andersen. "Le premier rendement substantiel s'est produit pour Arbequina en 2016, avec 38 pour cent d'une récolte complète. Koroneiki et Arbosana ont eu une très petite récolte, avec respectivement 12% et XNUMX% d'une récolte complète, et Manzanillo et Mission n'ont produit aucune récolte. »

Des recherches similaires menées à l'Université de Floride à Gainesville ont largement soutenu les conclusions d'Andersen. UNE 2015 rapport décrit les sols sablonneux de la Floride comme un endroit approprié pour la culture des oliviers.

"Les olives peuvent être établies dans de nombreuses régions de la Floride dans des sols bien drainés », indique le rapport.

Sur son île sablonneuse, Keogh prévoit de grandir principalement Olives Arbequina. Il expérimentera également avec Manzanilla et Mission mais en beaucoup plus petites quantités.

La Floride n'est pas le climat idéal pour cultiver des olives. La température devient rarement assez froide assez longtemps pour permettre aux arbres de devenir dormants, ce qui leur permet ensuite de produire des fruits. Cependant, Keogh a déclaré que pour des problèmes comme celui-ci, les oléiculteurs devront être innovants.

"Il s'agit simplement de déterminer ce qu'il faut pour obtenir la meilleure qualité », a-t-il déclaré. "Ils ne seront pas une copie ou une imitation de ce qui existe déjà parce que c'est un endroit différent et un climat différent, une composition du sol différente. "

Pour soutenir son argumentation, il souligne la toute nouvelle industrie viticole de la Floride, qui a mis au point sa propre façon innovante de faire dormir ses vignes.

"Lorsque vous regardez certains de ces établissements vinicoles qui produisent de bons raisins, ils doivent avoir une période de congélation de 60 à 80 jours pour devenir dormants et vous n'obtenez pas cela en Floride », a-t-il déclaré. "Ils proposent différentes méthodes, comme injecter du CO2 liquide dans le sol et créer ainsi une dormance, ce qui garantit la sortie de ces grands raisins. »

Cependant, faire pousser les olives n'est que la moitié de la bataille. Les rendre économiquement viables, tant pour les agriculteurs que pour l'État, s'avèreront beaucoup plus difficiles. Nulle part cela n'est mieux illustré que sur celui du Florida Department of Agriculture. site Internet, qui est dominé par les agrumes.

Des rapports minutieusement détaillés chaque année montrent combien d'oranges, de pamplemousses et de mandarines sont cultivés, récoltés et vendus. Il y a même des tableaux montrant les quantités exactes d'exportations vers plus d'une douzaine de pays différents d'au moins cinq ports floridiens au cours de la dernière décennie.

Le site Web ne contient ni ne renvoie à des statistiques sur la culture ou la production d'olives.

Vue aérienne de l'île Hunt

"En ce moment, nous sommes encore au stade de la recherche en Floride », a déclaré Michael Garcia, président de la Conseil oléicole de Floride, a déclaré à l'Orlando Sentinel. "Vous pouvez faire pousser des olives ici, mais pas encore assez pour être une grande industrie. »

Garcia n'a pas répondu à plusieurs demandes de commentaires sur cet article mais a déclaré à la publication commerciale de l'industrie, Ma vie à la ferme, que le Florida Olive Council expérimente à la fois des méthodes de culture traditionnelles et une agriculture super intensive. Il a déclaré que les résultats préliminaires sont jusqu'à présent prometteurs, mais qu'il faudra plus de temps pour voir quelle méthode fonctionnera le mieux à l'avenir.

"Nous pouvons faire de l'huile d'olive », a déclaré Garcia. "C'est juste une question de comprendre s'il s'agira de petites exploitations avec des olives de haute qualité ou de grande densité. »

Les producteurs d'huile d'olive du sud et du centre de la Floride produisent généralement environ quelques centaines de gallons d'huile chaque année, qui sont principalement vendus directement aux consommateurs. Garcia a déclaré au Palm Beach Post que les producteurs de l'État devraient attendre et voir à quelle vitesse ce modeste total pourrait devenir quelque chose de plus grand.

"Nous devons voir si cela fonctionne », a-t-il déclaré. "Nous ne savons pas d'une année à l'autre si vous pouvez faire fleurir les olives et mettre les fruits en quantité suffisante pour pouvoir gagner de l'argent. Si vous faites de l'huile d'olive, vous pouvez la vendre, il n'y a pas de problème. La question est, pouvez-vous faire assez pour en tirer profit? »

Keogh fait écho à cette préoccupation. Il a dit que de nombreux agriculteurs du comté de Lake ont renoncé à l'agriculture et vendu leurs terres pour le développement. Une alternative qu'ils n'aimaient pas nécessairement, mais considérée comme la plus viable économiquement.

"La viabilité économique est, bien sûr, une autre question », a-t-il déclaré. "Beaucoup de ces propriétaires d'orangers ont perdu beaucoup de leurs plantations à cause des maladies et découvrent que peut-être vendre le terrain pour le logement ou les appartements est plus économique pour eux. »

"Mais je vous le dis », a-t-il ajouté. "Nous ne pouvons pas soutenir un état plein d'asphalte et de béton, nous devons préserver certaines de ces belles collines de sable de sucre qui sont ici. »

Richard Williams court Florida Olive Systems, qui fournit des boutures et conseille de nombreux oléiculteurs à travers l'État, y compris Keogh. Williams a déclaré que les oléiculteurs et les groupes commerciaux devraient appliquer une partie de l'innovation qu'ils utilisent pour la culture des olives afin de trouver de nouveaux produits pour lesquels utiliser les olives.

"Les conditions de croissance géographiques uniques de la Floride et son impact sur l'ensemble des arbres composé phénolique la production valide mon hypothèse initiale », a-t-il déclaré Olive Oil Times.

"Cela étant, il se peut que nous ne soyons pas en mesure de produire le livre de fruits par acre nécessaire pour être un emplacement commercial viable d'huile d'olive extra vierge, mais d'un aspect médicinal potentiel et de ce qui peut finalement être extrait de diverses parties de l'arbre, nous pourrait être un lieu de croissance très fort. "





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