Un producteur primé crédite son équipe de 'Harvest Experts'

Pendant deux mois, une équipe de personnes de 150 a procédé à la cueillette des olives à Cortijo Virgen de los Milagros, à l’instar de leurs parents et de leurs grands-parents. "Le moulin n'est que l'extracteur", explique Luis Montabes. "La qualité est née dans les champs."

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Décembre 28, 2017
Par Pablo Esparza
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À 8: 30 am, le Cortijo Virgen de los Milagros déborde d'activité.

Il fait frais là-bas et des équipes de cueilleurs d'olives se rassemblent aux portes de cette ferme andalouse typique - les bâtons pour secouer les arbres à portée de main, l'approvisionnement en eau et le déjeuner à emporter prêts à les aider à supporter une longue journée de travail.

Nous avons la chance de pouvoir compter sur des personnes dont les arrière-grands-parents sont venus dans ce domaine avant que mes parents ne l'achètent dans les premiers 70. Ils sont experts dans la récolte des olives.- Luis Montabes

Ils attendent les Range Rovers pour les emmener à la tajo, comme ils appellent leur site de travail dans les champs. De 9 h à 4 h 30, ils cueilliront les olives à l'oliveraie, avec une pause de 30 à 40 minutes.
Voir aussi: Les meilleures huiles d'olive de 2017
Ce domaine de près de 600 hectares (1,483 - acres) appartenant à la famille Montabes Vaño se trouve au cœur de la célèbre ville de Jaén Mer d'Olives.

Plus de 3.5 millions de kilos d'olives y sont cueillis chaque année et en moyenne 800,000 - litres d'huile sont produits dans le moulin du domaine.






Toute l'huile d'olive de Monva, y compris son huile primée Récolte précoce de Dominus- provient de la Cortijo Virgen de los Milagros.

Mancha Real est le village le plus proche, à seulement 5 kilomètres, et Sierra Mágina - la chaîne de montagnes qui donne le nom à cette zone protégée appellation d'origine région, surplombe l'oliveraie apparemment infinie.

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C'est Picual territoire, le cultivar préféré de Jaén, et la saison des récoltes est le moment de pointe ici.

Plus de 150 travaillent dans le domaine au cours de cette période, passant d'une moyenne de 50 à des employés de 60 le reste de l'année.

En plus de huit équipes de cueillette (cuadrillasen espagnol) de 10 à 15 membres, il y a des dizaines de conducteurs de tracteurs et de vibrateurs et le personnel de l'usine. La logistique de la récolte et de la mouture d'un si grand domaine n'est pas une tâche facile.

Alors que la récolte des olives en Andalousie s'étend plus ou moins de novembre à janvier, à Monva, cette période se réduit à un peu plus de deux mois à partir de fin octobre. Luis Montabes, directeur des ventes de Monva et l'un des propriétaires de cette entreprise familiale, a partagé la raison de cette différence.

"Nous produisons trois types différents d'huile d'olive. Pour la récolte précoce, nous utilisons des olives vertes avant qu'elles ne mûrissent. Pour l'huile d'olive extra vierge, nous utilisons des olives qui commencent tout juste à mûrir, puis nous fabriquons de l'huile extra vierge avec des olives mûries », a-t-il déclaré.

"C'est pourquoi nous avançons beaucoup la récolte par rapport aux coopératives de la région et d'Andalousie. Cela fait en sorte qu'à la fin de la récolte, les fruits restent dans les arbres, nous n'avons donc pas à les cueillir sur le sol. Une fois que les fruits sont tombés au sol, il n'y a aucune qualité du tout », a-t-il dit Olive Oil Times.

Dans les champs, l'activité est frénétique. Ceux qui sont chargés de battre les oliviers avec des bâtons (varear en espagnol) sont principalement des hommes. Ensuite, les ouvriers toilettent les toiles où tombent les olives afin d'enlever les branches et les feuilles. D'autres tirent les toiles et les déplacent d'un arbre à l'autre.

"Chaque arbre demande une manière différente de récolter. Ici, nous utilisons des parapluies inversés où les olives sont secouées et tombent directement sur le parapluie. Nous faisons aussi »récolte de traite pour les jeunes arbres. Et nous utilisons des toiles et des vibrateurs de grande taille pour les plus gros oliviers », nous a expliqué Montabes.

La cueillette des olives est un travail rapide et intense car la qualité dépend en partie de la rapidité avec laquelle les olives récoltées sont collectées dans des semi-remorques et transportées au moulin. Chez Monva, l'ensemble du processus prend moins de 3 à 4 heures.

Felipe Castro est le responsable de l'organisation de la récolte: il décide par où commencer la cueillette des olives et répartit les équipes le long des champs.

Pour garder trace de tout cela, il a juste besoin d'un bloc-notes sur lequel il écrit quelques notes. Pas d'ordinateurs, d'applications ou de drones. Il a passé plus de 48 ans de sa vie au domaine et le connaît par cœur.

Felipe Castro

"Mon travail consiste à organiser les vendanges et à superviser le moulin et le processus d'embouteillage. Étant une entreprise familiale, nous sommes présents sur tous les sites », a déclaré Castro.

"J'ai deux assistants qui m'aident. Nous montons et descendons constamment les champs avant la récolte pour vérifier où les olives sont le plus mûres. Ou quand nous devons choisir les vertes pour l'huile de récolte précoce, nous choisissons celles que nous aimons le plus. Après tant d'années, vous connaissez les intrigues comme vos propres fils. Vous n'avez pas besoin de grand chose pour savoir comment ils sont », expliqua-t-il avec un accent andalou profond.

La plupart des cueilleurs d'olives du Cortijo Virgen de los Milagros viennent de Jaén et de Grenade et certains d'entre eux vivent au Cortijo pendant la récolte. D'autres préfèrent rester dans les villages voisins.

Les Cortijos - maisons de campagne andalouses traditionnelles - ont traditionnellement fourni des logements aux travailleurs. Dans le passé, lorsque la récolte durait plus longtemps, la Virgen de los Milagros se transformait en petit village et avait même une petite école et des magasins pour les familles des cueilleurs d'olives.

"Nous avons la chance de pouvoir compter sur des personnes dont les arrière-grands-parents sont venus dans ce domaine avant que mes parents l'achètent au début des années 70. Ce sont des experts dans la récolte des olives », a déclaré Montabes.

"Leur rôle est essentiel car il consiste non seulement à récolter correctement les olives de cette année mais aussi à prendre soin de l'arbre pour l'année prochaine. Parce que si vous le secouez dans le mauvais sens, vous risquez de nuire aux germes de l'année prochaine. »


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