Les oliviers peuvent-ils se protéger des incendies de forêt?

Après les incendies de forêt qui ont sévi cet été sur la Méditerranée, les autorités se tournent vers les oliveraies et les vignobles en tant qu'alternatives résistantes au feu.

Septembre 7, 2017
Par Isabel Putinja

Nouvelles Récentes

L'été 2017 a été long et chaud sur une grande partie de la Méditerranée. De faibles précipitations et des températures élevées ont sécheresse généralisée mais aussi des incendies de forêt destructeurs dans plusieurs pays, dont le Portugal, la France, l'Italie, la Croatie, la Grèce et Turquie.

Le Portugal a été le plus touché, avec 141,000 64 hectares décimés par le feu et 15,000 vies perdues. En Grèce, 12,000 - hectares de terres ont été détruits par les incendies, tandis qu'en France, une superficie de - - hectares a été dévastée.






Un rapport d'Euronews a révélé que les incendies de forêt dans l'Union européenne ont triplé pour atteindre 1,068 en 2017 jusqu'à présent, contre 404 en moyenne au cours des huit dernières années.

Après avoir fait le point sur l'étendue des dégâts, les causes des incendies ont été attribuées à diverses causes: la foudre, les incendies criminels, la négligence humaine et une gestion forestière inadéquate.

Au Portugal, le fait que les eucalyptus représentent plus d'un quart du couvert forestier du pays a été considéré comme une cause importante de la propagation rapide des incendies meurtriers. L'écorce et la sève de l'eucalyptus à croissance rapide sont hautement inflammables et ont ajouté du carburant aux incendies déjà déchaînés. Les eucalyptus étaient également à blâmer pour le deuxième incendie le plus meurtrier de l'histoire de la Californie - le Incendie de 1991 à Oakland.

Aujourd'hui, la pulpe d'eucalyptus est l'une des plus grandes exportations du Portugal. Ces dernières années, d'anciennes terres agricoles laissées à l'abandon ont été transformées en bosquets d'eucalyptus pour être vendues comme culture de rente à l'industrie des pâtes et papiers.

À la lumière des incendies meurtriers de cet été, des groupes environnementaux locaux font maintenant pression pour que ces bosquets soient replantés avec du liège et des chênes verts indigènes qui sont moins inflammables et plus résistants au feu que les eucalyptus hautement combustibles.

Pendant ce temps, dans le département du Var, dans la région Provence-Alpes-Côte d'Azur du sud-est de la France, les agriculteurs locaux et les responsables politiques discutent de la possibilité de planter davantage d'oliviers et de vignobles pour protéger les terres agricoles de la sécheresse et des incendies de forêt. Cette année seulement, le département a connu 398 incendies de forêt avec une perte de 3,562 - hectares.

Le risque d'incendie est une préoccupation constante pour les agriculteurs de toute la Méditerranée. Les anciennes terres agricoles laissées à l'abandon deviennent rapidement couvertes de sous-bois et éventuellement de bois qui présentent un risque d'incendie.

La création de bandes de terres défrichées entre les forêts et les terres agricoles est un moyen d'empêcher les incendies de se propager facilement. Lorsque la terre est régulièrement labourée ou pâturée par des animaux, les champs entretenus manquent de sous-bois qui peut prendre feu facilement. D'autres mesures préventives peuvent être prises, comme l'élimination de la végétation sauvage des bords des routes et des propriétés privées, et la plantation de vignobles ou d'oliveraies pour créer des barrières de protection.

Les oliviers et les vignes peuvent créer une barrière naturelle au feu car ce sont des plantes à feuilles qui retiennent l'humidité et ont besoin de peu d'eau. Dans le sud de la France, certaines routes forestières sont bordées de vignobles pour faire office de pare-feu.

A article récent dans le journal français Le Figaro a mis en évidence l'exemple de l'île de Porquerolles dans le département du Var. Suite à un incendie en 1897 qui a complètement décimé la végétation de l'île, trois grands vignobles ont été plantés pour empêcher la propagation du feu entre cinq zones forestières délimitées qui divisent l'île. Mais le directeur des services d'incendie et de secours du Var, le général Martin, a fait valoir dans l'article que les vignobles sont "une solution possible tant qu'ils sont débarrassés des sous-bois »y compris l'herbe sèche qui peut provoquer la propagation d'un incendie.

L'olivier est une plante rustique qui est considérée comme ayant des qualités ignifuges et peut offrir une protection contre le feu et le vent. Les oliviers peuvent vivre des siècles et même si ses branches et son tronc sont détruits, l'arbre peut se régénérer grâce à son système racinaire robuste.

A brochure publiée par l'État de Victoria, en Australie, a inclus l'olivier dans sa liste de plantes résistantes au feu suggérées à planter dans les zones sujettes aux feux de brousse.

Le cyprès de Méditerranée est un autre arbre remarquablement résistant au feu. UNE étude de 2015 a conclu que grâce à la forte teneur en eau de ses feuilles, le cyprès est résistant au feu et peut aider à se protéger des incendies de forêt.



Nouvelles connexes

Commentaires / Suggestions