Profils de producteurs

Un producteur corse craint que la culture méditerranéenne ne soit menacée

Les producteurs de Corse sont à la merci de mesures visant à contenir Xylella fastidiosa sur l'île. Certains craignent que ces nouvelles politiques portent atteinte à la culture oléicole de l'île.

Le paysage de Linguizzetta. Photo gracieuseté de Pierre Bona
Décembre 4, 2019
Par Isabel Putinja
Le paysage de Linguizzetta. Photo gracieuseté de Pierre Bona

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Pour que l'huile d'olive soit étiquetée extra virgin, il existe une liste de normes de qualité internationalement reconnues auxquelles il doit satisfaire. Cependant, pour la productrice française Emilie Borel, créer un extra virgin l'huile d'olive est bien plus que de remplir un ensemble de critères.

"Extra virgin L’huile d’olive commence par la personne », a-t-elle dit. Olive Oil Times. «C'est quelque chose avec lequel vous grandissez, regardez et touchez. Les olives sont cueillies à la main. C'est une culture, une culture méditerranéenne. »

«Ensuite, il y a la culture du goût», a-t-elle ajouté. «C'est quelque chose que vous développez en vous éduquant. Il ne s'agit pas seulement de règles et règlements et de listes à respecter. J'essaie de maintenir cette culture parce qu'elle fait partie de notre héritage méditerranéen. »

J'ai écrit l'histoire de notre oliveraie parce que j'en avais assez et que je voulais partager nos expériences en tant que producteurs de extra virgin l'huile d'olive et les réalités auxquelles nous sommes confrontés.- Emilie Borel, productrice à Oltremonti

Après une enfance passée sur quatre continents et une carrière internationale en tant que travailleuse d'aide au développement, Borel a décidé que sa place était en Méditerranée, où elle est née. En 2006, elle a acheté un terrain dans la municipalité de Linguizzetta sur la côte est de l'île française de Corse et a planté à elle seule ses 1,000 premiers oliviers.

Une fois sa ferme d'oliviers, Oltremonti, est né sur ce lopin de terre niché entre les montagnes et la mer, il est devenu une passion globale. Elle a rencontré son mari italien Ivo Berta, un expert en huile d'olive et technicien de moulin - grâce à ses oliviers - et leur fille, Thea, grandit parmi les arbres qu'ils ont cultivés ensemble.

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Aujourd'hui, Oltremonti est composé de 3,890 XNUMX arbres et possède son propre moulin sur place. le extra virgin l'huile d'olive produite ici a remporté une longue liste de récompenses.

Voir plus: Culture de l'huile d'olive

Mais Borel craint que le Culture méditerranéenne de l'olive qu'elle s'est efforcée de conserver risque de s'éteindre. Elle a récemment publié un livre en français, Les secrets de l'Olivier, qui raconte comment sa passion pour l'olivier s'est allumée et les nombreux essais et jalons de sa ferme oléicole.

Emilie Borel (photo de Sylvain Alessandri)

Les producteurs d'olives du monde entier sont confrontés aux défis des récoltes imprévisibles, des revenus instables et des batailles avec les éléments naturels face à changement climatique. Cependant, Borel a également dû faire face à l'hostilité des membres de cette communauté insulaire insulaire comme un «étranger» et d'innombrables obstacles administratifs.

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Le plus grand de ces obstacles est venu avec les mesures politiques introduites par le gouvernement français depuis 2015 pour contenir Xylella fastidiosa sur l'Ile. Aujourd'hui, la ferme d'oliviers qu'elle a plantée et entretenue pendant plus d'une décennie est menacée.

Le choix parfait pour changer de look en quelques minutes. premier cas d'une souche de Xylella fastidiosa appelé multiplex a été découvert en juillet 2015 dans des plantes de myrte à feuilles de myrte sur la côte sud-ouest de la Corse. Six mois plus tard, deux nouveaux cas ont été détectés dans le sud de la Corse et à la fin de l'année, 194 infections confirmées sur l'île.

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Dans un premier temps, une zone tampon de 10 kilomètres (6.2 miles) a été imposée afin de contenir la propagation de la bactérie, mais elle a ensuite été étendue à toute l'île.

Du fait de cette crise agricole et de la menace de nouvelles infections, il est depuis devenu illégal d'importer plus de 200 types de plantes différentes en Corse, dont l'olivier. Les producteurs peuvent demander à être exemptés de cette règle et un programme d'indemnisation a été mis en place par le gouvernement pour les indemniser de leurs pertes.

Cependant, les demandes d'autorisation de Borel d'étendre sa plantation d'oliviers et la lettre qu'elle a écrite au président français au sujet de la situation difficile de sa ferme oléicole sont tombées dans l'oreille d'un sourd.

"Nous avons demandé la permission de l'État de planter des oliviers, mais nous avons été refusés, nous devons donc les reproduire nous-mêmes", a-t-elle déclaré. «Cela prend des années. Le gouvernement avait promis une compensation pour nos pertes, mais il n'a pas tenu sa promesse. L'indemnité que nous attendions n'est jamais venue. C'est la pire chose que vous puissiez faire pour les agriculteurs: couper le sol sous leurs pieds en leur disant qu'ils ne peuvent pas planter et en leur faisant attendre quelque chose qui ne vient jamais. »

Avant la crise, les oliviers étaient importés d'Italie mais c'est désormais illégal.

"J'ai d'abord planté des arbres Frantoio de Toscane", a déclaré Borel. «C'est ce qui est généralement conseillé, car Frantoio est considéré comme équivalent à notre Ghjermana natif, mais j'ai découvert plus tard que ce n'était pas vrai. Lorsque nous avons invité Claudio Cantini du Conseil national de la recherche italien à venir sur l'île, il a analysé la variété Ghjermana et a découvert que son ADN est complètement différent. »

"Nous pensions que notre institut de recherche agricole serait intéressé par ces résultats, mais il n'y a pas eu de réponse", a-t-elle ajouté. «Bien qu'il n'ait peut-être pas eu les moyens de mener de telles analyses à l'époque, il y avait maintenant une bonne raison d'entreprendre des recherches sur l'ADN. Pourtant, malgré un récent projet financé par l'État pour doter la Corse de sa propre pépinière, aucune distinction n'a été faite entre les deux variétés. »

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Au printemps 2014, Borel et son mari ont planté une deuxième parcelle de terrain avec des variétés originaires de l'île: Ghjermana de Casinca, Ghjermana de Tallano et Sabina. Ayant établi leur propre méthode de reproduction des cultivars locaux, ceux-ci ont été cultivés à partir de boutures prélevées sur des arbres anciens dans un bosquet semi-abandonné que Borel avait découvert près du village de Monte, dans le nord-est de l'île et dans la région sud de Sainte Lucie de Tallano.

Photo par Sylvain Alessandri

Puisqu'il n'y avait pas de pépinière en Corse capable de reproduire les arbres, ils ont envoyé les boutures en Toscane, où elles ont été cultivées dans un environnement contrôlé et surveillé avant d'être renvoyées en Corse pour être plantées.

"Nous avons perdu tous les arbres que nous avons envoyés en Toscane juste avant la crise de 2015, car il est désormais illégal de les ramener en Corse", a déclaré Borel. «Il n'y a en fait pas eu de cas de Xylella fastidiosa ici, seulement la variante multiplexe, qui a attaqué des arbustes. Il s'agit d'une variante de Xylella fastidiosa qui n'a pas attaqué les oliviers de notre région. »

"En fait, deux commissions scientifiques sont venues sur l'île pour enquêter sur le problème et ont déclaré que la variante multiplexe était présente sur l'île depuis 60 ans, mais personne ne l'avait recherchée auparavant", a-t-elle déclaré. «Sur une île, il est normal de prendre des précautions et de craindre les maladies, mais nous ne pouvons pas simplement arrêter de planter. Dans d'autres pays, il existe des campagnes de plantation pour lutter contre le réchauffement climatique. »

La crise de Xylella fastidiosa est arrivée en Corse au moment même où Oltremonti commençait à prospérer. Un prêt a fourni le financement nécessaire à la construction du moulin sur place et une extension des bosquets a été plantée avec des variétés originaires de l'île.

"Avec tous les problèmes que nous avons rencontrés, y compris dans un environnement local hostile, nous avons échoué et nous avons du mal à le rembourser", a déclaré Borel.

Le couple a vendu une parcelle de son terrain pour tenter de joindre les deux bouts, mais les autorités restent silencieuses quant à leur cas et à l'indemnisation promise.

«J'ai écrit l'histoire de notre oliveraie parce que j'en avais assez et que je voulais partager nos expériences en tant que producteurs de extra virgin l'huile d'olive et les réalités auxquelles nous sommes confrontés », a déclaré Borel à propos de son récent livre.

«Chaque civilisation a respecté l'olivier. Cela fait partie de notre culture et de notre mode de vie », a-t-elle ajouté. «Aujourd'hui, nous devons obtenir l'autorisation de planter un olivier, et tandis que de nouveaux pays producteurs d'olives émergent, nous devons accepter des lois et des règles absurdes afin de continuer ce que nous avons toujours su faire traditionnellement.»