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COVID-19 entrave la lutte contre Xylella en Italie

Des fonds viennent pour contrer les bactéries et soutenir l'économie locale. Mais l'épidémie de COVID-19 a entravé une action urgente

Mars 27, 2020
Par Paolo DeAndreis

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L'épidémie de COVID-19 en Italie a jeté une ombre sur la lutte contre Xylella fastidiosa dans les régions du sud du pays. L'épidémie de la bactérie aérobie a ravagé les oliviers de la région et les mesures de confinement ne sont pas encore en place.

Le dernier échantillonnage a montré 600 nouvelles infections et 100 oliviers touchés. La distribution de la bactérie dans la région des Pouilles a commencé à affecter d'autres espèces, comme la lavande, ce qui suggère un risque d'infection plus répandue au printemps.

Il n'existe aucun remède connu car les arbres infectés par des bactéries dépérissent et meurent, et s'ils ne sont pas contenus, l'infection se propage.

Le gouvernement italien a promis un financement pour les zones touchées par l'infection, tandis que la commission de l'Union européenne a examiné et débloqué 322.9 millions de dollars de fonds d'urgence. L'effort national contre COVID-19 a cependant affecté l'efficacité et le calendrier de la réponse contre Xylella.

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Alors que les fonds de l'UE seront un soulagement bienvenu pour les huileries, les oléiculteurs et les agriculteurs qui ont été les plus durement touchés par Xylella, l'association des agriculteurs Coldiretti a noté qu'il n'y a actuellement aucun financement dédié à la surveillance de la punaise, l'insecte responsable de la propagation de Xylella.

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"La maladie dans les Pouilles est très répandue et Xylella n'est pas sous contrôle, alors que… la punaise est passée de son stade larvaire et est maintenant prête à devenir un insecte adulte dans de nombreuses régions et bosquets », a déclaré le président de Coldiretti Puglia, Savino Muraglia, aux autorités locales dans une lettre aux autorités locales. .

Coldiretti a suggéré que l'organisation procède à des contre-mesures étant donné que le ministère italien de l'Agriculture n'a pas encore fourni de calendrier d'intervention.

Les autorités locales ne semblent pas toutes désireuses d'attendre le feu vert du ministère. La municipalité d'Ugento, dans les Pouilles, accepte désormais l'enregistrement des agriculteurs désireux de retirer les plantes infectées. L'enregistrement devait initialement être fermé le 20 mars, mais les autorités locales l'ont prolongé en raison de la Urgence COVID-19.

"Si nous avions ces infections à Xylella répandues dans nos oliveraies, je voudrais procéder très rapidement [pour éliminer les arbres infectés] », a déclaré Riccardo Mecozzi, agriculteur et oléiculteur de la région du Latium. Olive Oil Times. "Les autorités surveillent notre région pour toute propagation éventuelle de la Xylella; ils nous disent que nous n'avons pas de telles preuves. Pourtant, nous savons tous que si de sérieuses mesures de confinement ne sont pas adoptées dans les Pouilles, la bactérie remontera vers le nord. C'est pourquoi nous devons tester nos plantes chaque année, sans savoir ce qui se passera à côté de nos oliviers. »

Pendant ce temps, le ministère a proposé une autre série de financements pour les zones les plus durement touchées par Xylella - une initiative de subvention de 14 millions de dollars connue sous le nom de contrats de districts de Xylella. Selon un communiqué de presse du ministère, l'initiative "vise à réaliser un programme de régénération de l'agriculture dans les territoires affectés par la bactérie. »

Citant l'épidémie de COVID-19 et la santé et la sécurité des agents impliqués dans le programme, le ministère a reporté la date limite de dépôt des candidatures à l'initiative au 18 mai.

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