COVID-19 entrave la lutte contre Xylella en Italie

Des fonds viennent pour contrer les bactéries et soutenir l'économie locale. Mais l'épidémie de COVID-19 a entravé une action urgente

Mars 27, 2020
Par Paolo DeAndreis

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L'épidémie de COVID-19 en Italie a jeté une ombre sur la lutte contre Xylella fastidiosa dans les régions du sud du pays. L'épidémie de bactéries aérobies a frappé les oliviers de la région et les mesures de confinement ne sont pas encore en place. 

Le dernier échantillonnage a montré 600 nouvelles infections et 100 oliviers touchés. La distribution de la bactérie dans la région des Pouilles a commencé à affecter d'autres espèces, comme la lavande, ce qui suggère un risque d'infection plus répandue au printemps. 

Il n'existe aucun remède connu car les arbres infectés par des bactéries se fanent et meurent, et s'ils ne sont pas contenus, l'infection se propage.

Le gouvernement italien a promis un financement pour les zones touchées par l'infection, tandis que la Commission de l'Union européenne a examiné et débloqué 322.9 millions de dollars de fonds d'urgence. L'effort national contre COVID-19, cependant, a affecté l'efficacité et le calendrier de la réponse contre Xylella.

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Alors que les fonds de l'UE seront un soulagement bienvenu pour les huileries, les oléiculteurs et les agriculteurs qui ont été les plus durement touchés par Xylella, l'association d'agriculteurs Coldiretti a noté qu'il n'y a actuellement aucun financement dédié à la surveillance de la coccinelle, l'insecte responsable de la propagation. de Xylella.

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"La maladie dans les Pouilles est très répandue et Xylella n'est pas sous contrôle, tandis que… la coccinelle a grandi à partir de son stade larvaire et est maintenant prête à devenir un insecte adulte dans de nombreuses régions et bosquets », a averti les autorités locales dans une lettre. . 

Coldiretti a suggéré que l'organisation procède à des contre-mesures car le ministère italien de l'Agriculture n'a pas encore fourni de calendrier d'intervention. 

Toutes les autorités locales ne semblent pas impatientes d’attendre le feu vert du ministère. La municipalité d'Ugento dans les Pouilles accepte désormais les enregistrements d'agriculteurs désireux de retirer les plantes infectées. L'enregistrement devait initialement être fermé le 20 mars, mais les autorités locales l'ont prolongé en raison de Urgence COVID-19.

"Si ces infections à Xylella se propageaient dans nos oliveraies, je voudrais procéder très rapidement [pour éliminer les arbres infectés] », a déclaré Riccardo Mecozzi, agriculteur et oléiculteur dans la région du Latium. Olive Oil Times. "Les autorités surveillent notre région pour une éventuelle propagation de la Xylella; ils nous disent que nous n'avons pas de telles preuves. Pourtant, nous savons tous que si des mesures de confinement sérieuses ne sont pas adoptées dans les Pouilles, les bactéries remonteront dans le nord. C'est pourquoi nous devons tester nos plantes chaque année, sans savoir ce qui va se passer à côté de nos oliviers.

Pendant ce temps, le ministère a mis sur la table une autre ronde de financement pour les régions les plus durement touchées par Xylella - une initiative de subvention de 14 millions de dollars connue sous le nom de contrats de districts de Xylella. Selon un communiqué de presse du ministère, l'initiative "vise à mener un programme de régénération de l'agriculture dans les territoires touchés par la bactérie. 

Citant l'épidémie de COVID-19 et la santé et la sécurité des agents impliqués dans le programme, le ministère a reporté la date limite de candidature pour l'initiative au 18 mai. 

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