Profils de producteurs

Intendance et excellence à García de la Cruz

Cinq générations de la famille García de la Cruz participent à la création de la marque primée de La Mancha.

Décembre 5, 2019
Par Pablo Esparza

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Fernando García de la Cruz se promène à travers les oliviers de son domaine près de Madridejos, dans la province de Tolède de Castilla-La Mancha en Espagne.

Nous n'avons pas tout fait, pas du tout. Si ceux qui nous ont précédés n’auraient pas jeté les bases, ce ne serait certainement pas ainsi.- Fernando García de la Cruz

Les travailleurs récoltent les olives pour les huiles de récolte précoce. Ils combinent le «vareo» traditionnel - frapper les branches avec un long bâton - avec les tracteurs à récolte plus rapide qui secouent les arbres jusqu'à ce que les fruits tombent sur les toiles qui recouvrent le sol.

Nous sommes dans les premiers jours de la récolte et les olives ont une couleur vert vif.

«Je me souviens qu'à l'âge de 12 ans, mon père m'emmenait à l'usine pendant les vacances de Noël pour peser les olives. J'ai grandi dans ce secteur. Je l'ai vu sur mon père, je l'ai vu sur ma grand-mère. Ils l'ont vu sur leurs ancêtres », raconte De la Cruz Olive Oil Times.






Avec son frère Eusebio, Fernando est le PDG de García de la Cruz. Leur entreprise a été fondée en 1872. Aujourd'hui, près de 150 ans plus tard, il s'agit toujours d'une entreprise familiale.

«L'entreprise a été fondée par mes arrière-arrière-grands-parents. Nous pouvons dire que nous sommes l'un des plus anciens moulins à huile d'Espagne. Nous sommes la cinquième génération d'oléiculteurs et de moulins à huile », déclare fièrement Fernando.

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Il y a quelques années, Eusebio a déménagé à New York afin d'internationaliser l'entreprise. Avec une délégation sur la côte Est, l'entreprise possède également un bureau commercial à Portland.

Les oliveraies de García de la Cruz sont situées dans une zone où les plaines de La Mancha, dans le centre de l'Espagne, rencontrent les contreforts des montagnes de Tolède.

Amandiers, céréales et vignobles alternent avec les oliveraies. Les collines voisines sont couronnées par des moulins à vent blanchis à la chaux et le magnifique château de Consuegra surplombe le paysage.

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Bien que loin derrière l'Andalousie, La Mancha est la deuxième plus grande région productrice de huile d'Espagne.

C'est le pays des Cornicabra- le cultivar le plus typique de la région. 90 pour cent du domaine 400 de García de la Cruz cultive cette variété.

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«Le cultivar Cornicabra dans notre région est sous l'égide de la dénomination d'origine protégée des montagnes de Tolède. Il présente des particularités très particulières telles qu'une teneur élevée en polyphénols et oléocanthal. Cela fait de l'huile de ce cultivar l'une des plus stables et des plus saines au monde », explique García de la Cruz.

Leur maître Miller García de la Cruz huile a remporté un prix Best in Class Au 2019 NYIOOC World Olive Oil Competition pour son mélange organique moyen d'Arbequina, Picual, Hojiblanca et Cornicabra.

«100 pour cent de nos oliveraies sont biologiques», explique García de la Cruz.

En fait, une bonne partie des terres de l'entreprise se trouve dans les limites d'une zone de protection spéciale pour les oiseaux sauvages appartenant à la Réseau Natura 2000, un groupe de sites protégés à travers l'Union européenne.

«Cette huile est produite dans une zone où le respect de la biodiversité est promu. Avoir la vie dans le sous-sol des oliveraies est très important pour nous. Nous devons laisser ce type d'oliveraie à nos enfants dans des conditions exceptionnelles », suggère García de la Cruz.

Outre la culture et le traitement de leurs oliviers selon normes biologiques, il y a quelques années, la société a commencé à produire ses propres engrais organiques en utilisant le grignon ou alperujo- un sous-produit du processus de mouture des olives consistant en ce qui reste des olives une fois que leur huile et leurs graines ont été extraites - comme base.

«Nous sommes très satisfaits de ces produits qui nous permettent de réutiliser et de recycler une partie des déchets de la production d'huile d'olive», déclare García de la Cruz.

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Il souligne également l'importance d'économiser l'eau dans une zone avec une moyenne annuelle de précipitations de seulement 200 litres par mètre carré.

«Nous arrosons 30 pour cent de nos oliveraies. Mais nous sommes dans «l'Espagne sèche». Cela nous rend conscients d'utiliser l'eau à bon escient. Nous avons installé des capteurs sous le sol, à différentes profondeurs, qui nous permettent de connaître le degré d'humidité et nous aident à économiser l'eau », explique García de la Cruz.

Interrogé sur l'avenir ou sur son entreprise, García de la Cruz revient sur l'histoire de sa famille, comme si la réponse était dans sa longue tradition de producteurs d'huile d'olive.

«Nous sommes la cinquième génération. Le sixième se prépare. Ils sont déjà à l'université. Et mon plus grand espoir serait de laisser tout cela à mes enfants et à mes neveux afin qu'ils continuent ce que les cinq générations précédentes ont fait », nous a-t-il dit.

«Nous n'avons pas tout fait, pas du tout. Si ceux qui nous ont précédés n’auraient pas jeté les bases, ce ne sera certainement pas comme ça. »