Afrique / Moyen Orient

Les producteurs sud-africains partagent les réalités de la récolte pendant le verrouillage

Même avec les pénuries d'eau en cours et le défi de travailler pendant un verrouillage, les producteurs anticipent une bonne récolte.
Le Cap
Jun. 18, 2020
Lisa Anderson

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Étant donné que les activités agricoles ont été classées comme un service essentiel lorsque l'Afrique du Sud a été fermée le 27 mars en raison de Covid-19, les oléiculteurs du pays ont été autorisés à poursuivre la récolte sans entrave dans une large mesure.

La fermeture effective de l'industrie des services alimentaires a complètement asséché nos ventes et crée une incertitude pour les volumes de ventes à l'avenir.- Brenda Wilkinson, Rio Largo Estate

La période de verrouillage qui devait initialement durer trois semaines a ensuite été prolongée de deux autres, puis indéfiniment, les restrictions étant assouplies progressivement depuis le début du mois de mai.

Avec la nouvelle réglementation, la récolte d'olives de cette année- qui a commencé fin février - ne ressemble à aucun autre auparavant.

Les producteurs ont indiqué que la réglementation entraînait une diminution du nombre de travailleurs, un équipement de protection individuelle (EPI) inconfortable, des coûts supplémentaires liés à l'achat de nouveaux équipements et fournitures réglementaires et un marché plus restreint pour leur produit en raison des fermetures de restaurants.

Malgré ces complications, certains producteurs ont signalé une augmentation du rendement par rapport à l'année dernière.

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Nick Wilkinson, président de SA Olive, a déclaré que certains des producteurs du pays étaient encore occupés à récolter, la plupart devant se terminer fin juin ou début juillet, et certains début août.

Wilkinson a dit Olive Oil Times Rendement de l'Afrique du Sud "sera certainement en hausse par rapport à l'année dernière - probablement 40 pour cent - mais il était "encore trop tôt pour passer un appel exact. »

Voir plus: Les meilleures huiles d'olive sud-africaines

"Les agriculteurs ont généralement des effectifs restreints », a-t-il déclaré, "et a essayé de maintenir la distance physique ainsi que de maintenir les travailleurs isolés dans les fermes avec des visites limitées en ville pour se nourrir. » (Les Sud-Africains n'ont été autorisés à quitter leur domicile que pour effectuer des travaux essentiels et acheter les fournitures nécessaires pendant les cinq premières semaines de l'isolement.)

"Autre que le fardeau de la paperasserie supplémentaire pour permettre le mouvement du personnel et la fourniture d'équipements de protection et de désinfectants ainsi que des programmes de sensibilisation pour les travailleurs », a déclaré Wilkinson, "les affaires se sont poursuivies comme d'habitude, à l'exception des régions les plus à l'est des régions les plus sèches du Cap occidental, toujours aux prises avec les restrictions d'eau et la sécheresse. »

Goedgedacht, qui est situé sur les pentes de Kasteelberg près de Riebeek-Kasteel au nord du Cap, a commencé sa récolte en mars et est toujours en cours.

Le directeur général de Goedgedacht, Rob Templeton, a déclaré Olive Oil Times faire récolter leurs ouvriers avec des masques et maintenir une distance physique "a été difficile. "

"Essayer de respirer à travers un masque lorsque vous avez travaillé physiquement est un défi », a-t-il souligné.

Templeton a également souligné les coûts supplémentaires associés à la mise en œuvre de mesures d'assainissement supplémentaires par Goedgedacht et à l'achat d'écrans en plexiglas, d'EPI réglementaires et de stations sanitaires au sol.

Il a dit que Goedgedacht a également eu des problèmes avec l'eau.

"Nos barrages avaient juste assez d'eau pour faire mûrir nos fruits », a-t-il déclaré, "mais à cause du manque d'eau au début de la récolte, nous avons constaté que les arbres étaient stressés et que les fruits mûrissaient rapidement mais n'étaient pas prêts pour la récolte. »

Mais Templeton a déclaré que jusqu'à présent, leur rendement a augmenté de 30% par rapport à l'année dernière, ce qu'il a attribué à l'ajout d'un nouveau directeur de ferme.

Il a dit que Goedgedacht ne possède que 37 hectares d'olives, ils achètent également des fruits à d'autres producteurs sud-africains. "D'autres fermes qui livrent nous ont fourni des fruits de classe mondiale et nous avons fabriqué des huiles exceptionnelles cette année », a-t-il déclaré.

Marbrin Olive Farm dans la vallée de la rivière Breede, près de Robertson, la récolte a commencé fin février et s'est terminée la semaine dernière.

"Le plus gros problème était le transport, amener les gens à l'intérieur et devoir payer deux voyages en raison de la législation », a déclaré Briony Coetsee, responsable marketing de Marbrin. Olive Oil Times. "Pour cette raison, nous nous sommes retrouvés avec une équipe plus petite et moins de personnes ont trouvé du travail. »

Malgré ces obstacles, Coetsee a signalé une augmentation de "à peu près le double tonnage de l'année dernière », alors qu'il n'y avait pas de pluie, mais a déclaré qu'ils n'atteignaient toujours pas le rendement qu'ils devraient.

Elle a appelé la récolte 2019 "affreuse récolte "lorsque le gel pendant la temps de floraison critique tué "une grande partie »de leurs fleurs.

La reprise de Marbrin a cependant été troublée lorsque la vente de leurs olives à leur principal acheteur a échoué. Ils ont tiré le meilleur parti de la situation en utilisant finalement les fruits supplémentaires pour leur propre production.

Rio Largo, dans la vallée de Scherpenheuwel entre Worcester et Robertson, a commencé la récolte au début de mars et est en train de conclure.

"Une fois de plus, nous avons eu une récolte plus petite que nous l'aurions souhaité », a déclaré Brenda Wilkinson, copropriétaire du domaine avec son mari Nick. "Mais la production réelle s'est très bien déroulée. »

"Je pense que l'incertitude de chaque semaine a fait des ravages sur nous tous », a-t-elle déclaré. Olive Oil Times. "Des temps troublés et tellement d'incertitude. »

"La fermeture effective de l'industrie de la restauration a complètement tari nos ventes », a déclaré Wilkinson, "et crée une incertitude pour les volumes de ventes à l'avenir. "

Les restaurants du pays ont été obligés de fermer leurs portes à partir du 27 mars et n'ont été autorisés que récemment à rouvrir progressivement pour emporter uniquement.

De nombreux restaurants - en particulier les établissements haut de gamme - ne peuvent pas se permettre de rouvrir car les commandes à emporter ne peuvent pas à elles seules payer leur loyer, et certains devront fermer définitivement.

Wilkinson a déclaré qu'ils limitaient le nombre de travailleurs employés pendant la récolte, encourageant ceux qui vivaient déjà sur le domaine à travailler avec eux.

"C'était difficile à comprendre au début, car personne autour d'eux n'était malade », a déclaré Wilkinson à propos des travailleurs.

Wilkinson a déclaré que le temps était de leur côté et qu'ils ont récolté sous un ciel ensoleillé avec des températures diurnes élevées et pas de vent.

"Ils (les travailleurs) pouvaient tous se consacrer à la cueillette et aux activités agricoles sans essayer de se rassembler autour des incendies pour les garder au chaud le matin comme auparavant », a-t-elle expliqué.

"Ils ont adoré être dehors par ce temps », a-t-elle déclaré, "mais comme nous approchons de la fin de la récolte de cette année, nous aimerions voir un peu de pluie car nous avons encore de sévères restrictions d'eau après trois ans de sécheresse et ont désespérément besoin de barrages pour remplir cet hiver, ainsi que pour recharger la nappe phréatique. »

Philip King, directeur de Mardouw Olive Estate à Swellendam, a déclaré avoir commencé la récolte à la mi-mars et terminé juste avant la fin du mois de mai.

"Le transport des travailleurs était un défi, car la distance physique était nécessaire », a-t-il déclaré, "ce qui signifiait qu'il fallait faire plus de voyages le matin et l'après-midi. »

"Nous avons également demandé que seulement deux travailleurs récoltent par arbre, en gardant la distance physique de 1.5 mètre à tout moment », a-t-il déclaré.

King a déclaré qu'en dépit de ces restrictions, il s'agissait de leur deuxième meilleure récolte de tous les temps.



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