Europa

Gli scienziati rispondono al dibattito sulle affermazioni sulla salute delle etichette dell'olio d'oliva

Aprile 21, 2014
Di Athan Gadanidis

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Nell'ultimo anno ho scritto delle polemiche in Grecia sull'attuazione dell'etichettatura europea regolamento 432/2012 che afferma: "I polifenoli dell'olio di oliva contribuiscono alla protezione dei lipidi nel sangue dallo stress ossidativo".
Guarda anche: Flip-Flops in Grecia sull'etichettatura di EVOO
Il regolamento afferma inoltre che "la richiesta può essere utilizzata solo per olio d'oliva che contiene almeno 5 mg di idrossitirosolo e suoi derivati ​​(ad esempio complesso oleuropeinico e tirosolo) per 20 g di olio d'oliva. Al fine di sostenere l'indicazione, il consumatore deve fornire informazioni sul fatto che l'effetto benefico si ottiene con l'assunzione giornaliera di 20 g di olio d'oliva. "

In altre parole, 250mg di polifenoli per kg di EVOO sarebbe necessario per ottenere l'indicazione sulla salute.

Da quando il regolamento è entrato in vigore, non sono a conoscenza di alcun EVOO sul mercato in Europa che abbia apposto questa affermazione sulla salute sulla loro etichetta (sebbene l'indicazione sia ampiamente citata su siti Web e materiali di marketing), ed è stata la prima volta una specifica è stata richiesta una quantità di polifenoli per giustificare un'indicazione sulla salute di EVOO.

Athanasios Tsaftaris

Il dibattito è iniziato quando è stata posta una domanda al ministro greco per lo sviluppo agricolo e alimentare Athanasios Tsaftaris, il quale ha risposto affermando che "l'oleocanthal e l'oleacein non possono essere utilizzati per presentare indicazioni sulla salute perché non sono inclusi nel regolamento UE 432/2012 “.

Dopo quella risposta del sig. Tsaftaris, ho fatto alcune ricerche aggiuntive e ho scoperto che questo regolamento era principalmente basato sullo studio umano EUROLIVE condotto dalla dott.ssa María-Isabel Covas che era a capo del gruppo di ricerca sul rischio cardiovascolare e la nutrizione presso l'IMIM-Research Institute , Hospital del Mar di Barcellona, ​​Spagna. Non sono riuscito a trovare la sua e-mail, ma ho individuato l'e-mail della dott.ssa Valentini Konstantinidou, che ha lavorato con la dott.ssa Covas e l'ha contattata per chiedere chiarimenti. Poiché hanno scelto tre diverse qualità di olio d'oliva vergine da utilizzare nello studio umano EUROLIVE, devono basarsi sulla presenza di una quantità specifica di composti fenolici che potrebbero misurare.

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Ero curioso di sapere perché lo studio EUROLIVE ha fornito il contenuto fenolico totale degli oli usati, ma non i composti fenolici specifici presenti nelle tre diverse qualità di VOO che hanno scelto.

Il dott. Konstantinidou ha risposto il giorno seguente alla mia email:

"Prima di tutto, nello studio EUROLIVE, il tirosolo e l'idrossitirosolo sono stati misurati come biomarcatori di conformità nei campioni di urina dei volontari. Inoltre sono stati usati per classificare gli oli d'oliva usati in base al loro alto, medio e basso contenuto.

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In secondo luogo, i derivati ​​dell'idrossitirosolo non sono tutti ben definiti né ancora facilmente estratti. Questo perché ci sono molti altri fattori nel nostro tratto gastrointestinale che influenzano la formulazione di questi derivati, come (ma non limitato a) il microbiota. Pertanto, l'idrossitirosolo, il tirosolo e l'oleocantale potrebbero essere misurati nell'EVOO ma non sono i soli lì. Inoltre, non sono i soli che potrebbero fungere da biomarcatori della conformità nell'uomo (forse il più abbondante fino ad ora). ”

Il problema era che alcuni polifenoli individuali chiave non potevano essere misurati con precisione all'epoca usando HPLC (cromatografia liquida ad alte prestazioni). Nel 2012, tuttavia, il Dr. Magiatis dell'Università di Atene è stato in grado di inventare un metodo accurato per misurare singoli composti fenolici come l'oleocanthal e l'oleaceina e altri utilizzando NMR (Nuclear Magnetic Resonance).

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In risposta alla mia domanda sul metodo NMR di misurazione dei singoli composti fenolici in EVOO, il Dr. Konstantinidou ha continuato dicendo: “Non ho esperienza pratica sul metodo NMR che il Dr. Magiatis ha sviluppato, ma per quanto so, credo che ci sia un grande potenziale lì. L'NMR potrebbe sostituire l'HPLC e potrebbe essere stabilito come metodo di riferimento per la misurazione di questi fenoli nell'EVOO. Credo che siano necessarie ulteriori repliche e / o standardizzazioni. ”

Ho quindi chiesto il permesso alla dott.ssa Konstantinidou di pubblicare la sua risposta e se non fosse stata gradita, forse avrebbe potuto trasmettere la mia richiesta di chiarimenti alla dott.ssa Covas per una risposta ufficiale. L'opinione del dott. Covas darebbe la risposta definitiva su quali composti fenolici potrebbero essere misurati per conformarsi al regolamento UE 432/2012.

Il giorno dopo ho ricevuto questa e-mail dal dott. Covas: “La richiesta dell'EFSA si riferisce all'idrossitirosolo e ai derivati ​​(incluso il tirosolo). L'idrossitirosolo e il tirosolo sono presenti nell'olio di oliva come forme libere ma principalmente come coniugati (cioè oleuropeina e ligstrosidi). Pertanto, devono essere misurate tutte le forme (libere e coniugate) in cui sono presenti tirosolo e idrossitirosolo. "

Pertanto, l'idrossitirosolo, il tirosolo e tutti i loro derivati ​​possono essere misurati per verificarne la conformità. Secondo il dott. Magiatis, questi includono oleocanthal, oleacein, oleuropein aglycon e ligstroside aglycon.

Alla data della presente pubblicazione non ho ricevuto risposta dall'UE sul fatto che l'oleocanthal e l'oleacein possano essere inclusi nella misurazione dei polifenoli al fine di ottemperare al regolamento UE 432/2012.