Insetto può essere efficace Predator of Meadow Spittlebug Vettore di Xylella

Un entomologo ha trovato la prova che l'insetto nordamericano può essere usato per limitare la presenza di vettori di prati Spittlebugs del ceppo CoDiRO Xylella fastidiosa sugli ulivi.

Zelus Renardii
Ottobre 23, 2017
Di Ylenia Granitto
Zelus Renardii

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La ricerca condotta presso l'Università di Bari Aldo Moro ha prodotto utili risultati sull'impiego dell'assassino Zelus Renardii nell'affrontare l'inizio di Philaenus spumarius, meglio noto come Meadow Spittlebug, che è il vettore noto di Xylella fastidiosa pauca che causa la sindrome da declino rapido dell'olivo OQDS (o CoDiRO).
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"Ogni anno presentiamo ai nostri paesi diverse nuove specie di insetti ", ha affermato il professore associato di entomologia generale e applicata presso il Dipartimento di Scienze del suolo, delle piante e dell'alimentazione dell'Università pugliese, Francesco Porcelli chi ha condotto lo studio. 

"Nel caso del Philaenus adulto, sin dalle prime fasi delle procedure di contenimento della Xylella, potevamo fare affidamento solo su trattamenti chimici da applicare in un breve periodo durante la fioritura degli ulivi ”, ha spiegato. "Al giorno d'oggi, il nostro obiettivo è quello di includere un'efficace azione di controllo biologico in convenzionale e IPM organico che può integrare o sostituire il controllo chimico con uno organico. "

Francesco Porcelli con i suoi ricercatori dell'Università Aldo Moro di Bari

Porcelli e il suo gruppo di ricercatori (Francesca Garganesa, Roberta Roberto, Lina D'Accolti, Ugo Picciotti, Laura Diana, Valentina Russo, Martina Salerno, Francesco Diana, Riccardo Gammino, Angela Schiavarelli, Valdete Sefa, Ahmed El Kenawy, Daniele Cornara) si sono incontrati lo Zelus, originario del Nord America, cinque anni fa nell'ambito della loro ricerca sul Macrohomotoma gladiata, un ficus asiatico recentemente introdotto in Europa. 

Avendo notato che Zelus era un predatore attivo di questo insetto tropicale, lo hanno allevato in laboratorio e hanno cercato di usarlo contro altri parassiti. Durante un esperimento, nell'ambito della ricerca di dottorato su Aleurocanthus spiniferus e su Philaenus, hanno affiancato un insetto adulto ad alcuni insetti e "è stato amore a prima vista ", ha affermato Porcelli. "Zelus si è rivelato fatale per Philaenus adulto e ora, dopo diversi test, siamo in grado di confermare le prime prove ".


© Olive Oil Times


Ora, i ricercatori dovrebbero essere in grado di allevare l'insetto su scala di massa, al fine di usarlo come insetticida vivente. Secondo le loro valutazioni, esiste già un nuovo equilibrio tra le popolazioni di insetti da quando Zelus è stato trovato in Italia nel 2012 e non si sono verificate grandi esplosioni demografiche di questa specie. "Ciò significa che la capacità di carico dell'ecosistema nei confronti della popolazione di Zelus è modesta ”, ha osservato l'entomologo pugliese.

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"Giusto per fare un esempio, su un mandarino intensamente infestato da Aleurocanthus spiniferus e Aleurothrixus floccosus, di cui il nostro insetto non è un predatore, possiamo trovare solo due o tre masse di uova e un paio di adulti di Zelus ”, ha chiarito. 

Zelus Renardii

Questo è un forte indicatore che se grandi quantità di Zelus adulto (che già vivono nei nostri ulivi in ​​piccole quantità) sono state introdotte nell'ambiente nel momento in cui Philaenus raggiunge lo stadio adulto durante l'ultima settimana di aprile e la prima o la seconda settimana di A maggio (a seconda della stagione), questi predatori inizieranno a morire di fame poiché l'ecosistema non li supporta. Inoltre, a vantaggio dell'equilibrio, Zelus è un cannibale, predatore dei suoi giovani o di adulti della stessa età come nel caso delle femmine non ricettive sui maschi che tentano l'accoppiamento.

Inoltre, la cosa interessante è che questo insetto può essere utilizzato come insetticida organico multiuso. "A mio parere, gli interventi chimici contro i vettori di Xylella saranno gradualmente ridotti ", ha osservato l'entomologo. 

"In questo senso, un organismo benefico che si nutre di un solo parassita non è sufficiente per una gestione biologica dell'olivo, mentre occorre un fattore stabilizzante all'interno dell'ecosistema dell'olivo. E Zelus ha mostrato una grande capacità di attaccare anche altri insetti dannosi per l'oliveto, ma non tutti gli insetti che frequentano gli ulivi ".


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