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Dips di produzione in Portogallo, ma non per molto

Il completamento di una diga di $ 6-miliardi nel sud del paese potrebbe essere la chiave per sostenere il drammatico aumento del Portogallo nella produzione di olio d'oliva, ma non viene senza i suoi critici e le sue polemiche.

Segretario all'agricoltura Luís Medeiros Vieira (Foto di Ivan Markelov per Olive Oil Times)
Dicembre 12, 2018
Di Daniel Dawson e Curtis Cord
Segretario all'agricoltura Luís Medeiros Vieira (Foto di Ivan Markelov per Olive Oil Times)

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Quest'anno il Portogallo si aspetta un calo del 15% nella resa dell'olio d'oliva. Eppure, nonostante la diminuzione, c'è un senso di ottimismo nella settima nazione produttrice di olio d'oliva più grande del mondo, poiché aree di territori precedentemente incolti stanno diventando di nuovo disponibili per olivicoltura.

Grazie al notevole lavoro svolto dai nostri olivicoltori e imprenditori agricoli, è stato possibile passare da uno scenario di deficit a una situazione che genera eccedenze.- Luís Medeiros Vieira, segretario di Stato dell'agricoltura e dell'alimentazione

I produttori portoghesi stanno vivendo un periodo dell'anno in questa campagna, ma sono ancora riusciti a produrre 115,00 tonnellate di olio d'oliva, secondo i dati del Consiglio oleicolo internazionale. Ciò rappresenta un aumento del 65 percento rispetto all'anno precedente ed è il secondo più alto rendimento per il Portogallo nell'ultimo mezzo decennio.

Lo ha detto Luís Medeiros Vieira, il segretario di Stato dell'agricoltura e dell'alimentazione Olive Oil Times che la piccola nazione iberica ha registrato una crescita sostanziale nel settore della produzione di olio d'oliva, passando da un importatore netto ad un esportatore netto nell'arco di un decennio.

"Dieci anni fa, il Portogallo era un paese con un deficit di olio d'oliva ", ha detto. "Nell'ultimo decennio, grazie al notevole lavoro svolto dai nostri olivicoltori e imprenditori agricoli, è stato possibile passare da uno scenario di deficit a una situazione che genera eccedenze ".

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Gran parte di questa crescita è dovuta agli sviluppi agricoli nella regione meridionale dell'Alentejo. Estendendosi dall'Oceano Atlantico al confine con la Spagna, l'Alentejo costituisce più di un quarto della superficie terrestre del paese e ospita circa l'85% degli oliveti del Portogallo.

"Questa è una regione che è cresciuta molto fortemente negli ultimi anni, perché ha fatto un investimento molto significativo nell'irrigazione, nelle dighe per fare la ritenzione idrica e irrigare nuovi uliveti ”, ha detto Medeiros Vieira.

Un progetto notevole che consente agli uliveti di prosperare in una regione che sta affrontando condizioni sempre più calde e secche è il Diga di Alqueva. Situata sul fiume Guadiana nell'angolo nord-occidentale dell'Alentejo, la diga ha creato il più grande lago artificiale d'Europa.

Questo nuovo serbatoio ora irriga leggermente più di 240,000 acri di terra ed è destinato ad aumentare la sua capacità di irrigazione totale di ulteriori 180,000 acri entro il 2020.

Secondo l'EDIA, una società pubblica responsabile della costruzione della diga, il bacino idrico di Alqueva può fornire agli agricoltori acqua sufficiente per quattro anni senza pioggia.

Luís Medeiros Vieira (Foto di Ivan Markelov per Olive Oil Times)

"Abbiamo abbastanza acqua al punto in cui ho cinque anni di siccità e non sono preoccupato per l'acqua ”, ha detto a Reuters José Dariush Leal de Costa, un agricoltore locale.

Tuttavia, non tutti in questa regione ricca di tradizioni di lunga data sono favorevoli all'espansione. Attivisti ambientali avvertono che le aree appena allagate distruggeranno gli habitat della fauna selvatica e che terreni più produttivi incoraggeranno un maggiore uso di pratiche agricole intensive e inquinanti.

In un luogo dove il sughero viene ancora raccolto utilizzando asce fatte a mano localmente e gli investimenti agricoli sono stati bassi nel corso degli anni, gli agricoltori per tutta la vita sono scettici nei confronti dei nuovi investimenti da parte delle grandi imprese.

Alcuni, come José Núncio, presidente della Federazione nazionale irlandese degli irrigatori, temono che il controllo centrale della distribuzione idrica da parte dell'EDIA danneggerà gli agricoltori e chiederà la gestione della diga da parte di una cooperativa.

Foto: Curtis Cord

"Gli agricoltori dovrebbero avere la possibilità di scegliere se la rete secondaria del blocco di irrigazione in cui sono integrati, è gestita centralmente o da un'associazione di irrigatori ”, ha detto a una stazione radio locale.

José Salema, amministratore delegato di EDIA, è pronto a dissipare questo tipo di critiche. Ha chiamato il progetto a "barriera verde alla desertificazione ”e ha affermato che il modo più efficiente per gestire l'utilizzo dell'acqua nel serbatoio è centralizzato.

Salema ha anche affermato che la diga di Alqueva aumenta la consapevolezza ambientale. Ha indicato nuovi investimenti nell'irrigazione a goccia come prova che gli agricoltori stanno prendendo seriamente la conservazione dell'acqua, nonostante la linea di vita creata dalla diga.

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Alcuni produttori locali di olio d'oliva sono preoccupati per la proliferazione di fattorie ad alta densità istituito da società multinazionali nei nuovi tratti irrigui della terra. Alentejo ha sviluppato una reputazione internazionale per i suoi pregiati olii DOP prodotti con varietà autoctone come Galega, Bical e Cordovil. Si teme che la produzione in serie di Arbequina e Hojiblanca, coltivate in maniera intensiva, sarà destinata all'esportazione di massa "annacquare "la reputazione meritata della regione.

Nel frattempo, è difficile discutere contro i risultati economici della diga. La disoccupazione in Alentejo è scesa all'8.4 per cento l'anno scorso, ben al di sotto della media nazionale, e la diga ha ottenuto molto credito.

"Ci sono più posti di lavoro, nuove colture, il che è sempre ottimo per la regione ”, ha detto a Reuters Helder Martins, un agricoltore locale.

Mentre la diga e il bacino idrico apportano il necessario recupero in un'area che ha subito un grave incendio all'inizio dell'anno, il segretario Vieira ha affermato che gli olivicoltori e gli agricoltori devono continuare a innovare poiché i problemi causati dai cambiamenti climatici continueranno.

"I cambiamenti climatici porranno sfide all'agricoltura in termini generali ", ha affermato. "Dobbiamo trovare il modo di mitigare gli effetti poiché non possiamo risolvere completamente queste situazioni. "

"Da un lato, ritenzione idrica, investimenti in infrastrutture come le dighe; e, d'altra parte, trovare varietà che siano più adeguate e resistenti alla siccità ", ha aggiunto. "In fondo, è quello che stiamo facendo. "





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