Dips di produzione in Portogallo, ma non per molto

Il completamento di una diga di $ 6-miliardi nel sud del paese potrebbe essere la chiave per sostenere il drammatico aumento del Portogallo nella produzione di olio d'oliva, ma non viene senza i suoi critici e le sue polemiche.

Segretario all'agricoltura Luís Medeiros Vieira (Foto di Ivan Markelov per Olive Oil Times)
Dicembre 12, 2018
Di Daniel Dawson e Curtis Cord
Segretario all'agricoltura Luís Medeiros Vieira (Foto di Ivan Markelov per Olive Oil Times)

Notizie recenti

Il Portogallo si aspetta un calo del 15% nella sua resa di olio d'oliva quest'anno. Tuttavia, nonostante la diminuzione, c'è un senso di ottimismo nella settima nazione più grande produttrice di olio d'oliva al mondo poiché le aree di territorio precedentemente incolto stanno diventando nuovamente disponibili per olivicoltura.

Grazie al notevole lavoro svolto dai nostri olivicoltori e imprenditori agricoli, è stato possibile passare da uno scenario di deficit a uno che genera surplus.- Luís Medeiros Vieira, Segretario di Stato dell'agricoltura e dell'alimentazione

I produttori portoghesi stanno vivendo in gran parte un periodo di riposo in questa campagna, ma sono comunque riusciti a produrre 115,00 tonnellate di olio d'oliva, secondo i dati del Consiglio oleicolo internazionale. Ciò rappresenta un aumento del 65% rispetto all'anno precedente ed è il secondo rendimento più alto per il Portogallo nell'ultimo mezzo decennio.

Luís Medeiros Vieira, il segretario di Stato dell'agricoltura e dell'alimentazione, ha detto Olive Oil Times che la piccola nazione iberica ha registrato una crescita sostanziale nel settore della produzione di olio d'oliva, passando da importatore netto a esportatore netto nello spazio di un decennio.

"Dieci anni fa, il Portogallo era un paese con un deficit di olio d'oliva ", ha detto. "Nell'ultimo decennio, grazie al notevole lavoro svolto dai nostri olivicoltori e imprenditori agricoli, è stato possibile passare da uno scenario di deficit a uno che genera surplus. "

Gran parte di questa crescita è dovuta agli sviluppi agricoli nella regione meridionale dell'Alentejo. Estendendosi dall'Oceano Atlantico al confine con la Spagna, l'Alentejo rappresenta oltre un quarto della superficie terrestre del paese ed ospita circa il 85 percento degli oliveti del Portogallo.

"Questa è una regione che è cresciuta molto negli ultimi anni, perché ha fatto un investimento molto significativo nell'irrigazione, nelle dighe per la ritenzione idrica e l'irrigazione di nuovi uliveti ", ha affermato Medeiros Vieira.

Un progetto degno di nota che consente agli uliveti di prosperare in una regione che sta affrontando condizioni sempre più calde e secche è il Diga di Alqueva. Situata sul fiume Guadiana, nell'angolo nord-occidentale dell'Alentejo, la diga ha creato il più grande lago artificiale d'Europa.

Questo nuovo serbatoio ora irriga leggermente più di 240,000 acri di terra ed è destinato ad aumentare la sua capacità di irrigazione totale di ulteriori 180,000 acri entro il 2020.

Secondo l'EDIA, una società pubblica responsabile della costruzione della diga, il bacino idrico di Alqueva può fornire agli agricoltori acqua sufficiente per quattro anni senza pioggia.

Luís Medeiros Vieira (Foto di Ivan Markelov per Olive Oil Times)

"Abbiamo abbastanza acqua al punto che sono cinque anni in una siccità e non sono preoccupato per l'acqua ", ha detto a Reuters José Dariush Leal de Costa, un agricoltore locale.

Tuttavia, non tutti in questa regione ricca di tradizioni di lunga data sono favorevoli all'espansione. Attivisti ambientali avvertono che le aree appena allagate distruggeranno gli habitat della fauna selvatica e che terreni più produttivi incoraggeranno un maggiore uso di pratiche agricole intensive e inquinanti.

In un luogo in cui il sughero viene ancora raccolto utilizzando asce artigianali locali e gli investimenti agricoli sono stati bassi nel corso degli anni, gli agricoltori per tutta la vita sono scettici nei confronti di nuovi investimenti da parte delle grandi imprese.

Alcuni, come José Núncio, presidente della Federazione nazionale degli irrigatori del Portogallo, temono che il controllo centrale della distribuzione dell'acqua da parte di EDIA possa danneggiare gli agricoltori e hanno chiesto la gestione della diga da parte di una cooperativa.

Foto: Curtis Cord

"Agli agricoltori dovrebbe essere data la possibilità di scegliere se la rete secondaria del blocco di irrigazione in cui sono integrati, è gestita centralmente o da un'associazione di irrigatori ”, ha detto a una stazione radio locale.

José Salema, amministratore delegato di EDIA, è pronto a dissipare questo tipo di critiche. Ha chiamato il progetto a "barriera verde alla desertificazione ”e ha affermato che il modo più efficiente per gestire l'utilizzo dell'acqua nel serbatoio è centralizzato.

Salema ha anche affermato che la diga di Alqueva aumenta la consapevolezza ambientale. Ha indicato nuovi investimenti nell'irrigazione a goccia come prova che gli agricoltori stanno prendendo seriamente la conservazione dell'acqua, nonostante la linea di vita creata dalla diga.

Alcuni produttori locali di olio d'oliva sono preoccupati per la proliferazione di fattorie ad alta densità istituito da società multinazionali nei nuovi tratti irrigui della terra. Alentejo ha sviluppato una reputazione internazionale per i suoi pregiati olii DOP prodotti con varietà autoctone come Galega, Bical e Cordovil. Si teme che la produzione in serie di Arbequina e Hojiblanca, coltivate in maniera intensiva, sarà destinata all'esportazione di massa "annacquare "la reputazione meritata della regione.

Nel frattempo, è difficile argomentare contro i risultati economici della diga. La disoccupazione in Alentejo è scesa all'8.4% lo scorso anno, ben al di sotto della media nazionale, e la diga ha ottenuto gran parte del credito.

"Ci sono più posti di lavoro, nuovi raccolti, il che è sempre ottimo per la regione ", ha detto a Reuters Helder Martins, un agricoltore locale.

Mentre la diga e il serbatoio portano una tregua tanto necessaria a un'area che ha subito un grave incendio all'inizio dell'anno, il segretario Vieira ha affermato che gli olivicoltori e gli agricoltori devono continuare a innovare poiché i problemi causati dai cambiamenti climatici continueranno.

"I cambiamenti climatici porranno sfide all'agricoltura in termini generali ", ha affermato. "Dobbiamo trovare il modo di mitigare gli effetti poiché non possiamo risolvere completamente queste situazioni. "

"Da un lato, ritenzione idrica, investimenti in infrastrutture come le dighe; e, d'altra parte, trovare varietà che siano più adeguate e resistenti alla siccità ", ha aggiunto. "In fondo, è quello che stiamo facendo. "





pubblicità

Related News

Feedback / suggerimenti