Il cioccolato può proteggere il nostro cervello

I semi di cacao contengono alte concentrazioni di flavanoli, che sono composti naturali che possono proteggere il nostro cervello.

Giu. 25, 2017
Di Sheherzad Preisler

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Un gruppo di ricerca con sede presso l'Università italiana dell'Aquila ha pubblicato un nuovo studio che dice che le fave di cacao contengono alte concentrazioni di flavanoli, che sono composti naturali che possono proteggere il nostro cervello. 

Il team, i cui risultati sono stati pubblicati su Frontiers in Nutrition, ha esaminato l'attuale letteratura scientifica nella speranza di scoprire se le concentrazioni sostenute di flavanoli del cacao trovate nei consumatori abituali di cioccolato hanno avuto qualche effetto sul cervello. Ciò che il team ha scoperto è stata una serie di prove in cui i partecipanti che consumavano regolarmente cioccolato elaboravano meglio le informazioni visive e le avevano migliorate "ricordi di lavoro. " 

Inoltre, le donne che hanno consumato il cacao dopo una notte insonne hanno visto un'inversione degli effetti collaterali negativi che derivano dalla privazione del sonno, come la compromissione delle prestazioni dell'attività. Questo potrebbe essere ottimo per coloro che svolgono lavori particolarmente stressanti che compromettono il sonno e per quelli con problemi di sonno ricorrenti. 

Diete come il Dieta mediterranea incoraggiare il consumo di cioccolato con moderazione e questo studio supporta ulteriormente tali suggerimenti. 

Tuttavia, i risultati dovrebbero essere presi con le pinze: gli effetti positivi dei flavanoli del cacao differivano in base alla varietà dei test mentali. Per i giovani adulti in buona salute, avevano bisogno di un test cognitivo molto intenso per esporre i benefici immediati del cacao. 

La qualità conta.
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La maggior parte delle ricerche su questo argomento fino ad oggi coinvolge generalmente popolazioni anziane che hanno consumato flavanoli di cacao da un periodo compreso tra cinque giorni e tre mesi. Per questa popolazione, il consumo quotidiano di flavanoli del cacao ha avuto l'effetto profondo più positivo sulla loro cognizione, migliorando la fluidità verbale, la velocità di elaborazione e la capacità di attenzione. 

I benefici erano più evidenti nei soggetti le cui capacità cognitive avevano un danno minore o i cui ricordi avevano iniziato a diminuire in precedenza. 

Nel documento, gli autori principali Michele Ferrara e Valentina Socci hanno scritto, "I flavanoli del cacao hanno effetti benefici per la salute cardiovascolare e possono aumentare il volume del sangue cerebrale nel giro dentato dell'ippocampo. Questa struttura è particolarmente influenzata dall'invecchiamento e quindi la potenziale fonte di declino della memoria correlata all'età negli esseri umani ". 

Quindi, gli scienziati stessi hanno iniziato a concedersi un po 'di cioccolato quotidiano? 

"Il cioccolato fondente è una ricca fonte di flavanoli ", hanno spiegato. "Quindi mangiamo sempre del cioccolato fondente. Ogni giorno." Ma non dimenticare che anche il cioccolato fondente può avere un alto valore calorico, soprattutto se miscelato con additivi comuni come latte e zucchero. 

Quindi, in linea con i suggerimenti della dieta mediterranea per consumare altri deliziosi prodotti come vino e olio d'oliva: assicurati di farlo con moderazione.



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