Salute

Quattro studi supportano il ruolo della dieta nella demenza

Quattro gruppi di ricercatori che hanno partecipato a una recente conferenza internazionale sull'Alzheimer's Association hanno presentato risultati che si aggiungono a un crescente corpo di ricerca sull'impatto positivo che le diete mediterranee hanno sulla salute del cervello.

Giu. 27, 2017
Di Mary Hernandez

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Una recente ricerca presentata da quattro ricercatori americani e svedesi separati alla conferenza internazionale dell'Associazione Alzheimer di luglio a Londra si è dimostrata tutta a favore di una dieta mediterranea (o simile) per prevenire lo sviluppo di demenza e altre patologie cognitive.

L'Alzheimer's Association International Conference è una riunione annuale del più grande forum mondiale di ricercatori sulla demenza ed è considerata la piattaforma principale per la ricerca sulla cura e la prevenzione della malattia di Alzheimer e di altre demenze.
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Il più grande studio presentato alla conferenza a favore della dieta mediterranea si basava su ricerche trasversali basate sulla popolazione condotte da ricercatori dell'Università della California che hanno coinvolto persone vicine a 6,000.

I risultati, intitolati "Le diete neuroprotettive sono associati a una migliore funzione cognitiva: lo studio sulla salute e sulla pensione", hanno esaminato le associazioni tra anziani americani che hanno seguito una dieta mediterranea o mediterranea-DASH Intervento per ritardo di neurodegenerazione (MIND) e una migliore funzione cognitiva. Si è scoperto che coloro che seguivano le diete avevano una percentuale tra 30 e 35 in meno di probabilità di dimostrare scarse prestazioni cognitive e sperimentavano un minor deterioramento cognitivo, concludendo con una raccomandazione che sarebbero stati condotti ulteriori studi sul ruolo dell'impatto del modello dietetico sull'invecchiamento cognitivo.

Un secondo studio presentato alla conferenza da ricercatori dell'Istituto svedese Karolinska ha rafforzato il valore della dieta nelle prestazioni cognitive. Lo studio ha studiato quale indice dietetico potrebbe prevedere meglio la funzione cognitiva conservata negli anziani nordici e ha seguito un gruppo di 2,200 adulti svedesi per un periodo di sei anni. Lo studio ha scoperto che coloro che hanno seguito la cosiddetta dieta del Nordic Prudent Dietary Pattern (NPDP) (che come la dieta mediterranea enfatizza i cereali integrali e i prodotti freschi rispetto al cibo spazzatura trasformato) hanno sperimentato una migliore funzione cognitiva alla fine del periodo di prova.

Un terzo studio condotto dai ricercatori della Wake Forest School of Medicine di Winston-Salem, nella Carolina del Nord, ha cercato di basarsi su ricerche precedenti sul ruolo che la dieta svolge nel ridurre l'insorgenza del morbo di Alzheimer. I ricercatori hanno utilizzato i dati di un recente studio sulla memoria della Initiative per la salute delle donne per ordinare i partecipanti in base alla loro aderenza a una dieta MIND e hanno scoperto che anche coloro che aderivano moderatamente alla dieta sperimentavano una riduzione significativa del rischio.

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Lo studio corroborante finale è stato presentato dai ricercatori della Columbia University ed ha esaminato il ruolo svolto dal modello nutrizionale infiammatorio nell'influenzare le misure strutturali e cognitive dell'invecchiamento cerebrale negli anziani. È emerso che gli individui che consumavano una dieta ricca di beta-carotene, colesterolo e luteina e povera di acidi grassi polinsaturi omega-3, calcio, acido folico e vitamine erano associati a una funzione esecutiva più scarsa e livelli più alti di marker infiammatori, indicando che la dieta può alterare la funzione e la struttura del cervello in meglio - o peggio.

Attualmente si stima che entro il 2030 oltre 75 milioni di persone soffriranno di demenza. Con l'attuale costo globale previsto per superare $ 1 trilione di dollari nel 2018, è necessario sviluppare misure preventive a prezzi accessibili.

Le ultime scoperte presentate alla Conferenza internazionale dell'Associazione Alzheimer di quest'anno si uniscono a un crescente corpus di ricerche che indicano che uno stile mediterraneo o una dieta simile potrebbero essere uno strumento per ridurre la diffusione della demenza su scala internazionale.

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