Con i suoi benefici per la salute ampiamente esaltati e la sua amata presenza nei piatti di tutto il mondo, il peso commerciale dell'olio extra vergine di oliva è in aumento. Ma poiché l'oro liquido della cottura aumenta di valore, aumenta anche il rischio che i distributori diluiscano EVOO puro con oli di semi raffinati, il che significa che la tua miscela di oli potrebbe non essere esattamente ciò che dice la sua etichetta.

Attualmente, nessun processo scientifico ufficiale può certificare l'autenticità e le origini geografiche di un lotto. E da quando 2009, quando EU Regulation 182 incaricato i distributori in tutti i paesi europei di etichettare i loro oli d'oliva con l'origine geografica delle olive, la necessità di una metodologia di verifica ufficiale è diventata solo più urgente. Ma grazie a un progetto di ricerca triennale condotto da Francesco Paolo Fanizzi dell'Università del Salento a Lecce, in Italia, una nuova procedura di autenticazione chimica potrebbe fornire una soluzione.

La regione Puglia del sud-est italiano è il principale produttore di EVOO nel paese. È anche il sito dell'Università del Salento, dove Fanizzi è professore di chimica generale e inorganica. "Alcuni anni fa", ha affermato, "mi sono reso conto che la valutazione dell'origine geografica è un fattore chiave per fornire ai clienti un prodotto completamente tracciabile e allo stesso tempo migliorare l'economia locale".

In tre anni di ricerche, Fanizzi ha sviluppato una procedura che utilizza Nuclear Magnetic Resonance (NMR) per acquisire immagini di campioni EVOO da varie regioni del sud Italia. Queste immagini forniscono modelli di riferimento, che possono essere successivamente confrontati con le miscele EVOO per convalidare o revocare la loro autenticità.

Fanizzi confronta l'approccio al rilevamento di una "impronta digitale di olio d'oliva", creando un'istantanea di tutte le molecole contenute in un campione di olio. Questa istantanea include sia i fattori genetici (cultivar di olivo) sia i fattori esterni (come il suolo e il clima di una specifica area geografica) da cui ha origine l'olio. Questi dati possono essere inseriti in database di riferimento, che possono quindi essere utilizzati per valutare le origini degli EVOO.

Le future applicazioni della metodologia sono promettenti. "Esistono impegni a livello nazionale (Italia) e internazionale per un ampio uso di questi database, ma è necessaria un'enorme quantità di lavoro per una mappatura completa delle cultivar e delle aree geografiche più rilevanti da cui provengono gli EVOO", ha affermato Fanizzi. “D'altra parte, al momento, possiamo facilmente mettere una sorta di recinzione attorno a uno specifico EVOO per sostenere con un database l'area geografica di produzione dichiarata dall'etichetta. Abbiamo diverse collaborazioni in corso con aziende, come Certified Origins, volte a raggiungere questo obiettivo. "

Man mano che la produzione di olio d'oliva viene sempre più commercializzata, l'integrazione della sofisticata autenticazione NMR potrebbe sembrare una deviazione dalla tradizione. Ma alla fine potrebbe salvaguardare l'integrità di coltivatori, fornitori e consumatori, garantendo che l'olio d'oliva sia tenuto ai più alti standard in ogni fase del processo. È tradizionale come si arriva.




Commenti

Altri articoli su: , , , ,