Il processo di autenticazione chimica può verificare le origini dell'olio di oliva

Un progetto triennale di ricerca dell'Università del Salento in Italia ha prodotto un nuovo processo di imaging chimico che potrebbe certificare le origini delle miscele di olio d'oliva.

Giu. 14, 2018
Di Ivy Pepin

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Con i suoi benefici per la salute ampiamente decantati e l'amata presenza nei piatti di tutto il mondo, il peso commerciale dell'olio extravergine di oliva è in aumento. Ma poiché l'oro liquido della cucina aumenta di valore, aumenta anche il rischio che i distributori diluiscano EVOO puro con oli di semi raffinati, il che significa che la tua miscela di oli potrebbe non essere esattamente ciò che dice la sua etichetta. 

Attualmente, nessun processo scientifico ufficiale può certificare l'autenticità e l'origine geografica di un lotto. E dal 2009, quando Regolamento UE 182 incaricato i distributori in tutti i paesi europei di etichettare i loro oli d'oliva con l'origine geografica delle olive, la necessità di una metodologia di verifica ufficiale è diventata solo più urgente. Ma grazie a un progetto di ricerca triennale condotto da Francesco Paolo Fanizzi dell'Università del Salento a Lecce, in Italia, una nuova procedura di autenticazione chimica potrebbe fornire una soluzione. 

La regione Puglia del sud-est italiano è il principale produttore di EVOO nel paese. È anche la sede dell'Università del Salento, dove Fanizzi è professore di chimica generale e inorganica. "Alcuni anni fa ", ha detto, "Mi sono reso conto che la valutazione dell'origine geografica è un fattore chiave per fornire ai clienti un prodotto completamente tracciabile e, allo stesso tempo, migliorare l'economia locale ". 

In tre anni di ricerca, Fanizzi ha sviluppato una procedura che utilizza Risonanza magnetica nucleare (NMR) per acquisire immagini di campioni di EVOO da varie regioni del sud Italia. Queste immagini forniscono modelli di riferimento, che possono essere successivamente confrontati con miscele EVOO per convalidare o revocare la loro autenticità. 

Fanizzi confronta l'approccio al prendere un "impronta digitale dell'olio d'oliva ”, creando un'istantanea di tutte le molecole contenute in un campione di olio. Questa istantanea include sia i fattori genetici (cultivar di oliva) che i fattori esterni (come il suolo e il clima di una specifica area geografica) da cui ha avuto origine l'olio. Questi dati possono essere inseriti in database di riferimento, che possono quindi essere utilizzati per valutare le origini degli EVOO. 

Le future applicazioni della metodologia sono promettenti. "Ci sono impegni a livello nazionale (Italia) e internazionale per un uso estensivo di questi database, ma è necessaria un'enorme quantità di lavoro per una mappatura completa delle cultivar e delle aree geografiche più rilevanti da cui hanno origine gli EVOO ", ha affermato Fanizzi. "D'altra parte, al momento, possiamo facilmente mettere una sorta di recinzione attorno a uno specifico EVOO per sostenere con un database l'area geografica di produzione dichiarata dall'etichetta. Abbiamo diverse collaborazioni in corso con aziende, come Certified Origins, finalizzate a questo obiettivo ". 

Poiché la produzione di olio d'oliva diventa sempre più commercializzata, l'integrazione di una sofisticata autenticazione NMR potrebbe sembrare una deviazione dalla tradizione. Ma alla fine potrebbe salvaguardare l'integrità di coltivatori, fornitori e consumatori, garantendo che l'olio d'oliva sia mantenuto ai più alti standard in ogni fase del processo. È il più tradizionale possibile.





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