I ricercatori sviluppano un metodo per recuperare lo zucchero nei noccioli di oliva

L'elevata qualità della materia prima, principalmente glucosio, ne consente l'utilizzo in applicazioni alimentari e farmaceutiche.
Gennaio 21, 2021
Paolo DeAndreis

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L'ottantatre percento dello zucchero presente nei noccioli delle olive può essere recuperato in modo efficiente e, grazie all'elevata qualità della materia prima estratta, può quindi essere utilizzato in diversi processi industriali diversi.

I ricercatori dell'Università di Jaén hanno ideato un nuovo metodo che ritengono piacerà all'industria alimentare e farmaceutica, nonché al settore dei biocarburanti.

In un Nota pubblicato dall'Università, i ricercatori hanno spiegato che questi risultati dipendono da una procedura in due fasi: una soluzione acida viene utilizzata per separare il contenuto del nocciolo delle olive prima che i legami chimici vengano rotti in modo che i nuovi composti possano emergere.

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"Questa tecnica consente di risparmiare la maggior parte degli zuccheri coinvolti e ciò significa un maggiore potenziale per i prodotti biologici derivati ​​", ha spiegato Eulogio Castro, coautore del studio pubblicato dalla rivista Industrial Crops and Products.

Più specificamente, il glucosio recuperato dalla nuova procedura viene trasformato in bioprodotti derivati ​​tra cui gli scienziati hanno citato il bioetanolo, un composto biocarburante efficiente, xilitolo, un dolcificante ampiamente utilizzato, e acido lattico, che è una base per il produzione di numerose macromolecole.

"Come risultato del pretrattamento combinato nelle condizioni operative selezionate ", hanno riferito i ricercatori, "È possibile ottenere una resa complessiva di produzione di zucchero dell'83% del contenuto totale di zucchero nelle noccioline di oliva grezze, tenendo conto dei diversi flussi di zucchero generati lungo l'intero processo.

Il prossimo passo per ingegneri e ricercatori è applicare il nuovo metodo a volumi molto più elevati di noccioli di oliva. La procedura sarà integrata all'interno di un impianto di bioraffineria dove le fonti energetiche tradizionali sono sostituite da fonti rinnovabili.

Lo studio fa parte di un progetto della durata di tre anni realizzato a Madrid dal CIEMAT (Centro per la ricerca energetica, ambientale e tecnologica) dal titolo "Progressi verso una bioraffineria flessibile di materie prime e prodotti in regioni ad alta densità di biomasse agroindustriali: caso dell'oliveto ".





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