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I ricercatori usano i fagi per sradicare la malattia causata dalla Xylella Fastidiosa nella vite

Settembre 9, 2015
Isabel Putinja

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Un gruppo di ricerca della Texas A&M University di College Station, Texas, ha creato un cocktail di quattro diversi fagi (virus di batteri) che hanno usato per trattare le viti colpite dalla malattia di Pierce (PD). La malattia è causata da Xylella fastidiosa (Xf) batterio che ha attaccato gli oliveti e devastato la coltivazione dell'olivo nella regione Puglia.
Vedi anche: Copertura completa dell'epidemia di Xylella Fastidiosa
La malattia di Pierce è diffusa dai tiratori scelti, un tipo di grande insetto cicaline che si nutre dello xilema delle piante, ha causato ingenti danni ai vigneti in California.

Gli scienziati hanno creato il mix di fagi combinando quattro fagi virulenti che hanno testato su viti. I risultati dello studio pubblicati in Plos One Journal, "Control of Pierce's Disease by Phage ", ha rivelato che i livelli di Xf nelle viti trattate con il cocktail erano significativamente ridotti.

Il cocktail di fagi è stato utilizzato sia come trattamento terapeutico per trattare la malattia che come trattamento profilattico per prevenire il verificarsi della malattia. Hanno scoperto che i sintomi del PD erano controllati solo una settimana dopo il trattamento, mentre nessun sintomo si verificava nelle piante che ricevevano il trattamento preventivo.

Avendo trattato con successo le viti affette dalla malattia di Pierce, potrebbe esserci la possibilità di utilizzare un approccio simile per trattare e prevenire le infezioni da Xf negli ulivi. Carlos Gonzalez, uno degli autori dello studio, è ottimista: "In questo momento possiamo solo speculare poiché non siamo stati in grado di testare i ceppi di Xylella fastidiosa dall'Italia ", ha detto Olive Oil Times.

Dr. Carlos Gonzalez, Texas A&M University

"Tuttavia, sulla base dei nostri risultati con le viti e la somiglianza genetica dei ceppi di olivo, i fagi hanno un'alta probabilità di lavorare (sulle olive). Esperimenti di laboratorio hanno già confermato che le sottospecie di Xylella fastidiosa che causano bruciature di mandorle, oleandri o foglie di caffè sono sensibili ai nostri quattro fagi cocktail. L'unico modo per saperlo veramente è fare l'esperimento con ceppi di Xylella fastidiosa appropriati dagli ulivi malati ".

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L'uso di questo potente cocktail di fagi potrebbe essere una svolta poiché non c'era modo di prevenire o curare le malattie causate da Xf e l'unico controllo efficace era attraverso l'uso di insetticidi.

Carlos Gonzalez spiega perché questo non è l'ideale: "La difesa primaria contro le malattie da Xylella fastidiosa è stata l'uso di insetticidi neonicotinoidi contro gli insetti che diffondono i batteri. Tuttavia, la Commissione europea ha vietato queste sostanze chimiche a causa degli effetti cronici e acuti sulla sopravvivenza e lo sviluppo delle colonie di api. Nel 2013, la US Environmental Protection Agency ha emesso requisiti di etichettatura che avvertono del pericolo che questi insetticidi rappresentano per gli impollinatori e quest'anno ha annunciato che è improbabile che nuove applicazioni per il loro uso all'aperto vengano approvate, in attesa dei risultati di una revisione EPA in corso sugli effetti del neonicotinoidi sullo sviluppo delle api. "

"Questi eventi ", ha spiegato Gonzales, "parallelamente alla crescente minaccia di malattie da Xylella a colture importanti, aggiungere nuova urgenza allo sviluppo di trattamenti naturali per questo parassita batterico. Chiaramente, il nostro cocktail di fagi offre un trattamento di biocontrollo ecologico, efficace e sostenibile per le malattie causate da Xylella fastidiosa ".



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