Il tempo insolito potrebbe essere problematico per il raccolto di olive in California

Un caldo inverno seguito da numerosi scatti primaverili ha portato a un minor numero di ulivi in ​​fiore nella California centrale.

Giu. 11, 2018
Di Daniel Dawson

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Alcune giornate invernali insolitamente calde, insieme a un recente gelo primaverile, hanno influenzato il modo in cui gli ulivi stanno fiorendo finora quest'anno in California. 

Ciò ha portato alcuni produttori di olive ad avere una prospettiva sempre più pessimistica sulla resa di quest'anno, che, secondo una stima non ufficiale dal Consiglio dell'Olio d'oliva della California, potrebbe essere dal 25 al 35 percento inferiore rispetto allo scorso anno.

È come se gli alberi fossero confusi su quando è primavera. Ha anche provocato una fioritura inferiore rispetto al previsto.- Phil Asquith, Ojai Olive Oil

"Nel complesso siamo un po 'pessimisti. La fioritura, nel complesso, è stata piuttosto scarsa, molti frutteti in realtà hanno una fioritura molto leggera, quasi del tutto assente ", ha detto al sito di notizie agricole Agnet Dani Lightle, consulente per i sistemi di frutteti di estensione cooperativa per la contea di Glenn. "C'è un frutteto qua o là che sembra abbastanza buono, ma nel complesso è un po 'triste ". 

Parte della diminuzione è stata attribuita a molti degli olivicoltori dello stato che entrano in un anno off dopo un buon raccolto l'anno scorso. Tuttavia, sia gli agricoltori che gli scienziati concordano sul fatto che anche i modelli meteorologici irregolari sono stati un fattore. 

"Penso che il gelo sia stato probabilmente un fattore ", ha detto Lightle Olive Oil Times. "In questa zona, la fioritura è stata scarsa nelle contee di Glenn e Tehama nella maggior parte dei frutteti che ho osservato ". 

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Steve Sibbett è un consulente agricolo emerito presso l'Università della California a Davis. Ha affermato che, sebbene non abbia seguito attivamente gli effetti meteorologici sulle colture del 2018, le fluttuazioni di temperatura nel tardo inverno e in primavera influenzano negativamente la fioritura degli ulivi. 

"Il tardo inverno e l'inizio della primavera danneggiano lo sviluppo di gemme da frutto ”, ha detto Olive Oil Times. "Un tale evento si è verificato lo scorso febbraio a seguito di un periodo di riscaldamento che ha incoraggiato la crescita a iniziare. Quanto danno, se del caso, mi è sconosciuto ed è probabilmente variabile a seconda dell'area. " 

Phil Asquith di Olio di oliva Ojai, che si trova vicino a Santa Barbara, nel sud della California, ha affermato di aver notato le fluttuazioni della temperatura dell'impatto sui suoi ulivi. Ha detto che le temperature fluttuanti avevano causato la fioritura di alcuni alberi quasi due mesi prima di altri. 

"Qualcosa ha influenzato la fioritura qui e stiamo assistendo a uno strano fenomeno. Alcuni dei nostri alberi fiorivano normalmente, e alcuni circa sei settimane dopo ", ha detto Olive Oil Times. "Non è mai stato in lotti del genere, di solito tutti in una volta. È come se gli alberi fossero confusi su quando è primavera. Ha anche provocato una fioritura inferiore al previsto in generale ". 

Le fluttuazioni di temperatura di quest'anno sono simili a quanto accaduto nel 2006, che è stata una delle dimensioni delle colture più basse per gli olivicoltori nell'ultimo quarto di secolo, secondo Lightle. Tuttavia, ha detto che è ancora troppo presto per dire se gli insoliti modelli meteorologici quest'anno danneggeranno il raccolto nella stessa misura. 

"In realtà abbiamo assistito a una situazione simile intorno al 2006, dove c'era un clima insolitamente caldo seguito da un periodo di congelamento prolungato, simile a quello che abbiamo visto questa primavera ", ha detto. 

Louise Ferguson, direttrice del Fruit and Nut Information Center presso l'UC Davis, ha affermato che il clima della California sta cambiando e che è probabile che le fluttuazioni di temperatura durante la primavera e l'autunno continuino a verificarsi. 

"Sì, ci saranno più fluttuazioni di temperatura, [come una] caduta calda tardiva con improvvisi congelamenti ", ha detto Ferguson Olive Oil Times. "E il riscaldamento irregolare seguito dal freddo in primavera danneggerà la fioritura precoce e l'allegagione. " 

Ferguson ha anche affermato che gli agricoltori possono fare molto poco per mitigare gli effetti delle fluttuazioni di temperatura oltre a piantare cultivar adeguate al clima e non irrigare gli alberi troppo tardi in autunno. 

Richard Meisler di Fattoria olivicola di San Miguel concorda sul fatto che la coltivazione delle varietà appropriate per ciascuna regione della California può mitigare i danni causati da queste fluttuazioni climatiche. I suoi ulivi si trovano nella California centro-occidentale, che ha un microclima unico, e non ha notato una fioritura inferiore al normale. 

"Il clima di San Miguel è più caldo e più freddo delle zone circostanti. Lo chiamiamo microclima ", ha detto Olive Oil Times. "I nostri alberi sono le varietà adatte al clima della costa centrale. Possono tollerare temperature inferiori allo zero fino a un certo punto. " 

Meisler ha anche sottolineato che ogni parte dello stato ha un clima leggermente diverso. Pertanto, non esiste una singola varietà o un insieme di strategie che possono essere applicate in modo uniforme. 

"In una fattoria a Paso Robles, a 10 miglia da San Miguel, il clima è solo leggermente diverso ", ha detto. “[Quest'anno, le loro] olive sono più grandi delle nostre e i loro alberi sono carichi. Madre Natura racconta la storia ", ha detto Meisler. 

Il Consiglio oleicolo della California avrà una riunione del consiglio il 12 giugno. Uno degli argomenti che possono essere discussi è il danno causato dal tempo imprevedibile di quest'anno e quale impatto potrebbe avere sulla resa complessiva delle olive.





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