Dopo anni di ottimismo derivati ​​dai piani del governo per rafforzare il settore dell'olio d'oliva del paese, in particolare nei mercati di esportazione, Libyan olive oil pro­duc­ers ora stanno lottando per sopravvivere.

Molti sostengono che questo sia il risultato diretto di un divieto di esportazione imposto in 2017, che sta avendo un impatto negativo sull'industria olivicola.

C'è abbastanza produzione in Libia. Non capisco perché non possiamo più esportare.- Zahri Al-Bahri, produttore di olio d'oliva libico

La restrizione di olive oil exports derivava da un'apparente carenza di forniture di olio d'oliva per il mercato interno. Ciò è stato attribuito alle esportazioni alla rinfusa a prezzi bassi, che il governo ritiene non abbia aggiunto valore all'economia libica.

Questa carenza ha portato ad un aumento delle importazioni di olio d'oliva estero a prezzi più elevati al fine di soddisfare la domanda interna. Il governo ha successivamente vietato le esportazioni al fine di proteggere la produzione locale e garantire uno stock adeguato di olio d'oliva prodotto localmente per rifornire il mercato interno.

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Anche se la sospensione doveva essere temporanea e il governo ha rafforzato la sua intenzione di sviluppare l'industria dell'olio d'oliva, il divieto delle esportazioni di olio d'oliva non è stato ancora revocato e non ci sono segni che verrà revocato in qualunque momento presto. Ciò ha preoccupato gli agricoltori e i produttori locali che pensano che in Libia sia prodotto abbastanza olio d'oliva per soddisfare le esigenze sia di esportazione che di consumo interno e che questo divieto avrà un impatto a lungo termine sull'industria dell'olio d'oliva.

"C'è abbastanza produzione in Libia", ha detto a Arab News Zahri Al-Bahri, un produttore di olio d'oliva libico che possiede la propria stampa nella città di Tarhuna. "Non capisco perché non possiamo più esportare."

La coltivazione dell'olivo in Libia è ancestrale e ci sono aree in cui gli ulivi centenari continuano a produrre olive per l'olio d'oliva. Tuttavia, l'era moderna della produzione di olio d'oliva risale al ventesimo secolo, quando gli italiani occuparono la Libia negli 1930 e piantarono la maggior parte degli alberi che ora esistono nel paese.

"La mia fattoria esiste da quasi 90 anni, quando gli italiani occuparono la Libia e riportarono in vita la terra", ha detto ad AFP Ali Al-Nuri, un coltivatore di olive di Tarhuna.

Le olive erano una coltura di rilevanza economica prima che le riserve di greggio venissero scoperte negli 1950. Al-Nuri ha affermato che gli ulivi hanno “salvato” i libici durante i periodi di scarso rendimento economico prima della sua scoperta.

La Libia è l'undicesimo produttore mondiale di olive con una stima di otto milioni di ulivi. Solo l'20 percento della produzione di olive del paese viene trasformato in olio. Secondo i dati dell'International Olive Council (IOC), la produzione annuale è più che raddoppiata dalle campagne petrolifere 1990 / 91 alle campagne petrolifere 2018 / 19, passando da 7,000 a 18,000 tonnellate.

L'olio d'oliva ha contribuito a diversificare le esportazioni libiche, che si erano fortemente affidate alle esportazioni di greggio dalla caduta di Muammar Gheddafi in 2011.

In 2013, ha annunciato il governo libico plans to strengthen olive oil exports migliorando la qualità della produzione di olive e olio d'oliva al fine di aumentare il valore delle esportazioni globali e ampliandole a livello internazionale per dare impulso all'economia del paese.

A tal fine, il governo ha tentato di svolgere un ruolo più ampio a sostegno dell'intera catena di produzione dell'olio d'oliva, dal boschetto al confezionamento e alla commercializzazione, per cui è stato pianificato lo sviluppo di un marchio nazionale.

Il divieto di esportazione non solo ha fermato la presenza internazionale di oli di oliva libici, ma ha anche avuto ripercussioni sulla capacità del settore di ottenere entrate, compresa la valuta estera, che è necessario per investire nelle risorse necessarie per la sostenibilità del settore, come come parti di ricambio per attrezzature, impianti di imbottigliamento e confezionamento specializzati e irrigazione per le aree molto secche dove è possibile piantare ulivi.

"Abbiamo costantemente problemi a ottenere pezzi di ricambio, che stanno diventando costosi a causa del crollo del dinaro contro il dollaro, ma anche a causa del costo del processo di estrazione del petrolio", ha detto Al-Bahri.

Ciò ha reso gli oli extra vergini di oliva libici meno competitivi. Inoltre, l'urbanizzazione è diventata una minaccia per i vecchi ulivi, che ora vengono tagliati per il carbone e per creare spazio per la costruzione, qualcosa di proibito sotto il dominio di Gheddafi.

L'assenza di produzioni scalabili ha anche limitato le olive di una varietà di olive bianche toscane, introdotte dagli italiani, a un ruolo molto secondario. Invece di stare da solo come olio monovarietale e massimizzare i suoi tratti singolari, ora sono mescolati con altre varietà per la produzione di petrolio.

I produttori libici sono più ottimisti sull'Arbequina dalla Spagna, che si sta comportando bene nel paese e sta espandendo la sua superficie coltivata.

Lo scorso novembre il CIO e la Libia hanno firmato un accordo di collaborazione che mira a sviluppare e sostenere il settore olivicolo della Libia creando e sostenendo due laboratori, uno per i test fisico-chimici e l'altro per la valutazione organolettica dell'olio extra vergine di oliva. In base a questo accordo, il CIO sovrintenderà ai programmi di formazione e al personale qualificato.




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