Olio d'oliva libanese: esplorare le complessità di un settore con potenziale

Zejd EVOO illustra la perseveranza dei coltivatori libanesi nella produzione di olio d'oliva di alta gamma.

Agricoltore nel nord del Libano
Marzo 24, 2017
Di Leila Makke
Agricoltore nel nord del Libano

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Irrevocabilmente conosciuta come una delle culle delle aree di olivicoltura, il patrimonio ancestrale di ulivi del Libano, insieme al suo microclima e fertile terreno alimentato dalla pioggia, crea condizioni favorevoli per la produzione di oli d'oliva di alta qualità.

Tutte queste condizioni favorevoli combinate, il Libano rimane ancora un paese produttore su piccola scala. Questa stagnazione è dovuta a molti fattori, tra cui le conseguenze della guerra civile e l'apatia del governo nei confronti del suo settore agricolo.

Non ci sono quasi cooperative attive in Libano e c'è un serio problema di segmentazione nel settore.- Youssef Fares

Dopo una furiosa guerra civile durata quindici anni (1975-1990), il Libano si è trovato molto indietro rispetto ai suoi concorrenti che nel frattempo si erano evoluti drasticamente nella tecnologia e sviluppato uno strato agricolo avanzato. Nel frattempo, in Libano, i coltivatori utilizzavano ancora metodi rustici per produrre il loro petrolio, mentre da allora il volume di produzione ed esportazione del periodo prebellico non è stato raggiunto.

La produzione del Libano oscilla tra le 10,000 e le 30,000 tonnellate di olio d'oliva all'anno a seconda della coltura. La sua coltivazione copre oltre 58,000 ettari di terra e circa il 41 percento del suo petrolio prodotto ha luogo nel nord, seguito dal sud con il 36 percento, il 13 percento nella valle della Bekaa e il 10 percento sul Monte Libano.

Non è stato fino all'inizio del 21st secolo in cui i produttori indipendenti hanno iniziato a essere consapevoli del loro stato divagato e hanno agito di propria iniziativa, invece di aspettare che un governo indifferente valuti il ​​patrimonio del paese nella coltivazione dell'olivo.

Ingegnere agricolo e imprenditore libanese di lunga data, Youssef Fares è un produttore di quinta generazione in un boschetto di 24 ettari a conduzione familiare ad Akkar-Baino, un distretto nel nord del Libano, vicino al confine siriano.

Nel 2004, Fares ha trasformato il bosco della sua famiglia in un'azienda di fama nazionale e internazionale, Olive Trade, che produce olio extravergine di oliva e prodotti derivati ​​dall'oliva con il marchio Zejd (olio in antico fenicio).

L'EVO di Zejd è realizzato con la varietà endemica Soury, il cui nome deriva dalla parola Tyre o Sour in arabo, che è una città situata sulla costa meridionale del Libano, una delle città portuali da cui i Fenici iniziarono la tradizione del commercio .

Sebbene il Libano non abbia un riferimento nazionale per le raccolte di olive, si stima che vengano coltivate circa dieci varietà di olive, come Samakmaki, Airouni, Baladi, Chami, Edlebis, con Soury che è la varietà più comune nella regione. Il frutto conferisce un equilibrato gusto amaro e piccante. Questo frutto ha una resa in olio eccezionalmente elevata dal 20 al 25 percento.

Fares è un produttore coscienzioso, e questo lo ha portato ad impiegare una filosofia etica nel lavoro che desidera diffondere tra le sue controparti.

Attraverso Olive Trade, Fares valorizza i rifiuti producendo sottoprodotti della torta di frantoio (solida) che vengono successivamente venduti sul mercato, come i tronchi di buccia d'oliva. I rifiuti dell'oliveto (liquido), una volta trattati correttamente, vengono utilizzati negli oliveti per irrigare il terreno.

"Commercio di olive ”sono stati i pionieri nell'introduzione di buone pratiche ambientali nella catena di approvvigionamento dell'olio d'oliva del paese. Da allora, sempre più coltivatori hanno seguito la stessa politica. "Attraverso Olive Trade, proteggiamo il nostro ambiente pur essendo finanziariamente sostenibili ", ha affermato Fares.

Circa il 10% della produzione di Zejd è biologica, ma il consumo di bio in Libano è un mercato di nicchia poiché i prodotti biologici sono ancora molto costosi per il potere d'acquisto libanese. La domanda è relativamente piccola ma in aumento.

Un'altra pratica comune tra i coltivatori libanesi è la mezzadria (Daman in arabo), poiché le cooperative agricole a malapena esistono. "Non ci sono quasi cooperative attive in Libano e c'è un serio problema di segmentazione nel settore ", ha spiegato Fares, "quindi la mia iniziativa per la mezzadria è nata dalla necessità di colmare una lacuna e in tal modo di assicurare che ogni coltivatore sia consapevole dei requisiti di qualità e dei metodi migliori per soddisfarli. "

Olive Souri

I terreni agricoli sono scarsamente attrezzati e questa debole carenza tecnica pesa sul risultato quantitativo e qualitativo dei coltivatori. Il settore bancario fornisce solo il 2% del capitale a un'industria che fornisce dall'8 al 12% del PIL del paese.

L'incapacità dello Stato di imporre una politica coerente e adeguata impedisce ai coltivatori libanesi di soddisfare i requisiti e gli standard internazionali.

Nel 2007 è stato avviato presso il Ministero dell'Economia e del Commercio libanese un progetto per redigere un disegno di legge sulla certificazione delle indicazioni geografiche (IG) con un team di esperti libanesi e svizzeri. Il disegno di legge è stato approvato dal governo, ma ad oggi non è stato promulgato dal parlamento. "Dobbiamo legiferare sulla protezione delle IG, elaborare una strategia a lungo termine e creare i mezzi per applicarla ", ha insistito Fares, "La protezione delle IG è di interesse nazionale. Il nostro patrimonio agroalimentare deve essere preservato. "

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Un altro esempio della discontinuità nelle riforme agricole è la creazione del primo laboratorio nazionale libanese per test dell'olio d'oliva. È stato inaugurato nel 2014 dal Ministero dell'Agricoltura in linea con un progetto finanziato dall'Ambasciata d'Italia a Beirut. Oggi il laboratorio rimane disfunzionale e non accreditato.

Terre Baino-Akkar

Il giorno in cui l'olio d'oliva libanese otterrà la certificazione IG e sarà testato da un laboratorio accreditato, l'esportazione assumerà una dimensione completamente nuova. I prodotti di fascia alta di Zejd sono più mirati ai principali mercati di nicchia europei e americani.

Queste due etichette vitali lo faranno "facilitare radicalmente le dinamiche delle esportazioni del Libano ", ha affermato Fares, "le certificazioni generano un lavoro migliore, che a sua volta si traduce in un migliore export, il tutto in modo socialmente responsabile. Sono un valore aggiunto per il settore dell'olio d'oliva e la certificazione ci aiuterà a distinguerci in un mercato altamente competitivo ".

Nonostante gli impedimenti di base, il settore libanese dell'olio d'oliva è sempre più impegnato a soddisfare elevati standard etici per rispondere sia alla domanda consapevole del consumatore che del mercato.

House of Zejd, la prima boutique ad offrire prodotti derivati ​​dall'olio d'oliva in Libano, è diventata un emblema dello sforzo che i coltivatori libanesi indipendenti, come Fares, hanno messo in campo per valorizzare le risorse del loro paese e per preservare il loro patrimonio ancestrale.



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