Produrre olio d'oliva in un punto caldo inzuppato dal sole

Mentre Mykonos, Santorini e le altre piccole isole delle Cicladi nel Mar Egeo sono famose per i vacanzieri, producono anche olio d'oliva di cui sono orgogliosi i locali.

Santorini, Grecia
Novembre 28, 2017
Di Costas Vasilopoulos
Santorini, Grecia

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Non molti luoghi sulla Terra possono eguagliare la bellezza di Mykonos, Santorini e delle altre isole del complesso delle Cicladi nel Mar Egeo. E stai certo che incontrerai attori famosi, pop star e altre celebrità di tutto il mondo che ogni estate si riversano in questi piccoli granelli di terra nel mare per una vacanza vibrante.

Vogliamo riscoprire le nostre radici nella crescita e produzione di prodotti locali di qualità come alternativa alla monocultura del turismo.- Dimitris Rousounelos

Il turismo è la principale forza trainante dell'economia locale, ma non molti sanno che c'è di più che belle spiagge, discoteche notturne e divertimento senza sosta. 

Le isole sono praticamente senz'acqua: serbatoi, alcuni pozzi e alcuni impianti di desalinizzazione coprono la domanda. Il terreno è aspro e arido, ma la gente del posto riesce a coltivare ortaggi, agrumi, vigneti e ulivi. 

Secondo il Dipartimento dell'Agricoltura delle Cicladi, la produzione locale di olio d'oliva è stata di circa 430 tonnellate per la stagione di raccolta 2016/17. La maggior parte delle piccole isole ha il proprio frantoio: Syros ha due frantoi e Amorgos, Ios, Milos, Sifnos e Kimolos hanno un frantoio ciascuno che copre anche le esigenze di altre isole dove non esistono tali strutture. 

A mykonos, 'EROS 'è la cooperativa locale di produttori di vino e olio d'oliva destinata a promuovere le varietà autoctone di vino e di vitigni coltivazione di ulivi.

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Ha parlato con Dimitris Rousounelos, food writer e capo della cooperativa Olive Oil Times sulla produzione di olio d'oliva sull'isola e sulle difficoltà che i produttori devono affrontare. 

"A causa della morfologia dell'isola, qui non ci sono uliveti estesi. Gli ulivi vengono piantati in luoghi ristretti o ai margini di altre coltivazioni. Questo anche perché la terra è più preziosa per lo sviluppo turistico che per scopi agricoli ". ha notato.

"Negli ultimi 12 anni la nostra cooperativa ha regalato circa 15,000 ulivi e ho calcolato che oggi ci siano circa 30,000 alberi sull'isola. Cerchiamo di annaffiare di tanto in tanto gli alberi nonostante il terreno asciutto. La cultivar utilizzata è la Koroneiki e abbiamo anche le cultivar Kalamon e Amfissas per le olive da tavola ”, ha detto. 

Anche se la coltivazione degli ulivi è limitata sull'isola, Rousounelos ne è stato molto entusiasta e ha detto: "Abbiamo già organizzato tre seminari e degustazioni sull'olio d'oliva. Il nostro olio soddisfa standard elevati ma non può ancora essere classificato come extravergine perché le olive vengono spedite per la lavorazione a Tinos, Andros e talvolta ai frantoi in Attica. Quindi il tempo necessario per la lavorazione degrada il nostro prodotto a categorie inferiori ”. 

La raccolta sull'isola inizia a metà ottobre e termina a fine novembre, anche se alcune olive sono pronte per essere raccolte a fine settembre. 

"Diversi produttori vorrebbero iniziare la raccolta prima del solito, al fine di ottenere olio di migliore qualità e fragranza, ma devono essere sincronizzati con i frantoi delle altre isole che apriranno ad ottobre ”, ha affermato Rousounelos. 

"Ci auguriamo che entro il prossimo anno avremo un mulino comunale qui. Questo sarà un risultato tanto atteso e un grande impulso per la produzione locale di olio d'oliva in termini di quantità. Ma la parte migliore è che ci consentirà di produrre finalmente l'olio extravergine di oliva di Mykonos, un grande vantaggio per la nostra tavola di tutti i giorni e per i ristoranti e gli hotel che saranno in grado di servire l'EVO locale ai loro clienti. Vogliamo riscoprire le nostre radici nella coltivazione e nella produzione di prodotti locali di qualità come alternativa alla monocultura del turismo ”, ha concluso. 

A Santorini, il vino è il prodotto principale dell'isola, ma secondo l'agricoltore locale Giorgos Skopelitis, gli ulivi hanno iniziato ad avanzare in modo esponenziale negli anni precedenti. 

"Ci sono molti ulivi sull'isola e ne crescono sempre di più ogni anno. Quello che succede qui è che gli uliveti sono sparsi tutt'intorno, quindi non si può facilmente comprendere la grandezza degli uliveti perché sono frammentati. Ed è per questo che non abbiamo una visione chiara degli acri esatti utilizzati per la coltivazione degli ulivi ", ci ha detto Skopelitis. 

La cultivar Koroneiki viene utilizzata a Santorini e la raccolta inizia di solito a fine ottobre. "Gli ulivi non vengono annaffiati poiché le risorse idriche sono scarse. Dopo tutto, è risaputo che ulivi non irrigati dare l'olio migliore anche se l'olio che esce qui è generalmente classificato come vergine poiché non abbiamo i mezzi per produrre olio extra vergine di oliva ”, ha aggiunto Skopelitis. 

"C'è un piccolo frantoio sull'isola che ha funzionato per alcuni anni ma ora è fermo perché ha avuto qualche problema ad acquisire una licenza di esercizio. I produttori locali fanno spedire le loro olive a Naxos, Ios o anche a Creta. Questo è ovviamente un problema e sarebbe un enorme vantaggio per loro se il frantoio potesse riaprirsi consentendo loro di produrre olio d'oliva di qualità superiore senza mandare via il raccolto ". 

Mykonos, Santorini e tutte le cosiddette piccole isole del complesso delle Cicladi hanno la loro giusta quota nella produzione di olio d'oliva, sia coltivando ulivi che lavorando le olive. Per l'anno in corso, una sovvenzione di oltre 9 milioni di euro (10.74 milioni di dollari) dell'Unione Europea e fondi statali sarà fornita ai produttori locali come incentivo a mantenere i loro oliveti tradizionali e non passare a un altro tipo di coltivazione. 

Il loro contributo al totale produzione di olio d'oliva della Grecia possono essere piccole, ma le isole dimostrano che gli ulivi esistono anche su terreni inospitali e, con un po 'di cura e amore possono restituire tonnellate di olio d'oliva.





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