Il sito archeologico di Pompei continua ad essere una preziosa fonte di testimonianze della vita in tempi antichi, in particolare durante gli anni del Pax Romana. Eppure, durante questa fase di relativa pace e stabilità per l'Impero Romano, in 79 AD i eruption of Vesuvius in Campania ha interrotto l'esistenza di abitanti dei villaggi vicini che sono stati sepolti da uno spesso strato di cenere e pomice.

La nota si trova vicino a un'area di servizio gestita dal personale addetto alle pulizie e porta alla nostra attenzione i dettagli domestici che sono spesso tenuti ai margini della letteratura.- Giulia Ammannati, Scuola Normale Superiore di Pisa

Un gran numero di oggetti sommersi sono stati preservati grazie alla mancanza di aria e umidità, e tra questi c'è il oldest known bottle of olive oil, recentemente esaminato e esposto a Napoli.

Nelle ultime settimane, un importante passo avanti ha riunito l'olio d'oliva e la storia quando Giulia Ammannati, una professoressa di paleografia latina presso la Scuola Normale Superiore di Pisa, scoprì che un'epigrafe a carboncino che ridefiniva quella data fatidica dell'eruzione da agosto ad ottobre si riferiva effettivamente all'olio d'oliva.

La rivelazione è arrivata dopo che il paleografo esperto ha accettato l'invito del Direttore Generale del Archaeological Park of Pompeii, Massimo Osanna per valutare un'iscrizione trovata su un muro della "Garden House", situata nella zona della Regio V.

Secondo la lettura di Ammannati, il riferimento alla data "XVI (ante) K (alendas) NOV (embres)", che significa "il 16th giorno prima delle Kalends di novembre" - cioè 17 di ottobre - sarà seguito dalle parole in olearia / proma sumserunt [...], che si traduce in "hanno preso (o da) la dispensa dell'olio d'oliva".

Una precedente interpretazione del testo storico era: in [d] ulsit / pro masumis esurit [ioni]o "si è lasciato andare al cibo in modo eccessivo".

La traduzione approvata di tutta la frase sarebbe, quindi: "In ottobre 17 hanno preso [qualcosa] nella (o dalla) dispensa dell'olio d'oliva, rivelando la presenza di un magazzino in cui è stato conservato l'olio d'oliva", ha detto il ricercatore toscano Olive Oil Times. "Non è escluso che vino e altri generi alimentari siano stati tenuti in questa stanza sul retro della casa." E ora dobbiamo scoprirlo, il direttore generale Osanna tweeted mentre annuncia la rivelazione.

L'iscrizione è stata trovata in una parte della casa che era probabilmente in ristrutturazione al momento dell'eruzione, quando il resto dell'edificio era già stato completamente rinnovato. Secondo gli esperti, il carbone, che è fragile ed evanescente, non potrebbe durare a lungo nel tempo, quindi non c'è dubbio che sia stato scritto in ottobre 79 AD, solo una settimana prima della catastrofe.

"Lo studio sta progredendo, ma possiamo immediatamente riconoscere quanto sia importante questa scoperta, perché grazie ad una serie di prove, possiamo dire che l'eruzione è avvenuta ad ottobre 24, e non ad agosto 24 come si pensava in precedenza", ha rivelato l'Ammannati . "L'anno non è riportato, ma una serie di elementi del contesto ci ha permesso di confermare quel periodo." I reperti archeologici, come i melograni e le bacche che non crescono in estate, confermano ulteriormente che l'evento principale è avvenuto nell'autunno di 79 ANNO DOMINI

Possiamo supporre che si sia verificato un errore durante il processo di trasmissione dei documenti antichi. "La raccolta di lettere dove Pliny the Younger describes the eruption (Epistulae VI.16, VI.20) è il nostro testo di riferimento, ma non abbiamo il manoscritto originale ", chiarì il paleografo, spiegando che" le lettere sono state copiate diverse volte dall'antichità, e nel corso dei secoli gli scribi potrebbero aver inserito un errore che ha alterato la data originale. "

Grazie a questa iscrizione possiamo anche fare considerazioni molto interessanti sulle abitudini in quel momento. "Era certamente un'annotazione estemporanea, una sorta di nota di servizio, destinata ad avere un valore limitato nel tempo e una rapida caducità dovuta alla sua utilità contingente", ha sottolineato Ammannati, descrivendo un antico memo che può essere paragonato ad un antenato del nota post-it moderna. E infatti, una parte dell'annotazione sembra essere stata cancellata, come se ciò che il promemoria era stato realizzato.

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Verranno effettuate indagini riflettografiche spettrometriche e ultraviolette per rilevare le tracce delle parole cancellate.

"La parte mancante è molto probabilmente riferita alla dispensa dell'olio d'oliva", ha continuato Ammannati. "Qualcosa è stato preso o, in alternativa, è stato effettuato un pagamento in relazione al magazzino dell'olio d'oliva. E, è interessante notare l'uso della parola Proma, normalmente utilizzato come aggettivo e raramente come nome come in questo caso, dove definisce la (cella) prear olearia, questa è la dispensa dell'olio d'oliva. "

Tali iscrizioni sono molto utili perché ci permettono di recuperare parole che non possiamo trovare in letteratura, come termini tecnici e parole comunemente usate. "Dal momento che abbiamo quasi esclusivamente testi letterari dell'antichità, queste iscrizioni pompeiane sono preziose per noi, poiché ci riportano all'uso del linguaggio vivente e colloquiale", ha aggiunto Ammannati. "In questo caso, possiamo supporre che questo termine sia stato usato quotidianamente perché le parole usate spesso sono facilmente esposte ai cambiamenti."

"Inoltre, la nota si trova vicino a un'area di servizio gestita dal personale delle pulizie, e porta alla nostra attenzione i dettagli domestici che sono spesso tenuti ai margini della letteratura, motivo per cui è ancora più interessante", ha concluso Ammannati.

Al momento della scrittura, gli archeologi hanno già portato alla luce l'ingresso "Garden House", la sala da pranzo e l'enorme area verde che ha dato il nome all'edificio, mentre l'area di servizio dovrebbe essere completamente recuperata in pochi mesi. Quindi, presumibilmente, la dispensa dell'olio d'oliva, che giace ancora sotto il manto di detriti vulcanici, alla fine verrà alla luce.



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