`La più antica bottiglia di olio d'oliva conosciuta in mostra al Museo di Napoli - Olive Oil Times

La più antica bottiglia nota di olio d'oliva in mostra nel Museo di Napoli

Ottobre 22, 2018
Ylenia Granitto

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Probabilmente la più antica bottiglia di olio d'oliva conosciuta al mondo sarà presto esposta al Museo Archeologico Nazionale di Napoli (MANN), dove è stato recentemente presentato durante una conferenza stampa tenuta dal direttore del museo, Paolo Giulierini, e dal paleontologo e conduttore televisivo Alberto Angela.

Abbiamo una bottiglia di vetro molto meglio conservata contenente un'abbondante quantità di materiale, che ha subito dimostrato che si tratta di un olio commestibile.- Raffaele Sacchi, Università di Napoli

Il delicato contenitore di vetro ben conservato, quasi pieno di quello che è quasi sicuramente olio d'oliva solidificato, proviene da una delle antiche città romane (molto probabilmente da Ercolano), che furono distrutte dal eruzione del Vesuvio nel 79 d.C.

L'equipaggio di Angela stava lavorando allo spettacolo popolare 'Stasera a Pompei, 'trasmesso sulla rete nazionale italiana RAI1, quando hanno notato la bottiglia nei magazzini di MANN. Quindi, la reliquia è stata portata all'attenzione degli esperti del Dipartimento di Scienze Agrarie (DIA) dell'Università di Napoli 'Federico II, 'che stava lavorando ad una linea di ricerca sul cibo antico, attraverso una convenzione con il Museo.

"La bottiglia è stata conservata nei magazzini del museo e talvolta esposta in pubblico durante eventi speciali ", ha detto Gaetano Di Pasquale, del Laboratory of Vegetation History and Wood Anatomy of DIA Olive Oil Times. "Tuttavia, visto il grande interesse che ha suscitato grazie al suo ottimo stato di conservazione, abbiamo deciso di condurre ulteriori ricerche, e di mostrarlo al pubblico in una mostra di tre mesi al MANN, che aprirà il 31 ottobre ", ha rivelato il ricercatore , che curerà lo spettacolo con Alessia D'Auria per conto di DIA.

Ha spiegato che esistono diverse antiche casse e brocche contenenti tracce di sostanze organiche che sono state descritte come oli di oliva, ma i dati relativi alle analisi effettuate negli ultimi secoli non sono più reperibili. 

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"Gli scavi di Pompei ed Ercolano iniziarono a metà del 1700, quindi nei magazzini del museo c'è un sacco di materiale scoperto negli ultimi secoli e una parte della documentazione relativa a questi reperti è ancora poco chiara ", ha sottolineato. "Questo è il motivo per cui MANN ha stipulato un accordo con DIA, al fine di ri-analizzare e ri-catalogare tutti i risultati alimentari con i metodi a nostra disposizione oggi, e la nostra bottiglia di olio d'oliva è diventata parte di questa linea di ricerca ".

A questo punto sarebbe interessante capire dove è stato conservato, in modo da avere maggiori informazioni sul contesto e, quindi, sull'utilizzo dell'olio d'oliva in quel momento. Sappiamo che originariamente era usato come combustibile per l'illuminazione e come cosmetico, e ha iniziato ad essere usato come alimento abbastanza tardi.

Raffaele Sacchi

Il materiale organico contenuto nella bottiglia sotto forma di "glomeruli bianco-giallastri, brunastri e nerastri con una consistenza cerosa ", è stato quindi sottoposto a indagini chimico-analitiche tra cui, tra gli altri, spettroscopia di risonanza magnetica nucleare al carbonio-13 e protone, gascromatografia con colonne capillari di acidi grassi e carbonio-14 incontri.

"Lasciatemi dire in anticipo che, già negli anni '1990, ho studiato l'olio d'oliva contenuto in una piccola ampolla proveniente dagli scavi di Pompei ", ha rivelato Raffaele Sacchi, professore di industrie agroalimentari e ingredienti e prodotti della dieta mediterranea, e presidente della divisione di Food Science and Technology presso DIA, che sta conducendo l'analisi. 

"Era la tipica fiala di vetro che avrebbe dovuto contenere un unguento profumato, un cosmetico. Anche allora, i test hanno rivelato che all'interno c'era un olio vegetale, quasi certamente estratto dalle olive ”, ha specificato. "In questo caso, però, abbiamo una bottiglia di vetro molto meglio conservata contenente un'abbondante quantità di materiale, che ha subito dimostrato che si tratta di un olio commestibile, e ciò è stato confermato dalla forma della bottiglia concepita come un moderno 'oliera, "vale a dire un distributore di olio d'oliva". 

Un'analisi ci ha fornito indicazioni più specifiche per quanto riguarda l'identificazione del tipo di olio contenuto: rapporto acido palmitico-stearico, presenza di acido oleico e rapporto tra acidi grassi a catena lunga univocamente abbinati composizione di olio d'oliva, ha affermato Sacchi. 

Quindi, secondo i dati analitici riportati dal nostro esperto, questo può essere considerato il più antico contenitore con la maggiore quantità di olio d'oliva mai studiato (e sopravvissuto a un'eruzione), che è un ritrovamento significativo rispetto ai più comuni manufatti come i resti di vasi e anfore contenente pochissime tracce di olio d'oliva.

I ricercatori stanno ora eseguendo la datazione al carbonio-14 per assicurarsi che la bottiglia non sia una ricostruzione del periodo borbonico (1700) quando fu scavato per la prima volta il sito archeologico. "Tuttavia, credo che questo sia inverosimile, e quasi certamente il ritrovamento risale al periodo dell'eruzione, perché il profilo del contenuto è molto simile a quello che ho analizzato trent'anni fa ", ha osservato Sacchi, specificando che una parte presa dalla superficie della materia solidificata è stata studiata, quindi si effettuerà un prelievo capillare di una porzione più interna, che è meglio conservata.

Eseguiranno altri test, come un'analisi degli steroli mediante spettrometria di massa per confermare l'origine botanica dell'olio. 

"È interessante notare questo si verificano cambiamenti negli acidi grassi ad alte temperature, e abbiamo scoperto gli acidi grassi trans che si formano solo riscaldando l'olio ", ha osservato l'esperto. 

"Questo potrebbe provare che l'olio d'oliva è stato sostanzialmente cotto alla temperatura della nuvola vulcanica, che ha causato un'ossidazione termica, mentre il vetro ha resistito perché probabilmente la bottiglia era aperta, quindi non c'era pressione, e non è esploso. " Il tappo è infatti di epoca borbonica come si evince dalla forma, o comunque non è coevo alla bottiglia.

"Al momento, questa è un'ipotesi, ma i componenti trovati potrebbero aprire la strada per confermare e verificare quale sia stato l'effetto dell'eruzione ”, ha concluso Sacchi.





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