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La botella de aceite de oliva más antigua conocida en exhibición en el Museo de Nápoles

Octubre 22, 2018
Ylenia Granitto

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Probablemente la botella de aceite de oliva más antigua conocida del mundo pronto se exhibirá en el Museo Arqueológico Nacional de Nápoles (MANN), donde fue presentado recientemente durante una rueda de prensa impartida por el director del museo, Paolo Giulierini, y el paleontólogo y presentador de televisión, Alberto Angela.

Tenemos una botella de vidrio mucho mejor conservada que contiene una abundante cantidad de material, que enseguida demostró que es un aceite comestible.- Raffaele Sacchi, Universidad de Nápoles

El delicado recipiente de vidrio bien conservado, casi lleno de lo que es casi seguro aceite de oliva solidificado, proviene de una de las antiguas ciudades romanas (muy probablemente de Herculano), que fueron destruidas por el erupción del Vesubio en 79 AD

El equipo de Angela estaba trabajando en el popular programa. "Esta noche en Pompeya, 'transmitido por la red nacional italiana RAI1, cuando notaron la botella en los almacenes de MANN. Luego, la reliquia fue señalada a la atención de expertos del Departamento de Ciencias Agrícolas (DIA) de la Universidad de Nápoles. "Federico II ', que estaban trabajando en una línea de investigación sobre la comida antigua, a través de un convenio con el Museo.

"La botella se guardó en los almacenes del museo y, a veces, se exhibió en público durante eventos especiales ”, dijo Gaetano Di Pasquale, del Laboratorio de Historia de la Vegetación y Anatomía de la Madera de DIA a Olive Oil Times. "Sin embargo, considerando el gran interés que generó gracias a su gran estado de conservación, decidimos seguir investigando, y mostrarlo al público en una exposición de tres meses en MANN, que se inaugurará el 31 de octubre ”, reveló la investigadora. , que se hará cargo del espectáculo junto a Alessia D'Auria en representación de DIA.

Explicó que existen varios cajones y jarras antiguas que contienen trazas de sustancias orgánicas que se han descrito como aceites de oliva, pero ya no se pueden encontrar los datos relacionados con los análisis realizados durante los últimos siglos. 

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"Las excavaciones de Pompeya y Herculano comenzaron a mediados de la década de 1700, luego en los almacenes del museo hay mucho material descubierto durante los últimos siglos, y parte de la documentación relacionada con estos hallazgos aún no está clara ”, señaló. "Por eso MANN llegó a un acuerdo con DIA, para volver a analizar y volver a catalogar todos los hallazgos alimentarios con los métodos de los que disponemos hoy en día, y nuestra botella de aceite de oliva pasó a formar parte de esta línea de investigación ”.

Llegados a este punto, sería interesante conocer dónde se ha almacenado, con el fin de obtener más información sobre el contexto y, por tanto, sobre el uso del aceite de oliva en ese momento. Sabemos que originalmente se usó como combustible para iluminación y como cosmético, y comenzó a usarse como alimento bastante tarde.

Raffaele Sacchi

El material orgánico contenido en la botella en forma de "glomérulos blanco-amarillentos, parduscos y negruzcos con una consistencia cerosa ”, fue luego sometido a investigaciones químico-analíticas que incluyeron, entre otras, espectroscopía de resonancia magnética nuclear de carbono-13 y protón, cromatografía de gases con columnas capilares de ácidos grasos y carbono-14 Fechado.

"Permítanme decirles de antemano que, ya en la década de 1990, estudié el aceite de oliva contenido en una pequeña vinagrera procedente de las excavaciones de Pompeya ”, reveló Raffaele Sacchi, profesor de industrias agroalimentarias e ingredientes y productos de la dieta mediterránea, y presidente de la división de Ciencia y Tecnología de los Alimentos de DIA, que está realizando el análisis. 

"Era el típico frasco de vidrio que se suponía que contenía un ungüento perfumado, un cosmético. Incluso entonces, las pruebas revelaron que dentro había un aceite vegetal, casi con certeza extraído de aceitunas ”, precisó. "En este caso, sin embargo, tenemos una botella de vidrio mucho mejor conservada que contiene una abundante cantidad de material, que enseguida demostró que es un aceite comestible, y así lo confirmó la forma de la botella diseñada como un moderno "oliera, "es decir, un dispensador de aceite de oliva". 

Un análisis nos dio indicaciones más específicas con respecto a la identificación del tipo de aceite contenido: relación de ácido palmítico-esteárico, presencia de ácido oleico y la relación entre la composición de aceite de oliva de cadena larga de ácidos grasos de cadena larga, afirmó Sacchi. 

Entonces, de acuerdo con los datos analíticos reportados por nuestro experto, este puede considerarse el recipiente más antiguo con la mayor cantidad de aceite de oliva jamás estudiado (y sobreviviente de una erupción), lo cual es un hallazgo significativo en comparación con los artefactos más comunes como los restos. de jarrones y ánforas contiene muy pocas trazas de aceite de oliva.

Los investigadores ahora están realizando la datación por carbono 14 para asegurarse de que la botella no sea una reconstrucción del período borbónico (1700) cuando se excavó por primera vez el sitio arqueológico. "Sin embargo, creo que esto es inverosímil, y es casi seguro que el hallazgo se remonta al período de la erupción, porque el perfil de contenido es muy similar al que analicé hace treinta años ”, observó Sacchi, especificando que una porción tomada de la superficie de la materia solidificada se ha estudiado, y luego se realizará un muestreo capilar de una porción más interna, que está mejor conservada.

Realizarán otras pruebas, como un análisis de esteroles por espectrometría de masas para confirmar el origen botánico del aceite. 

"Es interesante notar que ciertos se producen cambios en los ácidos grasos a altas temperaturas, y descubrimos ácidos grasos trans que se forman solo al calentar el aceite ”, anotó el experto. 

"Esto podría demostrar que el aceite de oliva fue cocido básicamente a la temperatura de la nube volcánica, lo que provocó una oxidación térmica, mientras que el vaso ha resistido porque probablemente la botella estaba abierta, por lo tanto no hubo presión, y no estalló ”. De hecho, el corcho es de época borbónica, como se puede ver en la forma, o en cualquier caso, no es contemporáneo de la botella.

"Por el momento, esto es una hipótesis, pero los componentes encontrados podrían marcar el camino para confirmar y verificar cuál fue el efecto de la erupción ”, concluyó Sacchi.





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