La botella de aceite de oliva más antigua conocida en exhibición en el Museo de Nápoles

La botella de casi 2,000 años llena de aceite de oliva solidificado se exhibirá en el Museo Arqueológico Nacional.

Raffaele Sacchi
Octubre 22, 2018
Por Ylenia Granitto
Raffaele Sacchi

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Probablemente la botella de aceite de oliva más antigua conocida del mundo pronto se exhibirá en el Museo Arqueológico Nacional de Nápoles (MANN), donde fue presentado recientemente durante una conferencia de prensa ofrecida por el director del museo, Paolo Giulierini, y el paleontólogo y presentador de televisión, Alberto Ángela.

Tenemos una botella de vidrio mucho mejor conservada que contiene una cantidad abundante de material, lo que demostró de inmediato que es un aceite comestible.- Raffaele Sacchi, Universidad de Nápoles

El delicado recipiente de vidrio bien conservado, casi lleno de lo que es casi seguro aceite de oliva solidificado, proviene de una de las antiguas ciudades romanas (muy probablemente de Herculano), que fueron destruidas por el erupción del Vesubio en 79 AD

El equipo de Angela estaba trabajando en el popular programa. "Esta noche en Pompeya, 'transmitido por la red nacional italiana RAI1, cuando notaron la botella en los almacenes de MANN. Luego, la reliquia fue señalada a la atención de expertos del Departamento de Ciencias Agrícolas (DIA) de la Universidad de Nápoles. "Federico II ', que estaba trabajando en una línea de investigación sobre comida antigua, a través de un acuerdo con el Museo.

"La botella se mantuvo en los almacenes del museo y, a veces, se exhibió en público durante eventos especiales ", dijo Gaetano Di Pasquale, del Laboratorio de Historia de la Vegetación y Anatomía de la Madera de DIA. Olive Oil Times. "Sin embargo, considerando el gran interés que generó gracias a su gran estado de conservación, decidimos realizar más investigaciones y mostrarlas al público en una exposición de tres meses en MANN, que se inaugurará el 31 de octubre ", reveló el investigador. , que se encargará del espectáculo con Alessia D'Auria en nombre de DIA.

Explicó que hay varias cajas y jarras antiguas que contienen trazas de sustancias orgánicas que se han descrito como aceites de oliva, pero los datos relacionados con los análisis realizados en los últimos siglos ya no se pueden encontrar.

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"Las excavaciones de Pompeya y Herculano comenzaron a mediados de la década de 1700, luego en los almacenes del museo hay mucho material descubierto durante los últimos siglos, y parte de la documentación relacionada con estos hallazgos aún no está clara ”, señaló. "Es por eso que MANN firmó un acuerdo con DIA, para volver a analizar y catalogar todos los hallazgos de alimentos con los métodos disponibles para nosotros hoy, y nuestra botella de aceite de oliva se convirtió en parte de esta línea de investigación ".

En este punto, sería interesante entender dónde se ha almacenado, para obtener más información sobre el contexto y, por lo tanto, sobre el uso del aceite de oliva en ese momento. Sabemos que originalmente se usó como combustible para iluminación y como cosmético, y comenzó a usarse como alimento bastante tarde.

Raffaele Sacchi

El material orgánico contenido en la botella en forma de "glomérulos blanco-amarillentos, parduzcos y negruzcos con una consistencia cerosa ", se sometió a investigaciones químico-analíticas que incluyeron, entre otras, espectroscopía de resonancia magnética nuclear de carbono 13 y protón, cromatografía de gases con columnas capilares de ácidos grasos y carbono 14 Fechado.

"Permítanme decir de antemano que, ya en la década de 1990, estudié el aceite de oliva contenido en una pequeña vinagrera procedente de las excavaciones de Pompeya ", reveló Raffaele Sacchi, profesor de industrias agroalimentarias e ingredientes y productos de la dieta mediterránea, y presidente de la división de Ciencia y Tecnología de Alimentos en DIA, quien realiza el análisis.

"Era el típico vial de vidrio que se suponía que contenía una pomada perfumada, un cosmético. Incluso entonces, las pruebas revelaron que dentro había un aceite vegetal, casi con toda seguridad extraído de las aceitunas ”, especificó. "En este caso, sin embargo, tenemos una botella de vidrio mucho mejor conservada que contiene una cantidad abundante de material, lo que demostró de inmediato que es un aceite comestible, y esto se confirmó por la forma de la botella diseñada como una moderna. "oliera ", es decir, un dispensador de aceite de oliva".

Un análisis nos dio indicaciones más específicas con respecto a la identificación del tipo de aceite contenido: relación de ácido palmítico-esteárico, presencia de ácido oleico y la relación entre la composición de aceite de oliva de cadena larga de ácidos grasos de cadena larga, afirmó Sacchi.

Luego, de acuerdo con los datos analíticos informados por nuestro experto, este puede considerarse el recipiente más antiguo con la mayor cantidad de aceite de oliva jamás estudiado (y el sobreviviente de una erupción), lo cual es un hallazgo significativo en comparación con los artefactos más comunes como los restos de jarrones y ánforas que contiene muy pocas trazas de aceite de oliva.

Los investigadores ahora están realizando la datación de Carbono-14 para asegurarse de que la botella no sea una reconstrucción del período Borbón (1700) cuando el sitio arqueológico fue excavado por primera vez. "Sin embargo, creo que esto es descabellado, y casi con certeza el hallazgo se remonta al período de la erupción, porque el perfil de contenido es muy similar al que analicé hace treinta años ", observó Sacchi, especificando que una porción tomada desde la superficie de la materia solidificada se ha estudiado, y luego realizarán un muestreo capilar de una porción más interna, que se conserva mejor.

Realizarán otras pruebas, como un análisis de esteroles por espectrometría de masas para confirmar el origen botánico del aceite.

"Es interesante notar que ciertos se producen cambios en los ácidos grasos a altas temperaturas, y descubrimos ácidos grasos trans que se forman solo al calentar el aceite ", señaló el experto.

"Esto podría probar que el aceite de oliva se cocinó básicamente a la temperatura de la nube volcánica, lo que provocó una oxidación térmica, mientras que el vidrio resistió porque probablemente la botella estaba abierta, por lo tanto, no hubo presión y no explotó ". El corcho es, de hecho, del período borbónico, como se puede ver en la forma, o en cualquier caso, no es contemporáneo de la botella.

"Por el momento, esta es una hipótesis, pero los componentes encontrados podrían marcar el camino para confirmar y verificar cuál fue el efecto de la erupción ”, concluyó Sacchi.





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