Raffaele Sacchi

Probablemente la botella de aceite de oliva más antigua conocida en el mundo se exhibirá en el National Archaeological Museum of Naples (MANN), donde se presentó recientemente durante una conferencia de prensa ofrecida por el director del museo, Paolo Giulierini, y el paleontólogo y presentador de televisión, Alberto Angela.

Tenemos una botella de vidrio mucho mejor conservada que contiene una cantidad abundante de material, lo que demostró de inmediato que se trata de un aceite comestible.- Raffaele Sacchi, Universidad de Nápoles

El delicado recipiente de vidrio bien conservado, casi lleno de lo que es casi seguro el aceite de oliva solidificado, proviene de una de las antiguas ciudades romanas (probablemente de Herculano), que fueron destruidas por el eruption of Mount Vesuvius en 79 AD

El equipo de Angela estaba trabajando en el popular programa 'Tonight in Pompeii', emitido en la red nacional italiana RAI1, cuando observaron la botella en los almacenes de MANN. Luego, la reliquia fue puesta en conocimiento de expertos del Departamento de Ciencias Agrícolas (DIA) de la Universidad de Nápoles 'Federico II', que estaban trabajando en una línea de investigación sobre alimentos antiguos, a través de un acuerdo con el Museo.

"La botella se guardó en los almacenes del museo y, a veces, se exhibió en público durante eventos especiales", dijo Gaetano Di Pasquale, del Laboratorio de Historia de la Vegetación y Anatomía de la Madera de DIA. Olive Oil Times. "Sin embargo, considerando el gran interés que generó gracias a su gran estado de conservación, decidimos realizar más investigaciones y mostrarlas al público en una exhibición de tres meses en MANN, que se abrirá el 31 de octubre", reveló el Investigador, que se encargará del espectáculo con Alessia D'Auria en nombre de DIA.

Explicó que existen varias cajas y jarras antiguas que contienen trazas de sustancias orgánicas que se han descrito como aceites de oliva, pero que ya no se pueden encontrar los datos relacionados con los análisis realizados en los últimos siglos.

"Las excavaciones de Pompeya y Herculano se iniciaron a mediados de 1700, luego en los almacenes del museo se descubrió una gran cantidad de material en los últimos siglos, y parte de la documentación relacionada con estos hallazgos aún no está clara", señaló. "Es por eso que MANN firmó un acuerdo con DIA, para volver a analizar y volver a catalogar todos los hallazgos de alimentos con los métodos disponibles para nosotros hoy, y nuestra botella de aceite de oliva se convirtió en parte de esta línea de investigación".

En este punto, sería interesante comprender dónde se ha almacenado, para obtener más información sobre el contexto y, por lo tanto, sobre el uso del aceite de oliva en ese momento. Sabemos que originalmente se usó como combustible de iluminación y como cosmético, y comenzó a usarse como un alimento bastante tarde.

Raffaele Sacchi

El material orgánico contenido en la botella en forma de "glomérulos blanco-amarillentos, parduzcos y negruzcos con una consistencia cerosa", se sometió luego a investigaciones químico-analíticas que incluyen, entre otras, la espectroscopia de resonancia magnética nuclear de carbono-13 y protones, gas Cromatografía con columnas capilares de ácidos grasos y datación carbono-14.

"Permítanme decir con anticipación que, tan pronto como en los 1990, estudié el aceite de oliva contenido en una pequeña vinagreta proveniente de las excavaciones de Pompeya", reveló Raffaele Sacchi, profesora de industrias agroalimentarias e ingredientes y productos de dieta mediterránea. y presidente de la división de Ciencia y Tecnología de Alimentos en DIA, quien está realizando el análisis.

“Era el frasco de vidrio típico que se suponía que contenía un ungüento perfumado, un cosmético. Incluso entonces, las pruebas revelaron que en su interior había un aceite vegetal, casi seguramente extraído de aceitunas ”, especificó. "En este caso, sin embargo, tenemos una botella de vidrio mucho mejor conservada que contiene una cantidad abundante de material, lo que demostró de inmediato que se trata de un aceite comestible, y esto se confirmó por la forma de la botella diseñada como una oliera moderna. 'a saber, un dispensador de aceite de oliva ".

Un análisis nos dio indicaciones más específicas con respecto a la identificación del tipo de aceite que contenía: la proporción de ácido palmítico-esteárico, la presencia de ácido oleico y la relación entre los ácidos grasos de cadena larga con una composición de aceite de oliva compatible de forma unívoca, afirmó Sacchi.

Luego, de acuerdo con los datos analíticos reportados por nuestro experto, este puede ser considerado el recipiente más antiguo con la mayor cantidad de aceite de oliva jamás estudiado (y sobreviviente de una erupción), que es un hallazgo significativo en comparación con los artefactos más comunes, como los restos de vases and amphorae Contiene muy pocos restos de aceite de oliva.

Los investigadores ahora están realizando la datación Carbon-14 para asegurarse de que la botella no sea una reconstrucción del período Borbón (1700) cuando se excavó el sitio arqueológico por primera vez. "Sin embargo, creo que esto es inverosímil, y casi seguro que el hallazgo se remonta al período de la erupción, porque el perfil de contenido es muy similar al que analicé hace treinta años", observó Sacchi, especificando que una parte tomado de la superficie de la materia solidificada se ha estudiado, y luego se llevará a cabo un muestreo capilar de una parte más interna, que se conserva mejor.

Realizarán otras pruebas, como el análisis de esteroles por espectrometría de masas para confirmar el origen botánico del aceite.

"Es interesante observar que ciertas changes occur in fatty acids a altas temperaturas, y descubrimos que los ácidos grasos trans se forman solo al calentar el aceite ", anotó el experto.

“Esto podría probar que el aceite de oliva se cocinó básicamente a la temperatura de la nube volcánica, lo que causó una oxidación térmica, mientras que el vidrio se resistió porque probablemente la botella estaba abierta, por lo tanto no había presión y no explotó. "El corcho es de hecho del período borbónico, como se puede ver en la forma, o en cualquier caso, no es contemporáneo a la botella.

"En este momento, esta es una hipótesis, pero los componentes encontrados podrían abrir el camino para confirmar y verificar cuál fue el efecto de la erupción", concluyó Sacchi.




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