I produttori spagnoli si preparano per la nuova realtà mentre la crisi continua

L'impatto economico immediato della crisi del coronavirus è avvertito in varia misura dai produttori spagnoli quando ne misurano gli effetti duraturi sul settore.

Aprile 17, 2020
Di Pablo Esparza

Con 184,948 casi di coronavirus e 19,315 morti ad oggi, la Spagna è uno dei paesi più colpiti dalla pandemia, solo dopo Stati Uniti e Italia in termini di numero totale di vittime. Dal 14 marzo il Paese europeo è in stato di allarme che ha imposto un severo blocco che durerà almeno fino al 26th di aprile. 

L'industria dell'ospitalità cambierà molto dopo questa crisi ... ciò influenzerà il settore dell'olio d'oliva e dovremo adattarci a quei cambiamenti.- Jorge Petit, Masia El Altet

Le misure eccezionali della Spagna rispecchiano quelle attuate in altri paesi del mondo. La maggior parte dei negozi è chiusa da oltre un mese, così come bar, ristoranti, scuole e università. 

A differenza di altri paesi limitrofi come la Francia del Regno Unito, i cittadini spagnoli non sono autorizzati a fare una passeggiata o praticare sport all'aperto. 

Le prospettive economiche per la Spagna sembrano fosche, con l'avvertimento del FMI di una diminuzione dell'8% del PIL nel 2020, una delle peggiori previsioni insieme a quella dell'Italia (9.1%) tra le grandi economie europee, e ben al di sopra del calo del 5.9% previsto per gli USA. 

Secondo i dati ufficiali provvisori, la Spagna ha prodotto 527,608 tonnellate di olio extravergine di oliva nella campagna 2019/20. Nonostante una riduzione del 35.15% rispetto all'anno precedente, il paese mantiene saldamente la sua posizione di primo produttore mondiale.

La qualità conta.
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"Quando tutto è iniziato, la campagna di raccolta era quasi finita ", ha detto a Olive Oil Times Rafael Pico, amministratore delegato di Asoliva, l'associazione spagnola degli esportatori di olio d'oliva e di sansa. "Inoltre, il settore dell'olio d'oliva è stato ampiamente risparmiato dalle restrizioni di blocco poiché la produzione, la distribuzione e il commercio di alimenti sono considerate attività essenziali. I lavori negli oliveti, nei frantoi e negli impianti di imbottigliamento non sono stati interessati. Abbiamo dovuto risolvere alcuni problemi molto rapidamente, come trovare fornitori di materiali di protezione per la salute e la sicurezza dei lavoratori. Questo è stato il problema principale per noi ". 

Al di là dell'impatto nei campi e nelle fabbriche, il consumo di olio d'oliva nelle ultime settimane in Spagna mostra un quadro contraddittorio. 

"La chiusura dei ristoranti ha comportato una riduzione delle vendite in quella zona. Tuttavia, la domanda è aumentata a livello familiare ", ha detto Pico. 

Dobbiamo tenere presente che ci mancano i milioni di visitatori che vengono in Spagna per turismo e che sono anche potenziali clienti.- Luis Montabes, Monva

Secondo i dati diffusi dalla società di ricerche di mercato globale Nielsen, acquisti di olio d'oliva in Spagna era aumentato dell'11.8 per cento entro la fine di marzo. 

Tuttavia, come sottolineano alcuni analisti, questa crescita potrebbe essere l'effetto dell'accumulo di scorte dei consumatori durante i primi giorni del blocco e la tendenza potrebbe invertirsi se la situazione si estendesse. 

Nel frattempo, l'aumento dei consumi sta avendo un impatto diverso sulle grandi aziende di confezionamento e produzione e sui piccoli e medi produttori di olio extravergine premium.

"I grandi imballatori hanno lavorato a turni tripli ”, Luis Montabes, comproprietario e direttore delle vendite di Monva, ha detto un produttore di Jaén, la principale provincia di produzione dell'Andalusia. "Il mercato dell'olio d'oliva di qualità è più lento ". 

Per molti produttori spagnoli di olio extravergine di oliva di qualità, l'industria dell'ospitalità è un canale di distribuzione chiave in un paese in cui il 12% del PIL dipende dal settore turistico. 

"Dobbiamo tenere a mente che ci mancano i milioni di visitatori che vengono in Spagna per turismo e che sono anche potenziali clienti ", ha affermato Montabes.

La chiusura delle frontiere e l'arresto dei voli stanno sicuramente mettendo a dura prova il numero di visitatori stranieri in arrivo in Spagna nel 2020. 

Nel 2019 quasi 90 milioni di turisti hanno visitato il Paese europeo, seconda destinazione al mondo dopo la Francia secondo l'Organizzazione mondiale del turismo.

"Le vendite sono molto basse e ciò è dovuto alla chiusura dei ristoranti e anche a un rallentamento delle esportazioni ", ha affermato Jorge Petit di Masia El Altet, un produttore di olio d'oliva nella Comunità Valenciana, nella Spagna orientale. 

"Il settore dell'ospitalità cambierà molto dopo questa crisi. Potrebbe essere necessario installare codici QR per consentire ai clienti di leggere i menu, potrebbero esserci controlli della temperatura e la capacità di ristoranti e bar sarà ridotta. Tutto ciò influenzerà il settore dell'olio d'oliva e dovremo adattarci a tali cambiamenti ", ha affermato Petit. 

La Spagna è il più grande esportatore di olio d'oliva al mondo e circa il 60 percento della sua produzione totale viene venduta all'estero. 

"Finora, la crisi del coronavirus non ha avuto alcun impatto sulle nostre esportazioni. Abbiamo riscontrato solo alcuni problemi isolati alle dogane in India o Australia e in alcuni paesi, come la Cina, il consumo è stato leggermente influenzato. Ma speriamo che si riprenda presto ", ha detto Pico. 

Tuttavia, la chiusura del settore dell'ospitalità si traduce in una drastica riduzione delle vendite per molti produttori di olio d'oliva. 

"Dalla mia posizione di goccia nell'oceano, che è quello che siamo, credo che questa crisi metta alla prova la capacità e la competitività di ogni azienda. Se vendevi solo ai negozi gourmet della tua zona, rischi di perdere tutto. Se hai una buona rete di esportazione, affronterai meglio la situazione ", ha detto Montabes. 

"I mercati internazionali stanno subendo le stesse restrizioni della Spagna in termini di mobilità e, in molti casi, i ristoranti sono chiusi, gli eventi sono stati cancellati, i servizi di ristorazione non funzionano ... tutto questo conta. La situazione che abbiamo avuto prima in Spagna e in Italia viene ora trasferita ad altri paesi. Questa è la mia impressione. Forse altri produttori, soprattutto grandi imballatori, potrebbero dire il contrario ", ha aggiunto. 

Una delle principali preoccupazioni per il settore è se le restrizioni alla mobilità saranno ancora in vigore quando inizierà la prossima stagione del raccolto, un processo che dipende in gran parte dai lavoratori temporanei, molti dei quali sono migranti o lavoratori che si spostano all'interno del paese.

"Stiamo valutando come questo vada su base giornaliera. La prossima campagna non inizierà fino a ottobre ", ha detto Pico. "Per quanto riguarda oggi, i confini sono chiusi. Se questo non cambia, avremo un problema. "

Per quanto difficile possa essere la situazione attuale, i produttori spagnoli vedono un lato positivo. Almeno a medio termine. Mentre i paesi continuano a combattere contro il nuovo coronavirus, la vita continua negli uliveti e una primavera particolarmente piovosa apre la strada a un buon raccolto. 

"Abbiamo avuto 150 litri di pioggia a marzo. È molto importante che piova in questo periodo dell'anno. Se tutto va bene, la prossima campagna sarà molto buona ", ha detto Petit. "A livello personale, essere confinati nella tenuta è uno degli aspetti positivi di questa crisi. Possiamo trascorrere tutto il nostro tempo con gli ulivi e questo ci consente di avere un controllo più diretto su di loro ".

Montabes crede anche che ci siano nuove opportunità che escono da questa situazione. 

"Il nostro importatore in Giappone, che ha oltre 40 anni di esperienza nel settore dell'olio d'oliva in quel paese, ci dice che l'attuale crisi avrà un esito positivo per l'olio extravergine di oliva. Menziona i benefici comprovati [EVOO] per la salute. Forse questa crisi ci aiuterà a mangiare meglio e l'olio extravergine di oliva ha molto da dire a riguardo ", ha detto Montabes.


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