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Gli studi mostrano progressi nel cambiare le menti degli scettici climatici

Ricordare agli scettici del clima che credono nei principi scientifici di base potrebbe spingerli ad accettare che il cambiamento climatico è reale, suggerisce un nuovo studio dell'American Psychological Association.

Quartier generale APA. Foto per gentile concessione di Oak Street Studios.
Agosto 26, 2019
Di Teresa Lane
Quartier generale APA. Foto per gentile concessione di Oak Street Studios.

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Ricordare alle persone che credono nella gravità e addestrare gli educatori a perseverare nonostante gli scettici climatici può spostare le opinioni sulla scienza del clima e stimolare una discussione più pubblica sull'argomento critico, secondo due studi presentati alla convention annuale del Associazione Americana di Psicologia.

The primo studio, che sfrutta il desiderio umano di coerenza interna, ha scoperto che i conservatori hanno maggiori probabilità di credere nella scienza del clima quando rispondono per la prima volta a domande su argomenti scientifici generali, come la gravità e la medicina.

Per i conservatori che sono scettici sul clima, diventa imbarazzante riferire sul nostro sondaggio che sì, credono nella scienza ma in qualche modo - nonostante utilizzino lo stesso metodo scientifico - la scienza del clima non è valida.- Carly D. Robinson, ricercatrice di psicologia all'Università di Harvard

I ricercatori hanno intervistato quasi 700 partecipanti al Stati Uniti e ha chiesto a ciascuno delle proprie tendenze e credenze politiche cambiamento climatico. A metà dei partecipanti è stato chiesto solo di scienze del clima, mentre l'altra metà è stata posta per la prima volta su argomenti generali.

Come previsto, i conservatori avevano maggiori probabilità di negare l'esistenza dei cambiamenti climatici rispetto ai liberali. Tuttavia, i conservatori che hanno risposto alle domande sui cambiamenti climatici hanno solo affermato di aver trovato l'argomento "un po 'credibile", mentre quelli che per primi hanno risposto alle domande su argomenti scientifici non controversi hanno affermato di aver trovato i cambiamenti climatici "in qualche modo credibili".

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La strategia potrebbe portare a miglioramenti a sostegno dell'azione per il clima in futuro, ha affermato Carly D. Robinson dell'Università di Harvard, che ha presentato la ricerca alla convention annuale dell'APA ad agosto.

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"Per i conservatori che sono scettici sul clima, diventa imbarazzante riferire sul nostro sondaggio che sì, credono nella scienza ma in qualche modo - nonostante utilizzino lo stesso metodo scientifico - la scienza del clima non è valida", ha affermato Robinson, che faceva parte di un team che ha condotto la ricerca. "Abbiamo progettato un intervento per aiutare a ricordare ai partecipanti che credono nella scienza".

The secondo studio esplorato quale tipo di formazione potrebbe favorire ulteriori discussioni sul clima tra educatori scientifici e pubblico. Comprendeva 203 educatori di zoo, acquari e parchi nazionali, molti dei quali hanno dichiarato di trovarsi a disagio nel discutere dei cambiamenti climatici con i visitatori.

Ciò non sorprende, dato uno studio della 2018 Yale University che mostra che il 28 percento degli americani pensa che il riscaldamento globale sia un fenomeno naturale. Nel frattempo, il 97 percento degli scienziati del clima concorda sul fatto che il cambiamento climatico è reale, urgente e causato dall'uomo.

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Lo studio sulla formazione ha scoperto che, innescando un senso di resilienza e perseveranza nei lavoratori, erano più propensi a discutere l'argomento critico con il pubblico, anche di fronte al potenziale respingimento degli scettici climatici.

Un secondo metodo progettato per infondere determinazione ed entusiasmo nei lavoratori era meno efficace nel promuovere la discussione.

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"Ci sono diverse importanti implicazioni di questi risultati", ha dichiarato Nathaniel Geiger, assistente professore di comunicazione ambientale all'Università dell'Indiana, che ha presentato la ricerca. "Per uno, questo lavoro, insieme al nostro altro lavoro pubblicato sulla comunicazione sui cambiamenti climatici, parla dell'importanza di sviluppare metodi empiricamente testati per migliorare le conversazioni su argomenti difficili."

Gli educatori facevano parte di un programma di formazione sulla comunicazione della Rete nazionale degli oceani e dell'interpretazione dei cambiamenti climatici. È stato progettato per rafforzare la fiducia dei partecipanti nel parlare dei cambiamenti climatici.

Gli educatori hanno riportato un picco nella comunicazione sul clima dopo il programma, da meno di una volta al mese prima della formazione a più di due o tre volte al mese dopo, ha detto Geiger.