Il nuovo libro di Tom Mueller approfondisce il mondo degli informatori

Mentre gli informatori dominano i titoli negli Stati Uniti, Crisis of Conscience: Whistleblowing in an Age of Fraud fa luce sulla storia degli informatori e delle persone che lo fanno.

Foto di Dave Yoder
Ottobre 7, 2019
Di Daniel Dawson
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Tom Mueller, autore del bestseller del New York Times Extravergine: il mondo sublime e scandaloso dell'olio d'oliva, è tornato con un nuovo libro investigativo che approfondisce il mondo degli informatori: Crisis of Coscience: Whistleblowing in a Age of Fraud.

"Ho iniziato con un'area affascinante ma piccola di denuncia di irregolarità, il False Claims Act o 'Lincoln Law, "firmata in legge da Abraham Lincoln al culmine della guerra civile per combattere la frode degli appaltatori", ha detto Mueller Olive Oil Times.

È solo quando gli altri cani da guardia ... vengono messi la museruola o eutanasia che gli informatori, lasciati come ultima linea di difesa, sono costretti ad agire.- Tom Mueller

"A poco a poco il mio ambito di denuncia delle irregolarità è cresciuto, quando mi sono reso conto che le dinamiche umane di un'organizzazione tossica e di una persona che si rivolta contro di essa - sia le personalità degli informatori che la natura della ritorsione che subiscono - erano universali ", ha aggiunto.

Man mano che Mueller approfondiva la psicologia, la storia e la biologia evolutiva del whistleblowing, lo scopo del libro è cresciuto. Nel corso di sette anni, ha intervistato più di 200 informatori e 1,000 altri esperti, tra cui avvocati, pubblici ministeri e scienziati sociali.

"Ho anche trascorso molto tempo con molti dei miei informatori, imparando a conoscere le loro storie e il loro carattere ", ha detto. "Questo rende le storie più autentiche e avvincenti. "

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Mueller ha già lavorato con informatori. Alcuni di loro lo hanno aiutato a ottenere la storia interna sulla frode nell'industria dell'olio d'oliva Extra Vergine.

"In parte, il filo conduttore tra l'olio d'oliva e il whistleblowing è la frode sottostante, che minaccia sia il grande petrolio che i coraggiosi informatori ", ha affermato.

Nonostante le differenze fondamentali tra Crisi della coscienza e Extra Vergine, Mueller disse che c'erano alcune somiglianze sorprendenti. Entrambi i libri hanno iniziato come progetti limitati prima di espandersi in esposizioni approfondite.

Entrambi i libri si concentravano anche su storie individuali, che hanno contribuito a trasformare idee astratte in narrazioni avvincenti.

"Come per il mio libro sull'olio d'oliva, Crisis of Coscience: Whistleblowing in a Age of Fraud è decisamente incentrato su storie umane ", ha detto. "Intreccio la storia, la psicologia [e] la biologia evolutiva del whistleblowing all'interno di avvincenti narrazioni di informatori della vita reale in situazioni drammatiche, a volte pericolose per la vita ".

Il libro, che è andato in vendita la scorsa settimana, non sarebbe potuto arrivare in un momento più opportuno.

Due denunce contro il presidente Donald Trump hanno portato i whistleblower in prima linea. Mentre molti osservatori hanno definito queste denunce senza precedenti, Mueller non è d'accordo, citando numerosi esempi nel suo libro di precedenti addetti ai lavori della sicurezza nazionale che fischiano e si occupano delle conseguenze.

Mueller ha aggiunto che gli eventi di denuncia che si stanno verificando dimostrano quanto sia rotto il sistema per proteggere gli informatori. Durante il lavoro Extra Vergine, Mueller ha notato che il sistema era altrettanto difettoso, il che potrebbe spiegare perché la storia della frode dilagante in tutto il settore dell'olio d'oliva ha impiegato così tanto tempo per venire a galla.

"La legge italiana all'epoca non offriva agli informatori il tipo di protezione di cui hanno bisogno per farsi avanti, ma la direttiva sulla protezione degli informatori approvata di recente ora offre all'UE leggi sugli informatori più forti rispetto agli Stati Uniti ", ha affermato.

Più che essere un libro su persone coraggiose che fanno la cosa giusta, Crisi della coscienza mostra come tante moderne istituzioni economiche e politiche siano state progettate per proteggere le frodi e rendere più difficile scoprire verità scomode.

"Non dovremmo aver bisogno di informatori ", ha detto Mueller. "Come molti di loro mi hanno detto, 'Odio la parola 'fischiatore'! Stavo solo facendo il mio lavoro! ' È solo quando gli altri cani da guardia - investigatori, giornalisti investigativi, regolatori governativi e altri - vengono messi con la museruola o eutanasia che gli informatori, lasciati come ultima linea di difesa, sono costretti ad agire ".


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