Tunisia: Terra dell'Olivo

Un giornalista di Olive Oil Times si è recato in Tunisia per comprendere meglio l'olio d'oliva di questa nazione e conoscere gli sforzi per aumentare le esportazioni, che è stato al centro della seconda edizione del Festival delle olive di Sfax.

Foto di Cain Burdeau per Olive Oil Times
Febbraio 8, 2018
Di Cain Burdeau
Foto di Cain Burdeau per Olive Oil Times

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Nel cuore della labirintica Kasbah di questa vivace città portuale nordafricana, c'è una venerata moschea chiamata Al-Zaytuna. È un luogo di peso storico e famoso come la Grande Moschea perché così tanti filosofi, giuristi e poeti islamici hanno camminato, pregato e imparato qui.

Nella nostra Bibbia, il Corano, dice che l'olio d'oliva curerà le cose di 99. Ma non dice che curerà tutto 100. Perché? Perché l'olio d'oliva non può curare la morte. Non può riportarti in vita- Un tassista a Tunisi

Il più significativo, in arabo, Zaytuna significa ulivo - e così, proprio come chiamava questa famosa moschea "l'ulivo ”è al centro della storia e della vita della Tunisia, l'olivo è radicato al centro di questa nazione di 11 milioni di persone.

Le olive - e in particolare l'olio d'oliva - sono il tesoro unico e, stranamente, sconosciuto della Tunisia.

An Olive Oil Times giornalista è andato in Tunisia per comprendere meglio l'olio d'oliva di questa nazione e conoscere i suoi sforzi per aumentare le sue esportazioni, che è stato al centro della seconda edizione del Festival dell'Olivo di Sfax, un evento internazionale che si è svolto alla fine di gennaio.

"Lo usiamo per cucinare, per le insalate, per tutto ", ha detto Adel Ben Ali, un venditore amichevole e dal sorriso caloroso nel Marché Central, un grande mercato coperto a Tunisi dove prodotti freschi di ogni colore e gusto vengono venduti con grande gusto bagliore.
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La Tunisia è una terra di olive, un luogo dove l'olivo nel corso dei millenni si è intriso della cultura, dell'economia, della cucina, delle abitudini, dei ritmi, delle stagioni della nazione. Alcuni tunisini ungono persino i neonati con olio d'oliva.

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In effetti, la Tunisia è uno dei maggiori produttori mondiali di olio d'oliva, un fatto poco noto alla maggior parte delle persone che non conoscono l'olio d'oliva. In tutto il suo paesaggio si trovano le olive. Ci sono circa 1.8 milioni di ettari di uliveti con 82 milioni di alberi, ovvero circa il 30% della terra coltivata di questo paese nordafricano.

Foto di Cain Burdeau per Olive Oil Times

Nell'immaginario comune, la produzione dell'olio d'oliva può apparire quasi esclusiva in Italia e in Grecia, dove l'olio d'oliva viene versato su ogni tipo di cibo con sano abbandono. Quando la gente pensa a una dieta mediterranea, e all'oliva sana al centro dei pasti, pensa, a ragione, a Roma e all'antica Atene.

Eppure, in queste nozioni di olio d'oliva, la storia della Tunisia e della sua antica coltivazione dell'olivo è lasciata fuori dal quadro. In effetti, la storia della coltivazione dell'olivo in Tunisia è antica.

All'ingresso di un edificio a più piani in un quartiere degli affari di Tunisi che ospita l'Office National de l'Huile, un'agenzia statale dedicata all'olio d'oliva, c'è un dipinto a grandezza naturale della raccolta delle olive. È un vivido ritratto di famiglie di contadini in un oliveto all'inizio di un nuovo raccolto.

"Questa è una raccolta tradizionale di olive ", ha affermato Chokri Bayoudh, presidente dell'agenzia, durante un'intervista con Olive Oil Times. "È un dipinto di qualcuno che amava l'olio d'oliva. "

È una scena completa: una donna in primo piano usa una trebbiatrice per separare foglie di ulivo, ramoscelli e terra. Nelle vicinanze, il tè viene preparato su un fuoco ardente accanto a un uomo che indossa un cappello tradizionale tunisino, il berretto rosso intenso simile a chechia, mentre sua moglie, con la testa coperta da un semplice velo, seleziona le olive appena raccolte.

C'è anche molto altro da fare.

La gente si arrampica sulle scale sullo sfondo, raccogliendo olive e un ragazzo - forse il pittore stesso? - appare incantato al centro dell'opera d'arte. Questo ragazzo non alza un dito, contento com'è di meditare sul momento della grande mietitura, la continuazione di una tradizione.

Bayoudh si alzò e ammirò il dipinto.

"E ora, puoi vederlo in ogni regione della Tunisia ”, ha detto, parlando in inglese. "Lavoriamo così, con i bambini, con le donne, con le mogli, con tutta la famiglia ".

Mentre parlava, passò un uomo con un vassoio di bicchieri da tè tintinnanti. Fuori, il traffico di Tunisi risuonava e si spingeva in avanti. Vivace. Un telefono squillò, urgentemente.

L'olivo fiorisce qui, nonostante l'aridità della Tunisia e il suolo desertico.

Stabilire una storia esatta di come e quando l'olivo è arrivato in Tunisia è quasi impossibile da determinare, secondo Tiziano Caruso, un esperto di olivi presso l'Università di Palermo in Sicilia.

"È molto difficile dire quando è arrivata l'oliva. "

Ciononostante, i Fenici giocarono sicuramente un ruolo di primo piano nella coltivazione dell'olivo e fu poi diffuso dai Cartaginesi, che secondo le autorità tunisine piantarono le olive dove e quando potevano, soprattutto in tempo di pace.

Sulla penisola di Cap Bon si trova il più antico olivo conosciuto in Tunisia. Risale a circa 2,500 anni fa. Il grande albero antico fu piantato durante il regno cartaginese e gli amanti dell'olivo ancora oggi fanno pellegrinaggi per mangiarne i frutti.

Poi vennero i romani.

Sotto il dominio romano, la coltivazione dell'olivo fu ampliata insieme all'irrigazione e ai metodi di estrazione dell'olio d'oliva. L'olivo ha risposto: l'aridità e il sole della Tunisia erano perfetti per la coltivazione dell'olivo.

Per secoli, i romani lo hanno visto fiorire e arricchirsi, costruendo strutture straordinarie in Tunisia: grandi palazzi, ville, il massiccio anfiteatro di El Jem, città, acquedotti.

La coltivazione dell'olivo cessò in gran parte dopo le conquiste arabe nel Medioevo.

"Gli oliveti scomparvero progressivamente fino alla colonizzazione francese nel 1881 ", ha detto Raouf Ellouze, un produttore di olio d'oliva tunisino e leader di Synagri, un sindacato di agricoltori. Ha detto che i nomadi arabi abbattono le piantagioni di ulivi per far posto ai pascoli.

L'olivicoltura fiorì di nuovo sotto il dominio francese, soprattutto dopo una serie di scoperte di Paul Bourde, un amministratore coloniale e giornalista che era anche un compagno di classe del poeta francese Arthur Rimbaud.

Nel 1889 Bourde, in qualità di direttore dell'agricoltura del protettorato, viaggiò attraverso la Tunisia e fece una serie di scoperte notevoli. Grandi pietre nelle steppe semi-aride della Tunisia centrale, sosteneva, erano state lasciate da antichi frantoi romani. In effetti, ha sostenuto che la coltivazione dell'olivo era possibile nei vasti spazi vuoti della Tunisia.

Oggi la Tunisia è uno dei maggiori produttori mondiali di petrolio. Gli uliveti si estendono per miglia e miglia dove un secolo fa regnava la steppa semi-arida. I tunisini sono orgogliosi del loro olio d'oliva.

"Il nostro olio d'oliva è il migliore al mondo ", ha detto un tassista tunisino mentre manovrava con facilità nel frenetico traffico di Tunisi, un flusso di auto che si spingevano l'una contro l'altra.

Il tassista continuava a parlare. Era nel suo elemento: parlava di olio d'oliva. Possiede un piccolo pezzo di terra alla periferia della città con tre ulivi e la sua famiglia ne raccoglie i frutti insieme, una scena che ricorda il dipinto all'Office National de l'Huile.

"Nella nostra Bibbia, il Corano, si dice che l'olio d'oliva curerà 99 cose. Ma non dice che curerà tutti e 100. Perché? " rifletté, eludendo un po 'la sua citazione.

Le strade volavano, così come automobili, autobus, scooter, rotatorie, traffico paraurti a paraurti. Una donna, con la testa avvolta in una tradizionale sciarpa musulmana, passò in macchina. Una ragazza slacciata in un'altra macchina era in piedi sul sedile posteriore, a guardare il traffico.

"Perché l'olio d'oliva non può curare la morte ", ha detto con un sorriso. "Non può riportarti in vita. "


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