82% do azeite de abacate é adulterado, com rótulo errado ou com baixa qualidade, segundo estudo

A maioria dos produtos vendidos como azeite de abacate nos EUA é rotulada incorretamente ou adulterada com azeites mais baratos, descobriram pesquisadores da Universidade da Califórnia Davis.
Jun. 22, 2020
Julie Al-Zoubi

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Cientistas de alimentos da Universidade da Califórnia descobriram que a maioria do azeite de abacate vendido nos Estados Unidos era de baixa qualidade, rotulado incorretamente ou amplamente adulterado com azeites mais baratos.

A escala da fraude é horrível. No Reino Unido e na Europa, um supermercado testa cada produto antes de ir para a prateleira. Este não é o caso dos Estados Unidos, onde o preço é fundamental para uma decisão de listagem.- Gary Hannam, CEO da Olivado

O estudo no azeite de abacate vendido comercialmente revelou alguns dados chocantes. A equipe de pesquisa descobriu que 82% dos "azeite de abacate ”amostrado era na verdade feito de uma blend de outros azeites, e três dos produtos avaliados eram quase inteiramente compostos de azeite de soja.

Selina Wang, co-autora do estudo, disse Olive Oil Times ela ficou chocada com a alta taxa de adulteração. "Eu esperava alguma porcentagem de adulterantes, mas não 100% ”, disse Wang. A equipe de pesquisa ficou menos surpresa com a rotulagem incorreta generalizada que atribuíram à falta de padrões.

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Wang disse que o estudo demonstrou a necessidade urgente de introdução de padrões aplicáveis ​​na indústria do azeite de abacate para proteger os consumidores, produtores genuínos e a indústria como um todo.

"Acho que esforços para estabelecer padrões foram feitos por empresas individuais, mas não como um grupo organizado. Um padrão de identidade do FDA ou algo semelhante seria muito útil ”, disse o pesquisador.

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Gary Hannam, CEO da Olivado, o maior produtor mundial de azeite de abacate e fornecedor para mais de 3,500 pontos de venda nos EUA, ecoou o apelo de Wang por padrões internacionais. Ele disse que gostaria de ver os requisitos legais introduzidos para o azeite de abacate no mesmo nível que os estabelecidos para o azeite.

Hannam disse que notou que os pesquisadores não revelaram nenhum nome de marca nos dados do teste, "mas observamos que não foram feitos testes em nenhum azeite da Nova Zelândia ou do Quênia, o que indica que nossos azeites não foram incluídos nos testes ”.

De acordo com Hannam, o azeite de abacate fraudulento é predominantemente um "Problema americano ”, visto que tanto o Canadá quanto a Europa já possuem diretrizes mais estabelecidas.

"No Reino Unido e na Europa, um supermercado testa cada produto antes de colocá-lo na prateleira. Este não é o caso dos EUA, onde o preço é a chave para a decisão de uma listagem. Um produto sendo 'true to label 'é essencial no Reino Unido e na Europa. Nos EUA, o volume de vendas é essencial. ”

"Tranquilizar os clientes é difícil no mercado dos EUA, onde a ênfase na qualidade e origem dos alimentos não é tão importante para o consumidor como no Reino Unido e na Europa ”, disse Hannam. "Os compradores nos supermercados dos EUA também não estão preocupados com a qualidade ou procedência. ”

Hannam disse Olive Oil Times Essa fraude generalizada na indústria do azeite de abacate tornou extremamente difícil para os produtores genuínos operarem, já que eles não podiam competir em preço com os produtores de azeite de abacate falso. Ele admitiu que a Olivado havia perdido contas porque não conseguiam competir com produtos adulterados baratos.

"Vimos uma redução em nossas vendas de azeite de abacate extra virgem de até 60% em algumas regiões de vendas dos Estados Unidos nos últimos dois meses. Um produto virgem extra custa quatro vezes o preço desses azeites fraudulentos que geralmente são refinados (ou nem mesmo o azeite de abacate). Tal como acontece com o azeite, existe um mercado para os azeites de abacate extra virgens e refinados. Mas mesmo os azeites de abacate refinados não podem competir com esses azeites fraudulentos no preço. ”

Wang disse que, embora alguns produtores tenham motivação financeira para vender produtos mistos mais baratos como azeite de abacate, muitos compradores a granel que simplesmente compravam azeite de abacate dos produtores não estavam cientes do risco de adulteração do produto causado pela falta de padrões.

O estudo da UC Davis confirmou as descobertas de pesquisas independentes do mercado dos próprios produtores de azeite de abacate. 

Hannam explicou a estratégia de sua empresa para enfrentar o caos causado pela fraude do azeite de abacate.

"A Olivado e vários outros produtores de azeite de abacate e seus governos nacionais estão trabalhando para estabelecer um padrão do Codex Alimentarius para azeites de abacate extra virgens e refinados. Isso dará um quadro jurídico internacional para 'fiel aos requisitos e análises do rótulo. ”

"Estamos iniciando um processo de teste de todos os azeites de abacate que nossos clientes de supermercados estão vendendo para que possamos fornecer a eles resultados científicos ”, acrescentou. "Nossa esperança é que eles reconheçam que as altas vendas de produtos falsificados não são um grande serviço para seus clientes. ”

O cientista alimentar da UC Davis aconselhou os consumidores a comprarem frascos menores de azeite de abacate, que podem ser consumidos ainda frescos, e a armazenar o produto em um armário escuro e fresco. Ela também recomendou a compra de azeite que esteja mais próximo do seu tempo de colheita / produção, em vez de depender de "melhor antes ”datas.

"Os consumidores devem reconhecer o sabor do azeite de abacate virgem fresco, que pode variar de acordo com as variedades e origens do produto ”, sugeriu Wang. "Sabor gramíneo, amanteigado, semelhante a cogumelo e abacate são descritores comuns do azeite de abacate extra virgem autêntico e fresco. ”

O azeite de abacate virgem deve ser verde, enquanto o azeite refinado é amarelo claro ou quase transparente, pois os pigmentos são removidos durante o processo de refino.

Wang também lembrou aos consumidores que mesmo o azeite de abacate de alta qualidade pode ficar rançoso com o tempo, o que pode ser detectado por seu odor rançoso.

"Espero que este relatório impulsione um trabalho importante em torno do desenvolvimento de padrões para a indústria do azeite de abacate, para que os consumidores possam desfrutar deste produto com confiança e que o mercado seja justo para os produtores e compradores honestos competirem ”, disse Wang.

A equipe de pesquisa do Departamento de Ciência e Tecnologia de Alimentos da UC Davis se comprometeu a continuar investigando métodos mais rápidos e acessíveis para detectar a adulteração do azeite de abacate.



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