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82% do azeite de abacate é adulterado, com rótulo errado ou com baixa qualidade, segundo estudo

A maioria dos produtos vendidos como azeite de abacate nos EUA é rotulada incorretamente ou adulterada com azeites mais baratos, descobriram pesquisadores da Universidade da Califórnia Davis.
Jun. 22, 2020
Julie Al-Zoubi

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Cientistas de alimentos da Universidade da Califórnia descobriram que a maioria do azeite de abacate vendido nos EUA era de baixa qualidade, rotulados incorretamente ou amplamente adulterados com azeites mais baratos.

A escala é da fraude é horrível. No Reino Unido e na Europa, um supermercado testa todos os produtos antes de serem colocados nas prateleiras. Este não é o caso nos EUA em que o preço é fundamental para uma decisão de listagem.- Gary Hannam, CEO da Olivado

A estude no azeite de abacate vendido comercialmente revelou alguns dados chocantes. A equipe de pesquisa descobriu que 82% dos "azeite de abacate ”amostrado era realmente composto de uma blend de outros azeites, e três dos produtos avaliados eram quase inteiramente compostos por azeite de soja.

Selina Wang, co-autora do estudo, disse Olive Oil Times ela ficou chocada com a alta taxa de adulteração. "Eu esperava uma porcentagem de adulterantes, mas não 100% ”, disse Wang. A equipe de pesquisa ficou menos surpresa com os erros de identificação generalizados, atribuídos à falta de padrões.

Veja mais: Fraude do Azeite

Wang disse que o estudo demonstrou uma necessidade urgente da introdução de padrões aplicáveis ​​na indústria de azeite de abacate para proteger consumidores, produtores genuínos e a indústria como um todo.

"Penso que os esforços para estabelecer padrões foram feitos por empresas individuais, mas não como um grupo organizado. Um padrão de identidade da FDA ou algo semelhante seria muito útil ”, disse o pesquisador.

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Gary Hannam, CEO da Olivado, maior produtor e fornecedor de azeite de abacate do mundo para mais de 3,500 pontos de venda nos EUA, repetiu o apelo de Wang por padrões internacionais. Ele disse que gostaria de ver os requisitos legais introduzidos para o azeite de abacate em pé de igualdade com os estabelecidos para o azeite.

Hannam disse que percebeu que os pesquisadores não revelaram nomes de marcas nos dados do teste, "mas observamos que não foram realizados testes em nenhum azeite da Nova Zelândia ou do Quênia, o que indica que nossos azeites não foram incluídos nos testes. ”

Segundo Hannam, o azeite de abacate fraudulento é predominantemente um "Problema americano ”, pois o Canadá e a Europa já possuem diretrizes mais estabelecidas.

"No Reino Unido e na Europa, um supermercado testa todos os produtos antes de serem colocados nas prateleiras. Este não é o caso nos EUA em que o preço é fundamental para uma decisão de listagem. Um produto sendo 'fiel ao rótulo "é essencial no Reino Unido e na Europa. Nos EUA, o volume de vendas é essencial. ”

"Tranquilizar os clientes é difícil no mercado americano, onde a ênfase na qualidade e origem dos alimentos não é tão importante para o consumidor quanto no Reino Unido e na Europa ”, afirmou Hannam. "Os compradores dos supermercados dos EUA também não estão preocupados com a qualidade ou a procedência. ”

Hannam disse Olive Oil Times que a fraude generalizada na indústria de azeite de abacate dificultou a operação de produtores genuínos, pois eles não podiam competir no preço com os produtores de azeite de abacate falsos. Ele admitiu que o Olivado havia perdido contas porque não conseguia competir com produtos adulterados baratos.

"Vimos uma queda em nossas vendas de azeite de abacate extra virgem extra de até 60% em algumas regiões de vendas nos EUA nos últimos dois meses. Um produto virgem extra é quatro vezes o preço desses azeites fraudulentos que geralmente são refinados (ou nem mesmo azeite de abacate). Tal como acontece com o azeite, existe um mercado para azeites de abacate extra virgens e refinados. Mas mesmo os azeites de abacate refinado não podem competir com esses azeites fraudulentos no preço. ”

Wang disse que, embora alguns produtores estejam financeiramente motivados a distribuir produtos blenddos mais baratos como azeite de abacate, muitos compradores em massa que simplesmente compraram azeite de abacate de produtores desconheciam o risco de adulteração do produto causado pela falta de padrões.

O estudo da UC Davis confirmou as descobertas das próprias pesquisas independentes de mercado dos produtores de azeite de abacate.

Hannam explicou a estratégia de sua empresa para combater o caos causado por fraudes com azeite de abacate.

"A Olivado e vários outros produtores de azeite de abacate e seus governos nacionais estão trabalhando para estabelecer um padrão do Codex Alimentarius para azeites de abacate extra virgem e refinado. Isso dará um quadro jurídico internacional para 'fiel aos requisitos e análises dos rótulos. ”

"Estamos iniciando um processo de teste de todos os azeites de abacate que nossos clientes de supermercados estão vendendo para que possamos fornecer resultados científicos ”, acrescentou. "Nossa esperança é que eles reconheçam que altas vendas de produtos falsificados não são um ótimo serviço para seus clientes. ”

O cientista de alimentos da UC Davis aconselhou os compradores a comprar garrafas menores de azeite de abacate que podem ser consumidas enquanto ainda frescas e a armazenar o produto em um armário escuro e fresco. Ela também recomendou a compra de petrazeite mais próximo do seu tempo de colheita / produção, em vez de depender de "melhor antes ”datas.

"Os consumidores devem reconhecer o sabor do azeite de abacate virgem fresco, que pode diferir por variedades e origens do produto ”, sugeriu Wang. "Gramado, amanteigado, com sabor de cogumelo e abacate são descritores comuns de azeite de abacate extra virgem autêntico e fresco. ”

O azeite de abacate virgem deve ser verde, enquanto o azeite refinado é amarelo claro ou quase claro, à medida que os pigmentos são removidos durante o processo de refino.

Wang também lembrou aos consumidores que até o azeite de abacate de alta qualidade pode ficar rançoso ao longo do tempo, o que pode ser detectado por seu odor desagradável.

"Espero que este relatório inicie um trabalho importante em torno do desenvolvimento de padrões para a indústria de azeite de abacate, para que os consumidores possam desfrutar deste produto com confiança e o mercado seja justo para produtores e compradores honestos competirem ”, disse Wang.

A equipe de pesquisa do Departamento de Ciência e Tecnologia de Alimentos da UC Davis prometeu continuar investigando métodos mais rápidos e acessíveis para detectar a adulteração de azeite de abacate.



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