O negócio

Bell-Carter cancela contratos de oliveira de mesa na Califórnia

Citando a necessidade de se manter competitiva em um mercado cada vez mais global, bem como os altos custos de produção na Califórnia, o fabricante norte-americano de conservas de oliva e varejista cancelou muitos de seus contratos com produtores locais.

14 março, 2019
Por Daniel Dawson

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A Bell-Carter rescindiu "muitos" de seus contratos de compra de azeitonas de mesa com produtores da Califórnia, de acordo com Tim T. Carter, CEO da empresa.

"Esse término é efetivo imediatamente e não receberemos sua colheita na 2019", escreveu Carter em um carta aos produtores, uma cópia da qual foi obtida por Olive Oil Times.

Não temos compradores alternativos e estamos buscando preencher o vazio ou sofrer uma perda. Ainda não sei o que fazer se ficarmos presos com azeitonas não vendidas.- Ud Shanker, cultivador de azeitonas da Califórnia afetado

Na carta, enviada aos produtores de azeitonas no início deste mês, Carter citou a necessidade de competir em um mercado global e o aumento do custo de produção das azeitonas da Califórnia como duas das razões para os cancelamentos dos contratos.

Em uma declaração para Olive Oil TimesCarter se recusou a dizer quantos contratos haviam sido cancelados.

"A Bell-Carter compete no mercado global como enlatadora e comerciante de azeitonas de mesa", disse ele. "Infelizmente, devido ao aumento dos custos das azeitonas da Califórnia, a Bell-Carter tomou a decisão necessária, mas difícil, de liberar muitos contratos de produtores da Califórnia."

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"Embora essa decisão seja extremamente difícil para nós e para nossos muitos parceiros produtores, que remontam a três gerações, é imperativo permanecer competitivo e viável", acrescentou Carter.

Essas palavras, assim como a carta, trouxeram pouco conforto a Ud Shanker, um produtor de azeitona de mesa no Vale Central da Califórnia.

"Com exceção de alguns anos nos últimos 19 anos, vimos nossa produção de azeitonas crescer para mais de 20 toneladas", disse Shanker Olive Oil Times. “Em alguns anos, produzimos mais de toneladas 30. Todos vendidos para a Bell-Carter.

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Shanker agora tem uma abundância de azeitonas de mesa e nenhum lugar para enviá-las. Atualmente, ele está procurando novos compradores, assim como muitos outros produtores do Vale Central, que se encontram com estoques completos e não têm para onde enviar as azeitonas.

"Não temos compradores alternativos e estamos buscando preencher o vazio ou sofrer uma perda", disse ele. "Ainda não tenho certeza do que fazer se ficarmos presos com azeitonas não vendidas."

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O gigante espanhol de azeite DCoop e sua parceira marroquina, Devica, comprou uma participação de 20% em Bell-Carter, em agosto passado, em um movimento que foi amplamente visto como uma maneira de a empresa espanhola fugir Estados Unidos - tarifas impostas às azeitonas de mesa espanholas. Bell-Carter nega que este seja o caso.

Como parte do acordo, Dcoop e Devica se tornaram os fornecedores quase exclusivos das azeitonas de mesa da Bell-Carter, de acordo com uma declaração feita em agosto pelo presidente da DCoop, Antonio Luque.

Carter disse que, apesar desses cancelamentos, a Bell-Carter continuará a obter algumas de suas azeitonas de mesa dos produtores da Califórnia.

"Embora tenhamos liberado muitos contratos, continuaremos a manter acres suficientes para atender à demanda de clientes que exigem azeitonas cultivadas na Califórnia", disse ele.

Isso trouxe pouco consolo aos agricultores, como Shanker, que acreditam que estão sendo injustamente superados pelas importações espanholas.

"É mais barato comprar da Espanha do que de nós", disse Shanker. ”[Não há] proteção para os agricultores locais.”

Ele acredita que os Estados Unidos e a Califórnia devem fazer algo para proteger os produtores americanos de azeitona.

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"É imensamente importante que o Departamento de Agricultura dos EUA, o Departamento de Alimentos e Agricultura da Califórnia ou outra organização ajude os olivicultores", disse Shanker. "Se os produtores de soja estão recebendo doações, por que não nós?"

Em julho, o 2018, o Departamento de Comércio dos EUA eo Comissão de Comércio Internacional dos EUA constatou que as importações espanholas de azeitona de mesa estavam prejudicando os produtores locais depois que este recebeu duas reclamações da Bell-Carter e de outro produtor de azeitonas da Califórnia.

Esses resultados foram a base para a imposição de tarifas sobre as azeitonas de mesa espanholas, que variaram de 7.52% a 27.02%. A DCoop e a Devica começaram a comprar sua participação de 20% na Bell-Carter no mês seguinte, o que permitiu que as duas empresas enviassem azeitonas de mesa para os EUA para serem oxidadas e embaladas, antes de vendê-las no país sem pagar as tarifas. .

"O que devemos fazer?" Shanker perguntou. "Isso pode destruir a indústria de azeitona local aqui."