Ásia

China pode se tornar um grande produtor de azeite?

A crescente demanda da China está ajudando a impulsionar a produção nacional.

Terra de cultivo no vale do rio de Jinsha, China
Jul. 16, 2018
Por Rosa Gonzalez-Lamas
Terra de cultivo no vale do rio de Jinsha, China

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A crescente demanda da China por azeite está acelerando o desenvolvimento de uma indústria doméstica de azeite em um ritmo que parece começar a despertar alarme entre os produtores tradicionais de azeite.

Em 2013, o diário espanhol El Mundo previu que a China levaria alguns anos para passar de 39 milhões de oliveiras para 59 milhões, correspondendo à área de pomares de oliveira plantada em Jaén, onde fica a maioria dos olivais da Espanha. Este mês, jornal financeiro espanhol El Economista confirmado esse número havia sido alcançado.

Os hábitos alimentares saudáveis ​​tornaram-se cada vez mais importantes para os consumidores chineses, tornando o azeite um alimento muito apreciado. Além disso, viajar para países como Espanha ou Itália os apresentou a este produto com um grande potencial de mercado, considerando o crescimento da população urbana de classe média da China.

Para atender às crescentes demandas dos consumidores, o governo chinês implementou uma estratégia nacional agressiva para impulsionar sua indústria doméstica de azeite, lançando um plano para o desenvolvimento de oliveiras. O cultivo da azeitona também visa melhorar as condições de vida dos agricultores locais, impedindo sua migração dentro do país e minimizando o despovoamento.


© Olive Oil Times | Fonte dos dados: Conselho Oleícola Internacional


O cultivo de oliveira em larga escala na China começou na década de 1960 e passou por fases adicionais que, segundo o Conselho Internacional do Azeite, aumentaram as árvores de 70,000 em 1973 para 23 milhões em 1980. Em 1979, foram introduzidas mais plantas, incluindo variedades européias, que foram distribuídos para enxerto e testes regionais em várias províncias, uma colheita que ajudou a promover uma indústria chinesa de azeite que começou a prosperar no início do milênio.

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"Os chineses plantaram muitas variedades de azeitona, todas conhecidas e respeitadas. Os mais importantes foram Picual e Arbequina, da Espanha; Liccino, Frantoio, Coratina e Ascolana Tenera da Itália; e Koroneiki, da Grécia ”, disse Santiago Botas, especialista em azeite da Espanha.

Botas relatou que estudos conduzidos pelo Mountain Hazards and Environment Institute revelaram que as regiões com maior potencial para o cultivo de oliveiras eram o vale do rio Bailong, no sul de Gansu, e o vale do rio Jinsha, na fronteira de Yunnan e Sichuan.

Enquanto as áreas plantadas estão se expandindo rapidamente, as plantações mais recentes precisarão de tempo para amadurecer e se tornarem totalmente produtivas para azeites de qualidade em uma produção em larga escala. A pluviometria é uma grande diferença entre a China e o Mediterrâneo, pois não só chove mais na China, mas também durante o verão, quando chove mais.

Longnan, Província de Guansu

Essas diferenças, juntamente com os solos Ph mais altos na China, podem causar problemas nos frutos, folhas, raízes e produtividade devido ao impacto que as fortes chuvas de verão podem ter na floração. Isso significa que a China ainda precisará importar azeite por um tempo para atender às demandas dos consumidores. A médio e longo prazo, porém, o grande território da China, os custos de mão-de-obra muito baratos e a abordagem científica podem constituir vantagens competitivas para o avanço das plantações e da produção.

A indústria de azeite da China ainda é incipiente, mas, de acordo com Botas, há sinais de crescente interesse em produzir azeite virgem extra com uma boa qualidade sensorial. Para esse fim, algumas empresas incorporaram consultores internacionais para ajudar a melhorar sua produção. Outros chegaram a visitar países como a Espanha para aprender sobre o negócio.


O homem por trás do improvável ouro da China NYIOOC

Houve muitas surpresas no Concurso Internacional de Azeite de Nova York de 2017 - mas poucas causaram tanta agitação quanto o Gold Award conquistado por um produtor chinês. Você não pode imaginar como eles são felizes.



Dois sinais do progresso feito pelo azeite chinês são os prêmios em competições internacionais de petrazeite. Em 2017, um robusto azeite da cultivar francesa Picholine ganhou um prêmio de ouro no NYIOOC Competição Mundial de Azeite. Em 2018, um azeite chinês venceu na categoria de frutos maduros no Mario Solinas Awards.

Atualmente, o azeite extra-virgem domina a produção chinesa, com uma pequena porcentagem de azeite virgem. Na campanha 2016/17, foram produzidas aproximadamente 5,000 toneladas de azeite, número que dobrou o de 2014/15. Estima-se que a campanha 2017/18 atinja 6,000 toneladas.

"Acredito que a produção doméstica é uma boa plataforma para desenvolver mercados mais rapidamente, como aconteceu na África do Sul, Austrália, Nova Zelândia ou Estados Unidos ”, disse Botas, que sugeriu que os consumidores chineses aprendam mais sobre o azeite e suas aplicações culinárias em chinês. Na culinária, a demanda aumentará ainda mais, oferecendo mais oportunidades para os produtores de azeite de todo o mundo terem uma fatia do mercado chinês.





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