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Produtores chilenos trabalham para impedir a interrupção da colheita em face do COVID-19

Os produtores chilenos de azeite se preparam para uma colheita precoce com um mínimo de trabalhadores durante o pico previsto do COVID-19 no país.

Colheita em Deleyda (fotos de Carola Dummer Medina)
Abril 6, 2020
Por Carola Dummer Medina
Colheita em Deleyda (fotos de Carola Dummer Medina)

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O Projeto Indústria de azeite chilena está preparando um início precoce da colheita e reduzindo sua força de trabalho a pessoal essencial, a fim de se preparar para uma temporada de produção em 2020, enquanto os casos de COVID-19 atingem o pico no país.

Fazemos parte da cadeia alimentar e parar não é uma opção.- Juan José Alonso, Azeite de Alonso

Embora a indústria da azeitona tenha perseverado após o terremoto de magnitude 8.8 que atingiu o país em fevereiro de 2010, as condições que cercam a colheita agora são ainda mais incertas e complicadas. O setor está em alerta desde que os primeiros casos de COVID-19 apareceram no Chile, na primeira semana de março.

O Ministério da Saúde chileno prevê que o Pandemia de COVID-19 atingirá o pico no país em maio, que também é historicamente o pico da colheita chilena de azeitonas. À luz dessa previsão, muitas empresas decidiram iniciar a colheita da azeitona na próxima semana, para fazer o máximo possível antes que as restrições ao movimento tornem tudo mais complicado.

Veja mais: Atualizações da colheita de 2020

"Nossa área ainda tem poucos casos, mas estamos nos preparando no caso de uma quarentena obrigatória ser decretada ”, explicou Héctor Troncoso, diretor agrícola da Qori, uma empresa na área de Ovalle, ao norte de Santiago. Troncoso destacou que o avanço da colheita também se deve ao fato de a área enfrentar um outono seco, com alta probabilidade de geada.

Deleyda

"Agronomicamente, é um ano de alta carga em Coratina, Frantoio, Arbosana e Koroneiki, normal em Arbequina, Leccino e Frantoio. Felizmente, tivemos uma boa disponibilidade de água ... e esperamos que nossos azeites sejam de altíssima qualidade e nos esforçaremos para obtê-los da melhor maneira ”, afirmou.

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A ChileOliva, uma associação das maiores empresas de azeite do país, está conduzindo uma campanha para incentivar os produtores a avançar com a colheita diante da pandemia, disse a gerente geral da associação, Gabriela Moglia. A associação também instruiu os produtores a seguir as recomendações do Ministério da Saúde para proteger os trabalhadores e prevenir infecções, o que poderia colocar em risco a produção deste ano.

Entre essas recomendações estão o uso obrigatório de máscaras para todo o pessoal; lavagem das mãos e uso de desinfetante para as mãos; monitoramento de temperatura de todos os funcionários antes de começarem a trabalhar todos os dias; e aumento da frequência de higienização de todas as instalações da empresa.

Alonso

Azeite de Alonso O fundador e diretor Juan José Alonso disse que a empresa já implementou essas medidas, reuniu todos os suprimentos necessários e fechou as portas para fornecedores e clientes.

"Fazemos parte da cadeia alimentar e interromper a produção não é uma opção ”, afirmou Alonso. "Acreditamos que poderemos trabalhar com nossa equipe, sem a necessidade de contratar contratados. [Começaremos a colheita mais cedo] e na semana de 6 de abril já estaremos trabalhando a toda velocidade. ”

Produtor Deleyda da zona central enfrentará sua primeira colheita sem a ajuda de seu consultor italiano.

"Nós [dependeremos] do conhecimento que nossa equipe consolidou no Chile [nos últimos 12 anos] e estamos convencidos de que faremos isso bem ”, disse o gerente geral Fernando Carrasco, acrescentando que apenas o número mínimo de os trabalhadores realizarão cada tarefa e serão tomadas precauções especiais para evitar a interação entre a equipe de campo, fábrica, embalagem e administração.

Monteolivo

Manuel Urmeneta, gerente geral de Monteolivo, um dos principais exportadores do país, disse que, dadas as condições atuais, tudo tem sido mais lento, incluindo compras de peças de reposição e serviços técnicos. Urmeneta disse que a empresa está pronta para iniciar a colheita e antecipa uma produção maior do que em 2019 - cerca de 100,000 quilos a mais (110 toneladas) de petrazeite.

"Estamos preparados para operar com pessoas que vivem nos campos ou perto dos campos [em vez de transferir trabalhadores ou contratar empreiteiros] ”, afirmou.

Há menos casos de COVID-19 e mais liberdade de movimento nas regiões com maior produção de azeite do que na capital do país, Santiago, cujas partes já foram colocadas em quarentena.

Alonso

Março foi um mês recorde para as vendas domésticas, pois as pessoas estocavam azeite e outros produtos básicos para se preparar para a quarentena.

"Em nossas lojas, as pessoas saíram com mais de dois tambores (5 litros), o que não é o comportamento usual. Tivemos 22% mais vendas no Chile e um aumento muito alto nas vendas on-line ”, disse o diretor comercial de Alonso Olive Oil, José Manuel Reyes.

A Deleyda encerrou março com 17% a mais de vendas no mercado brasileiro, que é sua principal arena de vendas.

"As pessoas compram em quarentena e, como sempre acontece conosco em tempos de crise, aumentamos a venda de prêmio [petrazeite] versus nossa linha clássica ”, disse Carrasco.

Ambas as empresas estão preocupadas com o que acontecerá com as vendas no canal de hotéis e restaurantes, que estão sofrendo os efeitos mais drásticos da crise. Os produtores chilenos também terão que ficar sem as visitas anuais de compradores internacionais, que geralmente chegam em meados de abril para selecionar os primeiros azeites. Sem dúvida, o 2020 colheita será muito diferente do que os produtores haviam planejado.


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