Escândalo do Azeite Descoberto na França

120 toneladas de azeitonas espanholas foram moídas na Provence e vendidas com os prestigiados rótulos AOP da região.

Agosto 11, 2016
Por Claire Ngonga-Gicquel

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Outro grande escândalo de azeite, desta vez na França, foi relatado por Provence, na famosa região da Provença, conhecida por ser uma das melhores na produção de azeite de qualidade.

De acordo com o relatório, entre setembro de 2014 e janeiro de 2015, 120 toneladas de azeitonas espanholas foram introduzidas nos moinhos da região antes de o azeite produzido ser colocado em garrafas e vendido sob rótulos de prestígio e com direito ao AOP (appellation d'origine protegée) designação que deve certificar a origem dos produtos.
Veja também: Artigos sobre fraude de azeite
Na pequena cidade de Mouriès, um homem finalmente admitiu sua culpa, explicando que queria obter lucros ilegais após a devastação causada pelo mosca de fruta verde-oliva. Ele decidiu importar e blendr as azeitonas da Provença com algumas da Andaluzia (Espanha) com a ajuda de outro homem. 

As azeitonas espanholas foram levadas a nove lagares diferentes em três áreas: cinco em Bouches-du-Rhône, uma entre Arles e Lancon-Provence, três em Var e Gard.

Depois de prensadas, as azeitonas espanholas eram vendidas com três rótulos diferentes: AOP Vallée des Baux, AOP Provence e Olives françaises. O que também estava sendo investigado era se as usinas, algumas das quais bem conhecidas, lidavam com o suspeito com conhecimento de causa.

"Mentir sobre a origem das azeitonas leva à fraude na França ”, disse uma pessoa próxima ao caso. Em cinco meses, estima-se que a operação gerou € 300,000 ($ 334,663) em vendas.

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"É bem possível que os moleiros tenham fechado os olhos sobre a origem das azeitonas. Com os estragos causados ​​pelas moscas da azeitona, agradou a todos ”, comentou uma pessoa que trabalhava no caso. Azeitonas espanholas são uma fração do custo das azeitonas francesas locais.

Teoricamente, o vendedor deve fornecer à usina uma declaração de enredo que traga uma garantia da origem de sua mercadoria. O suspeito, que conhecia muito bem o mercado mas não cultivava a própria azeitona, usou um documento antigo de outra pessoa. 

"Embora a fraude seja séria, ela poderia afetar apenas 7 ou 8 por cento do volume total do petrazeite ”, disse Olivier Nasles, presidente da Afidol (a associação interprofissional do azeite em França).

Houve vários casos de fraude como esse na França e na Europa. Em 2005, a Afidol falou de várias toneladas de azeite produzido a partir de azeitonas espanholas e vendido sob a "Provence ”ou marcas semelhantes de dois vendedores sediados em Arles.

Em 2012, estimou-se que uma em cada quatro garrafas vendidas nos famosos mercados da Provença trazia na verdade um rótulo fraudulento. 

Pensa-se que ocorreram muitas fraudes na safra 2014-2015, principalmente devido à queda na produção de azeite na Provença causada pela mosca da azeitona. 

Em 2012, um estudo italiano publicado pela La Repubblica estimou que 4 garrafas em 5 vendidas como "O azeite virgem extra italiano foi cortado com azeite estrangeiro.

No início de 2015, a União Europeia reforçou os seus controlos e sanções para as fraudes com azeite, mas ainda há muito por fazer. Na França, é a DGCCRF (Direção Geral da Concorrência, Defesa do Consumidor e Controle de Fraudes) que acompanha essas práticas. Os últimos resultados, divulgados em janeiro, mostram que foram vistoriadas 348 vagas, em diferentes etapas do processo produtivo.

Houve muitos problemas de rótulo nas descobertas. Em 8% dos azeites inspecionados, as origens não foram especificadas. Alguns rótulos mencionavam também que o azeite era de origem francesa, embora não fosse o caso. E a DGCCRF já viu caixas de garrafas sem rótulo ou com rótulo incompleto ou apenas em língua estrangeira.

Denominações de origem protegida (DOP) ou denominações de origem controlada (AOC) são às vezes usadas indiscriminadamente, referindo-se a um não-AOC, por exemplo, como "AOC Provence. ”

O total de 46 por cento de amostras não conformes ainda mostrou algum progresso, pois representou uma queda de 57.3 por cento em 2014. "O esforço educacional das pequenas empresas do setor parece estar dando certo ”, disse a DGCCRF.

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