Um relatório da Europol, o órgão de aplicação da lei da UE, alerta que o uso indevido e a falsificação de produtos de indicação geográfica (IG) continuam sendo um grande problema para os produtores de alimentos da UE.

O 2017 Situation Report Sobre a falsificação e a pirataria na União Europeia, um relatório conjunto da Europol e do Instituto da Propriedade Intelectual da União Europeia (EUIPO), inclui uma seção curta sobre o uso indevido de rótulos de alimentos orgânicos e de origem certificada. Observou que no 2015 houve um crescimento na falsificação desses rótulos e que a prática deve continuar.

Também revelou que os países cujos produtores são mais afetados por essa prática criminosa incluem Alemanha, Espanha, França, Itália e Grécia. A maioria dos produtos fraudulentos são de alto valor agregado, como vinhos e bebidas espirituosas, além de queijos, carnes, frutas, produtos vegetais (incluindo azeite) e cereais.

Segundo o relatório, houve 16,618 apreensões de produtos falsificados rotuladas falsamente com indicações geográficas da UE no 2014, mas essas somaram apenas algumas no ano seguinte. Apesar disso, alerta que “o risco de produtos da GII [infringindo a indicação geográfica] permanece substancial”, mas a Europol identifica isso como uma questão de aplicação da lei doméstica, porque esses produtos tendem a ser produzidos e vendidos nas proximidades das regiões onde alegam ser fabricado.

O problema dos produtos falsificados para os produtores locais é que eles são preços fora de seus próprios mercados por esses produtos com etiquetas falsas e que às vezes são produzidos no exterior. Isso representa uma perda de receita, enquanto a confiança do consumidor para esses produtos rotulados como alta qualidade é comprometida.

O relatório 2016 do EUIPO, “Violação de indicações geográficas protegidas para vinho, bebidas destiladas, produtos agrícolas e gêneros alimentícios na União Europeia” revelou que, no 2014, nove por cento dos produtos de IG no mercado da UE eram falsificados - representando um valor total de € 4.3.

Os produtores franceses foram identificados como os maiores perdedores da falsificação, tendo perdido um valor total de € 1.6 bilhões, seguidos pela Itália (€ 682 milhões), Alemanha (€ 598 milhões), Espanha (€ 266m) e Grécia (€ 235m). Ao mesmo tempo, os consumidores da UE perdem € 2.3 bilhões anualmente pagando pelo que eles acreditam ser um produto genuíno de alto valor.

Nos regimes de qualidade da UE para produtos agrícolas, existem três indicações geográficas. Os produtos rotulados com Denominação de Origem Protegida (DOP) são produzidos, processados ​​e preparados em uma área geográfica específica localizada na UE usando os ingredientes e o know-how dos produtores locais.

Aqueles concedidos Protected Geographical Indication (IGP) são produtos vinculados a uma determinada região onde são produzidos, processados ​​e preparados, mas os ingredientes não precisam ser provenientes de uma área geográfica específica.

A terceira categoria, tradicional especialidade garantida (TSG), denota produtos com um “caráter tradicional” em relação aos ingredientes ou à maneira como são feitos, mas não possuem um link específico para uma área geográfica.

Atualmente, existem mais de produtos alimentares da 1,400 na UE com uma dessas três indicações geográficas nas diferentes categorias de produtos da 40, com novas aplicações feitas a cada mês. França, Itália, Portugal, Espanha e Grécia têm o maior número de produtos alimentares registrados.

Durante uma operação de fraude alimentar de quatro meses, apelidada de OPSON V, realizada pela Europol e pela INTERPOL nos países 57, de novembro a 2015 a fevereiro de 2016, os condimentos foram o maior tipo de comida falsificada ou abaixo do padrão confiscada de um total de toneladas de produtos 11,131. Isso incluía litros de azeite extra-virgem italiano 7,000 e mais de toneladas de azeitonas italianas 526 coloridas com uma solução de sulfato de cobre para melhorar a cor verde.

Menos de um ano depois, a operação OPSON VI uncov­ered 9,800 tons of coun­ter­feit goods nos países 61. Verificou-se que o azeite vendido como “virgem” na Dinamarca contém misturas lam­pante oleo.



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